誰可以相信 狗狗都知道

當狗狗追著自己尾巴跑的時候,看起來也許沒有聰明到哪去,但實際上狗兒在很多方面來說都是聰明的動物,尤其是在跟和人交流這方面,更是牠們的拿手好戲。

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你的心情狗狗都知道

很多研究都指出,狗狗可以察覺到人類的心情,最近的研究更是發現狗狗可以辨認出開心跟生氣的表情有什麼不同,還可以表現出嫉妒。

現在,又有學者發現狗狗可以認出誰才是值得信任的人,而且狗狗一旦認定某個人不值得信任,牠們就不會再跟隨這個人的指示。

狗狗知道,當人伸出手指指向一個方向的時候代表著什麼意思,如果狗主人指向球、棒子或是食物的所在地,狗狗就會跑到主人指的方向找東西;如果主人故意指錯方向,狗狗很快就會發現。

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不相信會搞鬼的人

這項研究發表在期刊《動物認知》(Animal Cognition)上,負責帶領研究的是京都大學的高岡祥子(Akiko Takaoka)。

她以 34隻狗作為研究主體,觀察牠們在 3回合測試裡的反應:第一回合,研究人員會正確指出食物放在哪個容器裡;第二回合,研究人員會故意指向錯的容器;第三回合,同一位研究人員會再指向對的容器,但這次狗狗卻不再跟隨研究人員指的方向。

高岡祥子認為,這可能是因為狗狗運用牠們的經驗來判斷研究人員說的話可不可靠。接著,研究團隊換了另一個人來指食物盤,狗狗就又充滿興趣地跟隨新研究人員的指令。

高岡祥子說,她很驚訝狗狗會這麼快就貶低一個人的信用:「狗狗的社交智慧比我們認為的還要高,這種智慧是在人和狗漫長的相處歲月中發展出來的。」

高岡祥子說,下一步團隊會將研究目標放在跟狗關係相近的狼,了解「馴化」的過程是怎麼深刻影響狗兒的社交智慧。

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討厭不規律

布里斯托爾大學的布萊蕭(John Bradshaw)回應,這個研究強調出狗狗喜歡「可預測」事物的一面,當生活周遭的事物變得不規律的時候,牠們會開始尋找其他可能,如果狗狗一再發現自己無法預測接下來會發生什麼事,牠們會感受到壓力,變得富有攻擊性或者是膽怯。

如果主人對待狗狗的方式前後不一致的話,狗狗很可能會患有行為障礙(behavioural disorder)的問題。

熱愛新東西

實驗後半段換了一名新的研究人員後,狗狗又選擇相信研究員,布萊蕭說這是因為狗狗瘋狂熱愛新的東西,所以他們認為新的研究員是可以信任的:「大部分的狗都是資訊狂。」

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狗狗活在當下

布萊蕭說,狗比我們實際上認為的還要聰明,這件事情可以說是越來越明顯,但牠們的聰明跟我們的聰明又有些不一樣:「狗對人類的行為很敏感,不過牠們的偏見比較少。」

「牠們活在當下,不會從抽象的角度來思考過去,或是替未來做計畫。」因此,當狗兒們遇到突發狀況時,牠們會直接根據當時的情況做出反應,而不是這個情況牽涉了什麼因素。

狗狗認知(Dognition)網站的科學研究員黑爾(Brian Hare)也表示,在人類指示方向的時候,狗狗其實是有在認真聽人說話的:「牠們會根據過往(人給的資訊)可以多有效地幫牠們達成目標,來評估我們給的資訊的正確性。」

「舉例來說,在你指出錯誤方向之後,很多家庭裡的狗狗就會直接忽視你的手勢,改用自己的記憶找到藏起來的點心。」

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