虛擬酒吧喝「疫」杯 英國人離不開的微醺時光

by:山謬
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本文經授權轉載自友站全球中央文/ 戴雅真 (中央社駐倫敦記者)  

英國人愛去喝一杯,當防疫禁足令發布,許多人衝去喝關門酒,一度讓酒吧擠滿了人,甚至在禁閉期間仍熱情不減,只是從實體店面延伸到了虛擬店面。

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啤酒配炸魚薯條,大概會是不少英國上班族下班後的休閒選擇。但是在COVID-19後,英國盛行的酒吧也因此受到影響。

Photo: Adam Wilson

提到英國,不可不提的是炸魚薯條以及酒吧文化,甚至這兩者也是密不可分。一邊品嚐炸魚薯條,一邊來杯啤酒是一大享受。若是在有名的炸魚薯條店排隊等待位置,也得先在候位的酒吧區點上一杯啤酒。

相約喝一杯 融入日常的酒吧文化

在英國,酒吧不只是賣酒的地方。許多悠久歷史的酒吧與文化息息相關,像是倫敦有400多年歷史的「老柴郡乳酪酒吧」(Ye Olde Cheshire Cheese),就是大文豪狄更斯(Charles John Huffam Dickens)常去的酒吧,甚至還被他寫入了《雙城記》(A Tale of Two Cities)。

對於英國人而言,酒吧不僅可以喝酒,更是交際的重要場所,沒有座位也不要緊,西裝筆挺的上班族站在路邊喝一杯,是常見的倫敦街頭風景,甚至就連大學放學後的師生交流也常在酒吧中進行。

英國人愛去喝一杯,下班後可以喝一杯、下課可以喝一杯、看球賽時也可以喝一杯。調查發現,英國人一年內平均會喝醉51.1次。一年有52個星期,因此換算下來,一年裡大約只有一星期沒喝醉。

酒吧當然不止販賣啤酒,但啤酒絕對是最受歡迎的酒類。根據Statista統計,在所有的酒類當中,大約有三分之一酒精消費都是購買啤酒,其次才是紅酒。英國消費者2019年共花費57億英鎊(約新台幣2,147億元)購買啤酒,是13年以來最高消費額,也是第二度突破50億門檻。

然而,2019 冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情爆發之後,為保持社交距離讓許多酒吧不得不歇業。

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德國居民曼茲(Louisa Manz)正透過自己的平板電腦,參加虛擬酒吧Trink-Genosse視訊對話。

路透社/達志影像

當疫情漸趨嚴重,但尚未發布禁足令時,英國首相強生(Boris Johnson)率先要求民眾少去酒吧和餐廳。政府的政令當中把酒吧當作指標,足見酒吧在英國社會的地位。

3月23日,強生正式發布禁足令。聽到店家即將歇業、民眾接下來都必須待在家中,許多人的反應大概是到大賣場搶購食物,趕緊囤貨,但熱愛酒吧的英國人卻趕在全國4萬7,000家酒吧關門之前,衝去喝關門酒,一度讓酒吧擠滿了人。

甚至在禁閉期間,英國人對於酒吧的熱愛不減,從實體店面延伸到了虛擬店面。

視訊隔空對飲 問答遊戲線上玩

點擊虛擬酒吧頁面、打開電腦的網路攝影機,就可以進入虛擬酒吧大廳。這是一個如同酒吧的社交場合,可以和朋友約在需要訂位的聊天室,也可以在大廳結識陌生人,或是聽聽有關啤酒知識的講座,讓居家隔離者坐在家中沙發上,也可以與他人社交,無須憂心病毒傳播。與實體店面的最大的不同之處在於虛擬店面無法賣酒,必須自備。

部分酒吧也舉行線上問答大賽,優勝者可以獲得送上門的啤酒,讓酒客不至於太寂寞。然而,虛擬酒吧雖然創新,依舊少了三五好友成群、令人忍不住多喝一杯的氣氛,疫情的陰影也讓民眾減少上酒吧的頻率。根據統計,今年的1到3月期間,英國的啤酒銷售量衰退到20年以來新低。

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英國Chandos Arms酒吧的老闆柯爾維特(Landlord Are Kolltveit)拿著抹布,正在擦拭一瓶酒。

路透社/達志影像

超市啤酒銷量不減反增 遲不解封酒吧業者著急

英國啤酒暨酒館協會(BBPA)統計,英國的酒吧、超市和店家在今年1到3月共售出15億品脫啤酒(英國1杯啤酒為1品脫,約等同於568毫升),較去年同期下滑7.2%。

在這段期間,超市與店家的啤酒銷售量不減反增,但酒吧的銷售量減少逾16%,儘管3月分僅有後面10天開始實施禁足令,但疫情早已對業績帶來影響。4到6月的銷售量尚未公布,但因為這段期間全都在實施禁足令,預料數字將會十分黯淡。

隨著疫情逐漸趨緩,生活逐漸要恢復常軌。如同酒吧關閉是重要指標一般,酒吧開始營業同樣是重要象徵,尤其夏天即將到來,酒吧能不能趕在消費旺季恢復營業,店家都在著急等待。

不過,雖然英格蘭地區能在室外用餐的花園酒吧等店家,一度有望在6月22日恢復營業,但由於疫情恢復進展不如預期,強生政府已經將營業日延後至7月4日。若這個日期再度生變,酒吧業者不僅將在今夏迎來嚴冬,更可能導致大批人失業。

然而,即使酒吧開門營業,這場疫情恐已改變民眾的消費習慣。根據Global WebIndex針對20個國家研究,超過半數消費者表示不會在解禁後立刻上門消費,英國消費者則是有59%表示不會這麼做,且有三分之一英國消費者表示以後不會太常上酒吧,將改為在家小酌。