拯救大學招生荒 台灣年長者成救星

by:阿咖
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日前聯合國發表了全世界最適合養老的國家排行榜,為的是想喚起世人對高齡化社會等議題的重視。當高齡人口、以及出生率銳減的現象成為世界性趨勢,許多依賴年輕世代來永續發展的組織就面臨無以為繼的窘境,例如學校就是少子化現象下的受害者之一,找尋出路的台灣院校,現在就出現一波新的「招生趨勢」──針對年長學生開課──這現象吸引了BBC記者Cindy Sui的注意,她在BBC新聞網上分享了她對台灣社會的觀察。

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每天晚餐過後,台灣老一輩的年長者多半會到附近公園走走、和鄰居聊聊天,要不就是待在家中和孫子一起看電視,但62歲的余先生卻不同,他會在晚飯後拎起裝滿課本和筆記的公事包,上學去。

還有好多想學
半退休狀態的余先生(Yu Chin-shan),過去20年中是家科技公司的老闆,而他現在想做的事情就是實現自己小時候的夢想。
 
「我年輕的時候,因為家裡窮沒辦法上大學。所以我很早就開始工作,最後也創了自己的事業。我後來發現,企業經營的世界中還是有許多我想學的事情。」余先生說
 
年紀大仍愛動腦
前述提到的余先生,正是台灣近年來一股新風潮的其中一例;隨著平均壽命增加、高齡化社會的到來,台灣現在就有許多長輩們會參加大學的短期、或是學分課程。
 

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儘管結婚人數仍時時出現,但台灣的出生率卻年年下滑

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以前為了拼升學,補習班內充滿升學學生景象也漸漸不復見

長輩學習課程多元
2008年時,台灣政府開始提供補助金給針對高齡者開課的大學院校,這些課程能鼓勵長輩有更多元的生活方式。起初,長輩們多不願意主動參與課程,但現在卻是不同的光景,他們會跟三五好友相約,一起到不同城市的大學上課,他們上的課程多樣,例如健康、歷史或法律等等都是他們會選的課程。

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台灣少子化現象越來越普遍,2016年時將會首度出現高齡人口超越幼齡兒童人口數的現象

 

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小學每班人數從以前一班50多人到現在頂多2-30人一班

大學學生荒
來到今年,台灣已有100間大學提供年長者學習課程,願意再拎起書包上學去的長輩人數也從2008年的800人成長到3,000人,相反地,與這樣成長現象成對比的,是連年下降的學生註冊數,目前台灣就有160所大學面臨無學生可收的窘境。
 
以台北市內的中華科技大學為例,原本有破萬學生數的學校,現在的學生數則降到了9,000人左右。如果學生數持續下降的現象持續,部分無法找出解決辦法的學校就得面臨關門大吉的後果。

年輕人口減少高齡人口增加
大學學生人數下降的現象,許多人怪罪到了台灣的低出生率上,現在就有越來越多年輕人選擇晚婚、或是乾脆不婚,若是走入婚姻,不少年輕夫妻也是傾向少生或是不生小孩的婚姻生活。
 
同一時間,台灣因為境內有提供9成民眾醫療照顧的健保制度,許多人的的健康狀況得以改善,台灣的平均壽命也來到了80歲大關。
 
 

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充滿商機的年長市場
到2016年時,台灣65歲以上的人口會首度出現超過14以下人口的現象,此外,2060年時,約10位民眾中就有4位屬於65歲以上的族群。
 
隨著高齡人口越來越多,他們現在就成為大學院校的重要學生來源;中華科大的校長田振榮就表示,許多大學包括中華科大都試著吸引更多的高齡學生到校上課,在這些年長學生中,許多人其實只有高中、或是小學學歷。
 
「我們覺得(年長者上學)是很大的市場...許多長輩們都不想要整天窩在家中,他們還是很想要學習的,我們發現,只要有適合的課程、還有教師,他們很樂意到校上課,我們相信他們也很願意付全額學費來取得學分。」田振榮校長說
 
過去幾年間,註冊報名的年長學生人數,就增加了25%,光是2012年就有1,000位長輩註冊上學。

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活到老學到老
上完有補貼的課程後,余先生對上學這件事越來越有興趣,他對BBC記者表示,他已經報名要取得企業管理的學分。
 
「許多人可能會覺得,到我這年紀時,上學就變得太晚了,但我想學習永遠不嫌晚。我相信『活到老,學到老』這句話,...我認為人在一生中不斷學習是很重要的,因為這讓我們保有活力也更強壯。」余先生說

 
銀白髮絲的同學
為了取得企業管理的學生,余先生不只要上相關課程,他跟其他一般大學生相同,也要上通識課程,例如體育就是通識課程之一,當你發現網球場上充滿年輕人時,一頭銀髮的余先生就變得特別醒目,雖說他已經有40年沒打網球了,但他還是能回擊對手的發球。目前,余先生正在通識、以及其他課程中趕上同學,他有時候還表現得比年輕學生更好。
 
或許余先生的故事,正是邁向高齡化社會的台灣,接下來幾年間將越來越常見的現象。

編註:對原文報導有興趣的朋友,請到 “The older students who could save Taiwan's universities
 
延伸閱讀:《最適合變老的國家