左邊還右邊? 尾巴方向解讀狗狗心事

by:阿咖
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看到尾巴搖晃得厲害的狗狗時,我們多半都猜想牠們的心情一定是相當好;碰上尾巴直豎還動也不動的狗狗時,那大概就是在警戒吧。
 
其實呢,狗尾巴一點也不簡單,裡面可藏有許多訊息,現在就有學者發現,當狗尾巴往不同邊搖晃時,不只在傳達自己的心事,連帶還會影響其他狗狗的反應!

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BBC31號報導,研究狗狗行為的專家發現,當狗看到同類的尾巴向右邊搖晃時會自然地放鬆,但是發現同類尾巴都向左邊搖擺時,就會提高警戒。
 
偏左偏右大不同
過去關於狗兒「搖尾巴」的研究中,已有許多學者發現狗狗在高興的狀態時,會更常把尾巴搖向右邊(要從狗狗的右邊來看),相反地,當處在緊張情緒的狗,則多半會把尾巴往左邊搖過去,現在,專家們更進一步發現,狗狗在看到同類的尾巴晃向不同邊時,也會有不同的反應。

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毛小孩的心事你知道嗎

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跟人類的大腦分工相似
根據發表在《現代生物學》期刊上的研究,義大利神經學家沃洛提加拉教授(Prof Georgio Vallortigara)就表示他的研究動機:「大家都很清楚人的左右腦面對不同刺激時,會有不同的正負情緒反應,現在呢,我們就想把這樣的知識推論到其他生 物上」
 
犬類行為專家布萊蕭(John Bradshaw)就表示這是第一個針對尾巴方向對狗狗有甚麼重要性的研究。
 
沃洛提加拉教授說,狗狗跟人類一樣,左右腦各自管理對稱部位的反應跟情緒,換句話說,狗兒的右腦掌管左邊身體的行為和情緒反應,反之,左腦則控管了右邊身體的情緒反應。

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右邊好輕鬆 左邊好緊張
為了找出狗狗對其他同類的尾巴傾向一邊時的反應,專家們就用影片外加觀察的方式來進行實驗,他們把其他狗狗的尾巴狀態攝影下來,在播放給「受試狗」觀看,並觀察記錄下狗狗們看影片時的心跳及其他生理反應
 
沃洛提加拉教授說「我們實驗用的影片內容包含一般場景中的狗、或是刪去其他背景只剩剪影的狗,並讓這些片中的狗尾巴狀態特別顯眼,藉此讓受試狗觀看。
 
結果發現,當狗狗看到影片中的狗尾巴往右邊搖晃時,受試狗就會顯得放鬆,相反地,當受試狗看到對方很明顯往左邊傾斜搖尾巴時,他們就變得焦慮、心跳加速」
 
狗狗歪頭想甚麼
過去類似研究中,林肯大學的研究團隊則發現狗狗面對有攻擊性的同類時,會把頭轉到左邊,碰上開心的同類時,則會把頭轉向右邊。
 
 
編註:本文講到的搖尾巴方向,都是從狗狗自己的角度去形容。

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機械狗的尾巴不一樣
狗狗是特地對同類的尾巴做反應嗎?沃洛爾提加拉教授不這麼認為,他表示狗狗並沒有意識到自己的這些動作,但他相信狗兒們會根據過去經驗來解讀,讓自己在看到同類的尾巴狀態時,能做出適當的反應。
 
好玩的是,相對於這次義大利教授的「尾巴解密」,加拿大維多利亞大學的研究則出現不同結論,研究團隊就發現,狗狗看到「機械狗的尾巴」往左邊時,反而敢靠上前去,這與沃洛爾提加拉教授的發現相反。
 
尾巴解密要更多例證
會有這樣的差異,專布萊蕭就認為,這可能是因為狗狗並沒有很清楚眼前的對象是同類,未來研究要是能以真實的狗狗作為刺激對象的話,會更有清楚的結果。
 
「現在有許多證據顯示哺乳動物的左右腦各自擔任不同功能,但也有許多研究必須在檢視後剔除,針對狗尾巴的研究上也不例外,…因為我們現在可以輕鬆地把狗兒的行為記錄下來,我想我們離解開狗狗尾巴有時偏向左、有時偏向右的謎題不遠了。」布萊蕭說
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Scientists decipher dog-tail wags

延伸閱讀:《維也納發現狗狗與人的親密關係