書頁、破鈔票、蛋殼都能補 透明膠帶的神奇人生

by:山謬
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透明膠帶可能是人類史上最萬用的發明之一,玩具、書頁、紙鈔都在拯救名單上,最驚人的連鴿子蛋殼上的裂縫都能拯救,最後甚至成功讓小鴿子孵化。而這款「老物救星」的背後,同樣有一段精彩的故事。

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透明膠帶的傳奇故事不少,補書頁、玩具、破損鈔票,在 3M官網上甚至記載到一筆補鴿子蛋殼裂縫並成功讓小鴿子孵化的故事。

Photo: Terry Mcdonald

膠帶人生的起點

德魯(Richard Drew)出生於美國的明尼蘇達州,是本地明尼蘇達大學的學生。

他人生中待過的唯一一家公司 3M,在他完成學業後將他延攬入公司中,也展開了他的「膠帶人生」。

從砂紙到膠帶

當時,德魯的主要業務是將 3M公司的砂紙產品,送到車廠供技師們試用。在送貨的其中一家車廠內,他看到了噴漆師傅們的難處。

1920年代的汽車流行雙色車身設計。上第一層漆後,必須用膠水,將報紙黏貼在第一層漆上,保留第二層漆要噴的區域,才能噴上第二種顏色。

然而,報紙的膠水在撕下的過程往往產生大量殘膠,讓師傅們非常苦惱。於是,德魯決定研發遮蔽膠帶,解決師傅們的煩惱。

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圖為一名師傅正準備為汽車噴漆。圖右方看到的黃色、黏貼在車身上的膠帶,就是由德魯所發明。

Photo: Ivan Radic

上班時間要專心

在研發遮蔽膠帶的期間,德魯被公司主管麥克奈特(William McKnight)發現,而被對方斥責,要求他專心回到自己的工作上。

德魯雖然照做,但他沒有放棄自己的研究,並在 1930年取得了遮蔽膠帶的專利。

拿回去給你的「蘇格蘭老闆」!

這款遮蔽膠帶的原型,最大的貢獻是啟發 3M使用「Scotch」這個名字作為旗下膠帶產品的品牌名。

當時,德魯帶著新款膠帶拜訪師傅。膠帶黏上車身後不久,隨即脫落。師傅們將膠帶還給德魯時,諷刺地說:「拿回去給你的『蘇格蘭』老闆(註),讓他多塗點膠水!」

雖然經過改良後,德魯的遮蔽膠帶效果大大進步,但是師傅們就是不肯改掉「Scotch」這個說法,讓 3M心一橫,決定直接將「Scotch」作為往後新膠帶的品牌名稱。

註:當時人們對「蘇格蘭人」(scotch)的印象並不好,認為他們很吝嗇,因此工人以此諷刺德魯研發的膠帶偷工減料。

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透明膠帶推出後,趕上大蕭條時代的需求,最後成為一款成功的產品。

Photo: Ron Brauer

透明膠帶,參上!

就在同一年,德魯在改良公司的一款受烘焙坊、雜貨商歡迎的密封膠帶後,研發出一款「防水透明膠帶」。

這款膠帶隨後被送到芝加哥的一名客戶手上,等待回應。

快讓它上市!

客戶的反應非常好,並建議 3M儘速量產上市。正當 3M著手生產時,有一個人對透明膠帶做出了巨大的貢獻──麥克奈特,先前斥責德魯不專心工作的那名主管。

麥克奈特看見了透明膠帶的潛力,主張以「老物品救星」作為這款膠帶的行銷主軸,而非僅僅是一款透明膠帶。

很快的,透明膠帶上市後取得了巨大的成功,隨後一名 3M業務人員波頓(John Borton)更發明了膠帶台,讓這款透明膠帶更符合人們的需求。

透明膠帶的成功,除了歸功於麥克奈特的慧眼,還得歸功於時代給 3M的機會。

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圖為 1929年經濟大蕭條發生時,美國股市大跌,造成民眾一片慌亂。透明膠帶推出時適逢大蕭條,「老物救星」的行銷路線在當時受到大眾歡迎,銷量激增。

Newscom/達志影像

大蕭條的救星

透明膠帶上市時,正逢經濟大蕭條,麥克奈特定調的行銷主軸,也成功讓透明膠帶風靡全美。

透明膠帶的使用方式五花八門,黏貼破損書頁、鈔票,修補玩具。甚至曾有人將透明膠帶貼在鴿子蛋和火雞蛋蛋殼的裂縫上,最後居然成功讓蛋裡的幼鳥孵化。

而 3M膠帶台的出現,更讓人們可以快速地找到膠帶頭,滿足使用的需求。至此,人們印象中的「Scotch透明膠帶」正式完成。

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德魯除了發明透明膠帶,也意外地啟發了董事長麥克奈特設立 15%制度,允許員工利用 15%的上班時間研究自己感興趣的領域。

Photo: Sonja Langford

15%原則

德魯一生陸續發明各式各樣的膠帶,並在 1962年退休,1980年去世,2007年他獲得進入美國發明家名人堂(National Inventors Hall of Fame)的榮譽。

此外,他也意外地啟發 3M公司史上一個重要的管理制度:15%原則。

原來,當年斥責他的麥克奈特最終成為 3M董事長,與德魯的工作經驗使他意識到給員工自由的重要性,因此推出了 15%制度,允許員工利用 15%的上班時間,進行自己有興趣的專案。

他曾說:「如果在人們周遭圍上圍欄,你只會得到一群羊,(不如)給人們他們所需要的空間。」

這項原則最終也被Google等科技公司採用,成為知名的企管制度。