全球第一隻 紐約動物園老虎病毒檢測呈陽性

by:徽徽
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周日,美國紐約市布朗克斯動物園裡的一頭老虎被檢驗出呈 2019-nCoV(2019新型冠狀病毒)陽性反應,牠是目前全世界第一隻呈病毒陽性反應的老虎,也讓動物學家們提高警戒,害怕疫情會經由人傳給動物。

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圖為一隻住在美國紐約市布朗克斯動物園的老虎。周日,住在該動物園的一頭母老虎被驗出病毒陽性反應,牠也是全球第一隻出現該反應的老虎。

Photo: Stephen Hanafin

紐約動物園母老虎  疑似被工作人員傳染

周日(5),住在美國紐約市布朗克斯動物園(Bronx Zoo)中的 4歲母老虎娜迪亞(Nadia)被驗出呈 2019-nCoV(2019新型冠狀病毒)陽性反應,這頭馬來虎是全世界第一隻被驗出病毒陽性反應的老虎,牠疑似被動物園工作人員給傳染。

布朗克斯動物園首席獸醫卡勒(Paul Calle)說:「就我們所知,這是第一次有野生動物遭人類傳染COVID-19(武漢肺炎)而生病,這是唯一合理的解釋。」卡勒之所以會這樣說,是因為布朗克斯動物園從 3月16日就不開放大眾參觀,唯有動物園工作人員會接近動物。

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圖為 2012年布朗克斯動物園園長布雷尼受訪的畫面。對於園內老虎娜迪亞成病毒陽性反應,布雷尼園長感到很意外。

美聯社/達志影像

動物園園長難以置信

與此同時,布朗克斯動物園的園長感到很意外。

「我難以置信,」布朗克斯動物園園長布雷尼(Jim Breheny)提到,他希望娜迪亞的例子可以提供人類對抗COVID-19的線索,「任何我們掌握到的知識,包含病毒如何傳播、不同物種感染病毒後會產生什麼反應,這些知識都能為人們提供更多的基礎資源」。

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目前,紐約布朗克斯動物園已經不開放民眾參觀,園內也將停車場轉供救護車停放。

路透社/達志影像

乾咳、氣喘、喪失食欲

目前,除了娜迪亞出現症狀外,牠的姊妹阿祖爾(Azul)和另外兩隻東北虎與三隻非洲獅都出現乾咳的狀況,這七隻大型貓科動物有的還出現了氣喘與喪失食欲的狀況。不過,布朗克斯動物園獸醫團隊表示,牠們都在逐漸恢復健康。

布朗克斯動物園首席獸醫卡勒表示,娜迪亞染病留下了許多未解的疑惑,包含諸如老虎和獅子這類大型貓科動物是否比其他動物更容易感染病毒。

其他大型貓科動物都安好

慶幸的是,動物園裡飼養的其他大型貓科動物,像是雪豹、雲豹、獵豹、遠東豹、美洲獅都沒有出現異狀。

野生大型貓科動物處境嚴峻

全球大型貓科保育組織Panthera的首席科學家古德里奇(John Goodrich)表示:「像老虎和獅子這類大型貓科動物早就在野外面臨一連串的生存威脅。如果COVID-19感染野生大型貓科動物群體,並且成為致死原因,那麼對這些物種的未來而言,病毒會是非常嚴重的問題。」

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目前,比利時傳出家貓遭 2019-nCoV(2019新型冠狀病毒)感染的案例,研判是經由飼主接觸傳染所致。

Photo: Mohamed Aymen Bettaieb

美國有寵物或家畜感染嗎?

負責在獸醫實驗室檢測娜迪亞的美國農業部(USDA)表示,目前美國境內沒有任何寵物或牲畜檢驗出 2019-nCoV(2019新型冠狀病毒)陽性反應。

美國農業部官員、同時也是一名獸醫的魯尼(Jane Rooney)醫生說:「目前在美國,沒有任何證據顯示動物會散播病毒給人類,或是牠們可能是感染源。」

因此,美國農業部不建議將動物病毒檢測列為日常工作。至於為動物做病毒檢測是否會排擠人類接受病毒檢測,布朗克斯動物園首席獸醫卡勒表示,動物做的檢測和人類做的檢測不一樣,「因此,在這種非常不一樣的狀況下,不存在人類和動物競爭檢測試劑的狀況」。

香港、比利時已經出現寵物遭感染

雖然美國還沒有任何寵物或家畜被驗出病毒陽性,但在香港已經出現一隻博美犬和德國牧羊犬被驗出病毒呈陽性的案例,在比利時則有一隻家貓遭到感染,牠們感染的原因都是因為遭到飼主接觸傳染所致。

貓咪有可能互相感染

一份中國的最新研究顯示,貓咪們可能會互相感染 2019-nCoV(2019新型冠狀病毒),科學家們也正全力了解有哪一種動物會受到病毒感染。

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在COVID-19(武漢肺炎)疫情蔓延的現在,動物園工作人員在照護動物上也要格外注意。圖為在疫情尚未延燒之時,布朗克斯動物園工作人員照顧老虎的畫面。

路透社/達志影像

多多洗手、保持居家衛生

目前,包含美國獸醫醫學協會和美國疾病管制與預防中心在內,都建議人們多多洗手、注意居家衛生,好讓家中的寵物能生活在乾淨的環境之中。

接觸動物要更注意

而各大動物園現在也改變了照護動物的方式,工作人員必須穿著防護衣才能進入園區內接觸動物,尤其在面對易於感染人類呼吸道疾病的猩猩科動物更是如此,諸如大猩猩、黑猩猩和紅毛猩猩都在嚴加關注的名單當中。