「病毒警告,你接觸的某人確診了」英國NHS即將推出警示APP

by:徽徽
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在多方猜測還有內部資料流出後,英國衛生大臣公開坦承,英國國民保健署(NHS)旗下數位小組NHSX正在開發「接觸追蹤」APP,未來使用者曾接觸過的人要是確診罹患COVID-19(武漢肺炎),這款APP就會通知使用者。

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圖為英國衛生大臣韓考克在 4月3日於NHS醫院擤鼻涕的照片。他在 3月27日宣布確診罹患COVID-19(武漢肺炎),不過症狀輕微,所以他在家隔離 6天康復後又重返防疫第一線。

路透社/達志影像

「接觸追蹤」APP  NHS數位小組開發中

周日(12),英國衛生大臣韓考克(Matt Hancock)在政府每日疫情記者會上宣布,英國國民保健署(NHS)旗下的數位小組NHSX正在開發一款利用藍牙科技的「接觸追蹤」(contact-tracing)APP,這款APP能提醒使用者近期內是否接觸到COVID-19(武漢肺炎)確診者。

對接觸確診者的人發出警告

英國衛生大臣韓考克說:「如果你出現了冠狀病毒的症狀而感到不舒服,你可以安全地告訴這款新開發的NHS APP,然後這款APP會匿名寄送警告通知給過去這幾天你有大量接觸的APP使用者,這樣一來他們就能採取相應的行動。」

採自願使用制  不會強迫民眾裝

韓考克強調,這款APP採自願使用制,當局並不會強迫每一個民眾都要裝,「所有數據都會根據最高倫理和安全標準來使用,而且只會被用在NHS照護和研究上。還有,我們不會保留這些數據超過需要的時間」。

NHSX發言人則表示:「NHSX沒有開發任何用於強迫執行目的的產品。」

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透過NHS開發的「接觸追蹤」APP,使用者可以匿名通知大家自己身體的狀況,讓曾接觸過的人採取行動。

Photo: William Hook

APP怎麼使用?

根據BBC的報導,NHSX即將在下周於英國北部某處安全地點測試「接觸追蹤」APP,而這款APP是這樣使用的:

從黃色警示到紅色警示

首先,發現自己狀況不對、可能感染了COVID-19(武漢肺炎)的使用者,可以在APP上回報自己的狀態。隨後,APP會寄出「黃色警示」給任何使用者最近密集接觸過的人。

等到病毒篩檢的結果出爐,確定使用者真的感染了COVID-19(武漢肺炎),APP會寄出「紅色警示」給與使用者密集接觸的人,並且建議他們盡速居家隔離。

如何防止謊報?

此外,為了避免使用者明明沒有確診,卻故意回報確診擾亂秩序,使用者在真的確診後會得到一組驗證碼,要在APP輸入這組驗證碼才能啟動「紅色警示」。

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在倫敦聖湯瑪斯醫院(St Thomas' Hospital)內,醫護人員趁著空檔在草地上休息。4月12日時,因為確診入住聖湯瑪斯醫院的英國首相強生(Boris Johnson)終於出院。

路透社/達志影像

和蘋果與Google合作

在防疫記者會上,英國衛生大臣韓考克提到,NHS為了開發這款APP和「世界領先的科技公司」密切合作,此處指的是蘋果和Google,它們在上周五(10)表示,正在開發應用程式介面(API)供NHS使用。

蘋果和Google提到,他們協助NHS的原因之一是為了確保iOS和Android使用者的隱私,他們會想辦法讓使用者可以在不通知當局下發出/接收警示。

部長級官員可以「去匿名化」

根據《衛報》取得的政府備忘錄,裡頭在解釋NHS「接觸追蹤」APP如何運作時寫到,部長級官員一旦判斷在某個階段符合比例原則,他們有權下令「去匿名化」。然而,這份備忘錄中並沒有提到為什麼部長級官員會想要辨識APP使用者的真實身分,或是在什麼樣的情況下「去匿名化」是適當的。

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為了控制COVID-19(武漢肺炎)疫情蔓延,NHS呼籲民眾沒必要不要出門,盡量待在家減少與人接觸。

路透社/達志影像

當公衛遇上隱私

對於NHS即將推出的APP,英國劍橋大學資安工程學教授安德森(Ross Anderson)提出了他的質疑,包含藍牙科技技術上的限制,還有除非大家都能做病毒檢測,不然APP的效用並不高。

安德森教授表示:「我了解在公衛考量上需要運用集中式系統(centralised system)這種壓倒性力量的理由,但就我 25年的經驗來看,NHS不僅在系統開發這塊表現無能,當他們試圖收集一些有價值的數據時,總是不斷打破保障隱私的承諾。」

「對於在整合政府防疫作為的系統中收集大量匿名數據這點,我真的感到很不安,我們可能永遠也擺脫不了它。」

加速通知掌握疫情

然而,英國牛津大學醫學系的邦索爾(David Bonsall)教授有不同的看法,他和多名研究人員在上個月於《科學》期刊上發表了一篇報告,表示傳統追蹤接觸者的方法在面對這次的疫情上用處不大,部分是因為病毒可以由沒有症狀或即將出現症狀的人散佈,在通知接觸過確診者的人上不夠即時──只要有了NHS開發的「接觸追蹤」APP,確診者就可以透過通知功能匿名通知曾接觸的人,讓接獲通知者能採取行動,也能加速有關單位掌握疫情。

成功的前提:大家要願意用

不過,NHS開發的「接觸追蹤」APP要成功的前提是大家要願意使用。NHS認為,APP要發揮效用必須要有一半以上在戶外活動的人口使用。因此,英國政府最大的挑戰將落在如何鼓勵民眾下載這款APP。

科技顧問公司Careful Industries的科技專家庫迪庫特(Rachel Coldicutt)說:「這種會監控人們去哪的事物,尤其像是這款需要自願下載的APP,人們下載它的可能性極低。」