感同身受最真實 美國新創用VR讓人們親身經歷歧視

by:山謬
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美國觀點公司深信,讓歧視或是性騷擾事件從職場中離開的最佳解答,就是讓人們親身體驗遭歧視者的感受,從而讓這些事件真正從職場中絕跡。

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透過VR設備,觀點公司希望藉著讓人們當一回被害者,從而達到消弭職場中的性騷擾、歧視案件的目的。

Photo: stephan sorkin

被歧視的滋味

倘若要用少少幾個字形容觀點公司(Vantage Point)提供的服務,「感同身受」會是不少客戶的答案。

觀點是一間教育訓練公司,提供各式各樣的訓練課程幫助公司們減少、消弭職場中的歧視與性騷擾。至於他們怎麼做呢?讓使用者們親自體驗被歧視的滋味最有效。

背景多元的創辦人

默瑟(Morgan Mercer)是觀點公司的創辦人,她在 2017年於美國洛杉磯成立這間公司。身兼女性及混血兒的身分,使她在成長過程中,常常遇上歧視或是騷擾。

但這並不意味著從小到大默瑟都是歧視的受害人,有時候,她也會不經意地成為加害者。

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在西班牙第四大城塞維亞,來自黎巴嫩的移民傑克森(Howard Jackson)正沿路販售衛生紙。不僅在西班牙,義大利街頭也會出現情景相似、積極推銷商品的移民,有時他們的行為不免會讓人煩躁。當年就是在被過度積極推銷的情境下,讓默瑟有機會徹底反思自己,最終也成為她創業的契機。

路透社/達志影像

「為何他們不回國找個工作算了?」

在默瑟於義大利求學期間,有一回,她與一名舉家自衣索比亞移民歐洲的朋友外出。義大利街頭一向有不少以兜售手工藝品維生的移民,有時他們過度積極的兜售行為不免使人感到不悅。

當下,默瑟正是對此感到不耐煩,向友人抱怨道:「為何這些人不乾脆回去母國找個工作算了?」下一秒,她的朋友立刻停下腳步,對默瑟說道:「我向來很敬重你,但我無法相信你竟然會講出這麼冷漠的話。」

「我有叔叔阿姨們在移民過程中去世了,你不懂這些移民們為何而逃。」

讓客戶「體會」歧視

事發後,默瑟進行了不少反思,最終都累積成創立觀點公司的養分。2017年,她展開創業之旅,希望讓沒有親身經歷過歧視或騷擾的人也有機會體驗類似感受,從而達到減少、消弭職場中類似現象的目的。

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觀點公司透過改編真實事件,讓使用者有機會體會感同身受地體會歧視、騷擾事件被害者的感受。在部分課程中,使用者甚至會經歷遭人當街大罵的情境。

Photo: Pickpik

戴上VR親自體驗一遭

這時,虛擬實境設備(VR)就成了她最好的幫手。觀點公司提供各式各樣的課程,諸如種族歧視、性別不平等都包括在內。公司透過改編真實事件,創造出仿真的情境,讓使用者親自看著或是體驗歧視在眼前發生。

默瑟曾說:「我深知『感同身受』隱含的力量。讓使用者們以第一人稱視角,感受每當他們從某人身邊走過,對方就會縮起身子的感覺;或是親身感受有人當街衝著他們大罵;又或是親自體驗看看有人故意站得和他們特別近的感受。」

從討論中進一步深化學習

在體驗結束後,觀點公司還會安排討論活動,聽聽使用者的分享。這些討論中的問題一點也不容易,有時候使用者得回答像是:「在剛剛的情境中,你認為你是否擁有什麼樣的特權,是剛剛情境中的有色人種沒有的?」之類的題目。

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今年在全美爆發的BLM示威運動,也替觀點公司帶來不少新的合作機會,公司也藉此推出新的課程,滿足市場的需求。

路透社/達志影像

不容易評量 但參與者回饋很棒

去年,數據分析公司Looker的多樣性,平等與包容性部門(diversity, equity and inclusion)全球負責人伍德森(Cornell Verdeja-Woodson),替約 200名員工報名了觀點公司的課程。

伍德森承認,事後要量化課程的成果十分困難,但從員工們超乎想像的好評、公司內部有越來越多人關注職場中無意識產生的種族歧視議題,以及越來越多員工相信自己有能力處理這類問題來看,課程的成果顯而易見。

種族議題熱議 帶來更多合作機會

在現行美國各界都高度關注種族歧視、種族平權相關議題的背景下,自然也有越來越多人前來觀點公司洽詢合作機會,他們甚至準備進入校園與學校們展開合作。

因應當下的時空背景,觀點公司也針對今夏的「黑人的命也是命」(Black Lives Matter,BLM)活動,開發出一門針對制度性種族歧視、呼應今年BLM抗爭活動議題的課程,幫助客戶們從內部開始,逐步找出解決制度性歧視問題的答案。