復工之際 印度LG化工廠氣體外洩 至少11人死亡、800人送醫

by:徽徽
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在印度各地逐步放寬封鎖令、企業和工廠紛紛復工之際,在印度南部的維沙卡帕特南卻傳來南韓LG化工廠苯乙烯氣體外洩事件,造成至少 11人死亡、超過 800人送醫。

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在維沙卡帕特南,一名印度緊急救援人員扛著吸入苯乙烯氣體的男孩,飛奔往救護人員處前進。

美聯社/達志影像

LG化工廠氣體外洩  11死800人傷

周四(7)凌晨三點,位於印度南部安德拉邦(Andhra Pradesh)第一大城維沙卡帕特南(Visakhapatnam)的化工廠氣體外洩,造成至少 11人身亡、超過 800人送醫,當局也緊急撤離方圓 3公里之內的民眾。

原本該是液體狀  管理不周變氣體

這座化工廠由南韓LG集團所有,隨著印度政府放寬封鎖令,該化工廠也準備復工。與此同時,化工廠內裝有苯乙烯(styrene)的水槽卻因管理不周的關係導致原本呈液體狀的苯乙烯汽化,產生大量有毒的苯乙烯氣體,並且進一步從化工廠外洩到附近人家。

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圖中紅色地標處,就是此次發生氣體外洩事件的LG化工廠的所在地:維沙卡帕特南。

地球圖輯隊
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吸入苯乙烯氣體全身無力的民眾,被放上交通工具準備就醫。

路透社/達志影像

苯乙烯可以做什麼?

通常,苯乙烯都是以液體的狀態存在,並且只要保持在攝氏 20度以下就很安全。無色可燃的苯乙烯主要用於製造聚苯乙烯塑膠和樹脂,上述是製造保鮮盒、包裝、人造大理石、地板、一次性餐具和模製傢俱不可或缺的材料。

吸入苯乙烯會如何?

然而,一旦苯乙烯汽化、人類吸入苯乙烯氣體,除了鼻子和喉嚨不舒服外,還會伴隨著咳嗽與喘不過氣,也會造成肺積水。如果曝露在大量的苯乙烯氣體中,則會導致「苯乙烯病」:出現頭痛、噁心、嘔吐、虛弱、疲勞、暈眩和中樞神經系統抑鬱症,有的人則會出現心律不整甚至陷入昏迷。

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被緊急撤離的民眾躺在大街上,等待白天的到來。

路透社/達志影像

昏倒在路邊  嘔吐和咳嗽齊發

隨著苯乙烯大量外洩,原本在睡夢中的民眾被刺鼻的氣體嗆醒,開始倉皇逃生。從現場畫面可以看到許多人昏倒在路邊,或是在路邊嘔吐和咳嗽。

住在離LG化工廠 300公尺遠的阿巴提(Yashwanth Saikumar Ambati)說:「我的雙眼開始發癢,然後我覺得頭昏腦脹,並且有點喘不過氣。」

當地居民香卡(Vijay Shankar)則是聞到怪味就開始帶著妻兒往外逃,在逃跑時看到成千上百人跟著他們一起跑到大街上,直到聞不到刺鼻的味道為止。

雙眼出現灼熱感

住在離LG化工廠 1.6公里外的拉瑪納(D.V.S.S. Ramana)一起床就看到外頭飄著奇怪的白霧,沒多久他就開始咳嗽、雙眼出現灼熱感,在看到電視新聞後才趕緊帶著妻小逃離。他說:「我們可以聞到自己嘴巴裡的氣味,這真的太可怕了!」

圖為來不及逃、死在事故現場的牛隻。毒氣外洩時正值凌晨,人和動物都還在睡夢中。

路透社/達志影像

目前還沒有解毒劑

全印醫學科學研究所所長古勒利亞博士(Dr. Randeep Guleria)表示:「目前還沒有能反轉苯乙烯效應的特定解毒劑,因此療法主要以輔助為主。人們應該盡速撤離受到影響的區域。」

有的昏迷來不及逃

然而,當地衛生官員奈克(BK Naik)表示,許多人根本來不及撤離,就已經因為吸入大量毒氣昏迷了。奈克說:「事發當時,有的人正在睡夢中,我們正想辦法把人送醫,他們需要氧氣和新鮮的空氣。」

