疫情當道「必要服務」不能停 美國加州:大麻商店可以開

by:徽徽
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隨著COVID-19(武漢肺炎)疫情肆虐,美國加州政府下令不屬於「必要服務」的商店通通關門,除了加油站、藥房、超市......和大麻商店。

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在加州舊金山市的The Green Cross大麻商店,門口貼了一張防疫五要點告示,包含勤洗手、咳嗽用手肘遮、不要摸臉、保持距離以及不舒服就待在家。

美聯社/達志影像

下達全州命令  沒事不要出門

上周四(19)晚上,美國加州州長紐森(Gavin Newsom)下令州內將近 4,000萬名居民非必要不要出門,藉此防範日趨嚴重的COVID-19(武漢肺炎)疫情。

紐森州長說:「這是互相的,這一刻我們必須下達全州命令,要求人們待在家。」

什麼算「必要服務」?

同時,所有不屬於「必要服務」的商家和機構一律不准營業,舉凡酒吧、餐廳、購物商場、電影院和健身房都在此列,能夠營業的只有提供人們「必要服務」的加油站、藥局、超市、五金行......和大麻商店。

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對某些患者而言,大麻能夠有效緩解焦慮跟疼痛,幫助他們找回日常生活的步調。

美聯社/達志影像

大麻對健康至關重要

身為全加州最大的大麻市場,洛杉磯市政府表示,大麻商店之所以被列為提供必要服務的商店,那是因為「他們提供對健康至關重要的服務」。

原本要被關  最後政策大轉彎

原本,加州並沒有把大麻商店列入「必要服務」清單內,但在大麻業者、患者和支持者的齊聲抗議下,政府立刻調整了名單。

就像藥局依舊可以營業

舊金山市長布里德(London Breed)出面解釋了政策大轉彎的原因,她說:「我們知道這份名單會隨著情況不同而變化。今天,公共衛生部門澄清道,既然大麻有療效,那麼大麻商店就該被視為必要服務,就像藥局依舊可以營業一樣。」

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為了對抗疫情,加州舊金山市The Green Cross大麻商店內的員工,仔細地將消費者會觸碰到的物品消毒。

美聯社/達志影像

幫助人們保持平靜

布里德市長的這番發言讓大麻業者和使用者都鬆了一口氣。加州灣區專門製造大麻茶葉、大麻蜂蜜和大麻薄荷的Kikoko公司共同創辦人瓊斯(Amanda Jones)表示:「我認為人們真的有讓州政府感受到,民眾是真的需要大麻。」瓊斯補充道,要是當局限制合法的大麻業者做生意,唯一的下場就是顧客去蓬勃發展的黑市買大麻。

「使用大麻不只是為了娛樂,大麻能夠幫助人們保持平靜,有助緩解他們的焦慮、幫助他們入睡、舒緩他們的疼痛──上述全都是人們在現在這個時刻所需要的。」

在The Green Cross大麻商店內選購的顧客柯尼利厄斯(Jackie Cornelius)說:「對於大麻商店有開這件事我非常感激,因為我正在對抗焦慮。我知道有很多人真的仰賴藥用大麻。」

大麻銷量成長  訂單暴增

許多加州人用他們的鈔票證實了這一點:舊金山專門負責運送藥用大麻給患者的平台Eaze表示,和去年同一天相比,3月18日的首購訂單數翻了超過兩倍。大麻市場研究公司Headset則表示,大麻的銷量和同期相比成長了 160%。

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在加州舊金山市 The Apothecarium大麻商店,經理拿起大麻試聞罐給客人。

美聯社/達志影像

開放「人行道取貨」模式

除了送貨到府的訂單數大漲,民眾下訂後跑到商店領大麻的訂單數也一樣飆漲。當局為了維持人與人的距離,避免民眾一窩蜂跑到大麻商店買大麻,也決定開放所謂的「人行道取貨」模式:消費者開著車來到大麻商店的人行道上,再由店員把大麻送到消費者的車上,消費者全程都不需要下車,這種取貨模式在過去是全面禁止的。

有效預防疫情擴散

然而,洛杉磯大麻商店老闆基洛(Jerred Kiloh)表示,在疫情蔓延的此時,「人行道取貨」是比較能預防人們感染COVID-19(武漢肺炎)的方法,他也在短短一天內就改變自家交易大麻的模式。基洛提到,他早就不開放民眾到店內購買大麻,而是全面改成「人行道取貨」的模式,他還要求員工要戴上醫療用手套才能去人行道送貨。

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在加州舊金山市的The Green Cross大麻商店外,人們保持一定的距離排隊等待入店。 

美聯社/達志影像

除了加州,還有這些州

除了加州,紐約州也把大麻商店列為「必要服務」,讓它們跟超市、媒體、銀行等在一塊。同樣地,內華達州、科羅拉多州、華盛頓州也跟上,這些地方的大麻商店銷量同樣大幅成長。

在華盛頓州溫哥華市開了兩間大麻商店的老闆馬倫(Jim Mullen)說:「人們一次都買四、五樣商品,而不是一或兩樣。人們在問法律規定能購買的上限是多少,我們在這裡可以看到人們爆買和囤貨。」

馬倫也提到,為了讓顧客們在店內保持安全距離,他的店現在有限制入店人數,不過人們通常在店外等個五到十分鐘就可以進來了。