「雕像」成佛洛伊德抗爭新目標 英國奴隸商雕像「被下台」

by:山謬
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美國黑人佛洛伊德遭警察單膝壓頸致死後,街頭示威的活動已經從美國向全球擴散。周日,英國布里斯托市也出現了一群示威者,在遊行的一半他們看見鎮上一尊奴隸主的雕像,決定讓它從鎮上永遠消失......

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在被示威民眾拉倒前,布里斯托市原本豎立著一座奴隸商兼慈善家科爾斯頓的雕像。

Photo: John Cassidy

落水的慈善家

自從美國明尼蘇達州明尼亞波利斯市(Minneapolis)市區黑人佛洛伊德(George Floyd)遭警察單膝壓頸窒息而死後,抗議警方過度執法、種族歧視的示威活動從美國擴散到全球各大城,一路延燒到英國的布里斯托市(Bristol)。

周日(7),布里斯托市的示威群眾將怒火宣洩在市內存廢爭議許久的奴隸商科爾斯頓(Edward Colston)雕像上,用繩子將它拖下基座,在雕像上模仿警方壓制佛洛伊德的單膝壓頸動作,最終將它投入水中。

富商、慈善家、奴隸主

1636年,科爾斯頓出生於布里斯托。身為英國知名奴隸貿易公司皇家非洲公司(Royal African Company)的早期成員,幫助科爾斯頓從奴隸貿易中累積起大量財富。

隨後,科爾斯頓將他的財富投入慈善事業中,現在的布里斯托有一座學校、一間音樂廳、一棟辦公大樓、一條街和一條大道以科爾斯頓的名字命名,紀念他的善舉。

然而,諸多榮譽都沒有讓當代的示威者忘記科爾斯頓的財富來源。

在《衛報》製作的影片中,群眾把科爾斯頓的雕像拉下基座後,合力將雕像拋入水中。

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布里斯托市的奴隸商科爾斯頓雕像被丟入水中後,原本的雕像附近只剩下一同被扯下的基座,兩名民眾好奇地查看基座的底部。

路透社/達志影像

多次請願拆除未成功

過去,布里斯托市就曾舉辦多次請願活動,希望能拆除自 1895年起豎立於布里斯托市內的雕像,最多時曾收到超過 1萬1,000份的支持連署書。

人們主張「雕像」的榮譽應該屬於「為和平、平等以及促進社會和諧」貢獻的人,迫使他人成為奴隸並從中受益的人,不該享有這份榮譽。

歷史學家歐盧索加(David Olusoga)更以「殺人兇手」形容科爾斯頓,他說道:「雕像意味著『這是個做出偉大貢獻的偉大人物』。用在科爾斯頓身上一點道理都沒有,他是個奴隸商及殺人兇手。」

「畢生都在等待的時刻」

拆除雕像當天,《赫芬頓郵報》(HuffPost)把握機會採訪一名協助將雕像一路推至港口投入水中的示威者,這名匿名示威者表示:「這是科爾斯頓應得的,我一生都在等待這個時刻。」

「這是個奇妙的感受,好像事情告一個段落。這正是我們需要的。」

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圖為英國內政大臣佩托。布里斯托市的示威群眾將科爾斯頓的雕像拉下基座後,佩托發言形容群眾的行為已經不符最初上街頭抗議的原因,完全無法接受。

路透社/達志影像

抗爭已經失焦

雕像被示威民眾拉倒後不久,布里斯托市長里斯(Marvin Rees)發表聲明,表示拉倒雕像一舉和雕像本身一樣充滿爭議,「讓我們一同解決種族歧視和不平等的問題,為城市的未來打下良好的基礎。」里斯在聲明中說道。

英國內政大臣佩托(Priti Patel)則是形容示威民眾的行為「非常丟臉」、「完全無法接受」,認為這類失序行為實際上已經模糊了人們最初走上街頭抗議示威的原因。

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比利時布魯塞爾的利奧波德二世國王雕像也沒能逃過示威群眾的怒火,基座被人噴上「可恥」一詞。

美聯社/達志影像

同樣遭殃的比利時國王

與此同時,比利時國王利奧波德二世(King Leopold II)在比利時各個城市的雕像,也沒能逃過示威民眾的怒火。

利奧波德二世(King Leopold II)在位期間,正值比利時殖民剛果時期,當時他採取殘忍的手段殖民該地,超過 1,000萬名剛果人在比利時的殖民下遭殺害。

他位於比利時根特(Ghent)的雕像被人噴上紅漆、披上一件寫著「我沒辦法呼吸」的布;周日,示威民眾則是在他位於布魯塞爾的雕像基座噴上「可恥」(Shame)一字,並爬上雕像高喊著「賠償!」

在利奧波德二世統治期間,他以殘酷手段統治黑人奴工,對於不聽話、未能達成生產目標的黑人,會將其親人的手腳砍斷,作為警告。

Photo: Mark Twain

殘忍國王雕像,拆或是不拆?

先前,比利時曾發起數次請願活動,希望能移除這名國王的雕像但都失敗。然而,在最新一份線上請願書中,已經有將近 6萬名民眾表態支持,希望能徹底擺脫利奧波德二世的雕像。

截至目前為止,聲援佛洛伊德、反對警方執法過當的遊行活動已經傳遍各大城市,也給每個城市的人們一個仔細反思家鄉一座座「紀念雕像」背後意義的機會。