「我們也正在了解毒氣外洩時,苯乙烯對吸入者會造成什麼樣的長期效應。」

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陣陣苯乙烯氣體從LG化工廠冒出。在 90年代晚期,LG化工買下了這座化工廠,專門生產聚苯乙烯塑膠和樹脂。

路透社/達志影像

南韓LG化工到印度

在 90年代晚期,南韓的LG化工從當地一間印度公司的手中買下了這座化工廠,他們聘請了上百名員工來製造可以用於包材的聚苯乙烯。這座化工廠位於維沙卡帕特南的外圍,周遭被鐵軌、小村落、泥土路、印度苦楝樹和榕樹給包圍。對許多工廠來說,維沙卡帕特南是一座老港口城市,也是安德拉邦的第一大城跟全印第 11大城。

LG化工廠:情況獲得控制

根據最新報導,目前當局和LG已經控制住毒氣外洩的情況。LG在聲明稿中表示,會進一步調查外洩原因和死者的死亡原因。

「我們正和當地合作檢視對當地民眾造成的損害,我們會盡力保護他們和員工,」LG寫道:「現在從工廠外洩的氣體已經獲得控制,我們正在竭盡全力確保吸入者可以盡速就醫。」

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在毒氣外洩事件發生後,人們紛紛來到LG化工廠,想要得知進一步消息。

美聯社/達志影像

印度官員要求LG負責

在LG集團發表聲明後,印度總理莫迪(Narendra Modi)對該事件表示關心,除了在Twitter上發文替當地民眾的安全祈禱外,他也說當局正在密切關注後續處理。

與此同時,安德拉邦工業部長雷迪(Goutam Reddy)表示,當局已經對LG集團採取法律行動,整起事件最有可能是LG沒有遵守復工流程,才導致這起悲劇。印度當局也已經通知南韓大使館。

雷迪說:「我們希望LG可以積極地回應這起事件,並且負起應負的責任,負責任的程度應該要像這起事件假如發生在歐盟或美國一樣。」

雷迪補充到,罹難者家屬可以獲得 13萬1,000美元(折台幣約 395萬元)的賠償,這筆錢將由LG和邦政府出。

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在救護車上,人們急著打電話報平安。LG化工廠毒氣外洩事件至少造成 11人死亡、超過 800人送醫。

路透社/達志影像

1984博帕爾毒氣外洩事件

7號的LG化工廠氣體外洩事件,也讓人聯想到印度在 1984年發生的博帕爾(Bhopal)農藥工廠化學毒氣外洩事件。

4,000人死亡、50萬人中毒

當時,在中央邦(Madhya Pradesh)首府博帕爾有將近 4,000人死亡、50萬人中毒。就算現在已經過了 35年,受害者生下的小孩都還因為異氰酸甲酯(methyl isocyanate,註)外洩影響而身有殘缺。

當時倖存的畢(Rashida Bi)表示:「當我看到電視上出現人們掙扎著想要呼吸,以及倒在路邊的畫面時,回憶觸動了我,我彷彿跟他們一樣躺在地上動彈不得,一方面求人救救我,一方面掙扎著想呼吸。」

「至少有人可以將他們送醫,我們當時沒有,我們只能對看等死。」

氣體外洩時警報沒響

在 1984年博帕爾毒氣外洩事件發生後,印度政府開始改善工業安全標準,然而博帕爾事件受害者表示,印度政府並沒有從經驗中汲取教訓。舉例來說,多名工會領導人表示,在LG化工廠氣體外洩時並沒有發出警報,這是造成許多人走避不及身亡的原因。

LG化工廠公關人員則說,化工廠的警報之所以沒有響,是因為它只會在「液體」苯乙烯外洩時響。當被問到為什麼原本在化工廠冷藏得好好的苯乙烯會變成氣體時,公關人員說:「這是我們應該要調查的東西。」

註:異氰酸甲酯是光氣(Phosgene)與甲胺(Methylamine)合成後的化學物質,多用於製造農藥,它也曾在二戰時被用於屠殺猶太人。