害怕工安事故的懲罰 南韓企業急於用機器人取代人力

南韓時常傳出重大工安事故,讓人民氣憤不已。今年1月底,南韓政府頒布《重災企業處罰法》懲罰沒有採取行動預防工安事故的企業經營者,但該法因為過於嚴厲,讓企業經營者們急於用機器人替代人力。

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南韓掀起自動化趨勢

愈來愈多企業採用機器人服務,成為一種世界趨勢與潮流,但對南韓來說,真正迫使他們爭相以機器人取代人力,背後的最大主因是一條法案。

南韓製造商Speefox生產了大量的電子元件——電容器,公司執行長金勇來(Kim Yong-rae,音譯)佇立在他的工廠前,看著機器人不停地發出噪音和閃光,勤奮地將鋁捲成線圈。這些從工廠產出的電容器,最後會運用在手機、相機、家電產品等電子設備上。

金勇來認為,機器人會是公司生存下去的重要關鍵,「我們總是想方設法要保持領先的地位。『自動化』是我們重要的下一步」。

一條法案加速南韓企業的腳步

根據科技媒體《Rest of World》的報導,南韓對機器人的投資近幾個月來大幅增加,許多的企業、工廠、物流業相繼尋求自動化的技術,而Speefox只是其中冰山一角。

過去,由於COVID-19疫情和南韓最低時薪的調升,促使南韓企業考慮轉型,採取自動化來減少人力的成本。但最近幾月,南韓的重工業和建築業急於以機器人取代人力,其中最關鍵因素是2022年1月26日生效的《關於處罰發生重大災害的企業及負責人的法律》(Serious Disasters Punishment Act,以下簡稱《重災企業處罰法》)。

什麼是重災企業處罰法?

重災企業處罰法》處理嚴重工安意外事故,該法規定企業或工廠如果因疏於安全性防護而發生重大災害導致員工受傷、生病或死亡,將嚴厲懲罰企業負責人和負責管理公司的執行長,向他們追究刑事責任,處以1年以上的有期徒刑,並罰款10億韓元(折台幣約2,304萬8,724元)以下的罰金,而對於違規的企業則最高可處50億韓元(折台幣約1億2,500萬元)罰金。

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勞工的福音

在《重災企業處罰法》生效後,南韓勞工團體認為這是勞僱關係的一大突破,也是勞工的福音。勞工團體相信該法能改善長久以來南韓工廠和營造工地的職業災害事件。

在該法生效以前,過往是由第一線勞工提防災害事故的發生,也是由勞工親身來承擔後果;如今該法實施後,災害發生的責任將移交到企業負責人與經營者的身上,要求負責人與經營者必須審慎預防災害事故。

企業的噩夢

不過,與勞工的心境截然不同,《重災企業處罰法》生效後,南韓企業經營者多怨聲載道、叫苦連天。

企業經營者認為,該法會讓搖搖欲墜的韓國經濟變得更糟,製造寒蟬效應,讓企業不敢嘗試新的高風險計畫。

十分關注企業動向的首爾大學職業安全專家鄭秦宇(Jung Jin-woo,音譯)表示,「南韓許多公司正在減少人力,對於是否要投入高風險計畫也變得猶豫不決」。

經營者批評 法律規範不清

許多經營者批評,該法最大爭議在於它並未充分解釋為什麼企業高層要承擔工作場所發生的意外,因為企業經營者與執行長通常不會出現在工作場所,也不會負責監看現場的勞力工作。

釜山大學的法律教授權赫(Kwon Hyuk,音譯)回應,「該法制定的意義在於規定經營者有責任預防意外事故,促使經營者關注工作場所的安全。但該法最大的問題在於,它的處罰很重,但它沒有規定清楚什麼行為會觸法。一般處罰這麼重的法律會規定清楚,但它沒有」。

中小型企業無力應變

另一些批評則來自南韓的中小型企業,他們擁有南韓最多的就業人口,卻最缺乏遵守該法案的應變能力。

鄭秦宇表示:「我擔心該法會威脅到南韓的中小企業,因為該法沒有明確的範圍。政府在這些企業中製造了一種恐懼的氛圍。」

調查顯示,大多數企業對《重災企業處罰法》的疑慮是「法律的範圍不明確」和「管理責任不明確」,而且沒有給企業足夠的時間準備。

「這個法案對韓國商業造成很大的影響,也是當前最重大的議題。幸好我們已經邁向自動化,所以法案一生效,我們已經準備好了。」Speefox的常務董事、也是公司執行長金勇來的女兒金孝珍(Kim Hyo-jin,音譯)說道。

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重大工安事故頻傳的南韓

南韓是技術先進的國家,但工安意外頻傳。根據經濟合作暨發展組織(The Organisation for Economic Co-operation & Development,OECD)統計,南韓是工安事故導致勞工死亡的最高國家之一,南韓時常發生重大意外事故,引起南韓民眾的憤怒,並質疑這些意外發生,是因為南韓企業為了降低成本,私下偷工減料或趕工所致。

首爾崇實大學(Soongsil University)的系統安全專家李鍾原(Lee Joon-won,音譯)表示,這也是制定《重災企業處罰法》的動機:「對於一個國民所得平均為3萬美元(折台幣約89萬0,304元)的國家來說,不斷發生基本的工安意外事故,是很大的一個缺陷。公司追求利潤是很正常的,但他們必須在安全的範圍內這麼做。」

《重災企業處罰法》的誕生 源自一位母親的堅持

最初,《重災企業處罰法》會被提出來制定,就是因為24歲的金容均在2018年火力發電廠的工安意外中喪生,他的53歲母親之後以絕食行動挺身呼籲立法。

首爾誠信大學(Sungshin University)的勞動法教授權武聖(Kwon Oh-seong,音譯)說道:「企業經營者透過將意外和其他成本轉嫁給社會大眾來謀取利益。為了修正這個狀況,我認為我們要讓企業感到不自在,《重災企業處罰法》就是這一切修正的開始。」

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