你看過「掉落的熊」嗎?澳洲全民大騙局

by:徽徽
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在澳洲,相傳有一種窮兇惡極的猛獸,牠們成群盤據在高聳入雲的大樹上,等待人類經過就從樹上一躍而下,一口咬住人類的脖子!

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相傳「掉落的熊」和無尾熊長得很像,然而個性卻相差了十萬八千里,更會鎖定人類來攻擊。

Photo: Astrid Schmid

長得跟無尾熊很像,但是......

來到澳洲,隨便問一個當地人什麼是「掉落的熊」(Drop Bear),每個人都能講出好長一串故事,包含這種動物有多麼危險和兇猛,雖然長得跟無尾熊很像,不過性格卻大相逕庭等等。有人甚至會說起親戚遭「掉落的熊」攻擊的事件,或是朋友怎麼從「掉落的熊」手中死裡逃生。

從上到下的集體騙局

然而,這一切都是謊言,這是澳洲共同創造的全民騙局。

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「掉落的熊」是澳洲全民騙局之一,牠們也是澳洲人拿來提醒觀光客小心森林的工具。

Photo: mal vickers

用來警告觀光客的工具

在澳洲,「掉落的熊」是一種虛構動物,牠們和印度雪怪、蘇格蘭尼斯湖水怪有點相像,不過牠們是百分之百不存在的動物——更準確地來說,牠們是澳洲人用來警告觀光客的工具。

小心「掉落的熊」!

通常,當地人看到有外國觀光客準備深入森林冒險時,他們都會「好心地」提醒觀光客注意「掉落的熊」。

神話澳洲」(Mythic Australia)網站創辦人柯特(Ian Coate)提到,當觀光客在問「掉落的熊」是什麼東西的時候,當地人會跟他們說,『掉落的熊』是一種邪惡的有爪類動物,牠們會無預警地從樹上掉下來。」

「然後,這些觀光客就會緊張地往頭上看,」柯特開心地說:「這種(捉弄人的)感覺真好,恰好展現出澳洲人的幽默感。」

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「掉落的熊」和無尾熊習性差不多,平常喜歡待在樹上,在澳洲某些地方也可以看到小心「掉落的熊」的告示牌。

Photo: Paull Young

官方也一起來騙 博物館創專屬頁面

除了民間,官方也一起加入「掉落的熊」騙局中。澳洲歷史最悠久的博物館──位於雪梨的澳洲博物館(Australian Museum)更將這場騙局帶往另一個層次,他們在網站上替「掉落的熊」創立了一個專屬介紹頁面,甚至還附上了「掉落的熊」的學名Thylarctos plummetus,並且用嚴肅的口吻要讀者注意這種動物具危險性。

網站上寫到:「一旦獵物出現在視線中,『掉落的熊』就會從八公尺高的地方俯衝而下,撲向毫無防備的受害者。獵物一開始的反應都是僵在當場,『掉落的熊』這時就能趁機咬獵物的脖子一口,並且快速制伏獵物。」

澳洲名人不落人後

某些澳洲名人也對開這樣的熊玩笑樂此不疲。當澳洲電影演員克里斯漢斯沃(Chris Hemsworth)在 2018年被問道,要怎麼避免被「掉落的熊」攻擊時,他大笑地說:「記得帶把雨傘。」

究竟,澳洲人是從什麼時候開始對「掉落的熊」著迷的呢?

2015年時,澳洲政府做出了一張示警海報,呼籲民眾「掉落的熊」繁殖期到了特別兇猛,要大眾避開危險區域,否則下場就會像海報上的受害者一樣。

沒人知道真正起源

根據澳洲國家圖書館的剪報資料,「掉落的熊」頭一次登上報紙是在 1982年發行的《坎培拉時報》(The Canberra Times),上頭寫到「TAM—未來小心掉落的熊,我敢肯定,超愛科林特(Clint)」,然而這句話就像個謎一樣,沒人知道TAM和科林特是什麼意思。

來自喜劇節目橋段?

有的澳洲人會說,他們最早得知「掉落的熊」是源自傳奇喜劇演員保羅霍根(Paul Hogan)的節目《保羅霍根秀》,這檔節目在 1970-80年代放映,有一集保羅霍根打扮成美國電影《印第安納瓊斯》主角的模樣,說自己要去一座神秘的山谷探險,結果途中被掉落的無尾熊攻擊。

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一名女子正在大啖澳洲國民食品維吉麥發酵醬。想要避免遭到「掉落的熊」攻擊,或許可以試試看把臉塗上維吉麥發酵醬。

Photo: Dale Mastin-Purcell

拿來嚇小孩之用

然而,「神話澳洲」網站創辦人柯特回憶到,他早在 1970年代初期就有聽過「掉落的熊」,時間比《保羅霍根秀》放映還來得早。當時,這個故事是柯特的童軍隊輔跟他說的。

「當你在野外紮營時,隊輔們不希望你離營地太遠,所以他們會拿『掉落的熊』這個故事來用,」柯特繼續說,隊輔看到他們跑到樹林時會說:「『掉落的熊』會抓到你!」

防範之道 臉塗維吉麥發酵醬

除了拿來嚇小孩,「掉落的熊」也能拿來嚇前來澳洲受訓的軍人。柯特回憶到,1980年代晚期,當他在偵察部隊服役時,有時會有來自美國和英國的軍人一塊演習,當他們來到澳洲時,第一件事就是問怎麼避開澳洲出名的毒蛇和蜘蛛。

「這個時候澳洲人會回說,忘記毒蛇和蜘蛛吧,你們要擔心的是『掉落的熊』。」柯特繼續說,他和其他澳洲軍人會跟外國軍人說,唯一能避免「掉落的熊」接近自己的方法,就是在臉上塗滿澳洲國民食品維吉麥(Vegemite)發酵醬。

柯特笑道:「要過好幾天,這些外國軍人才會發現臉上的維吉麥發酵醬一點用都沒有。」

頭髮放叉子、牙膏塗耳後也有用

除了維吉麥發酵醬,相傳在頭髮中放一根叉子、講話腔調切換成澳洲口音、把牙膏塗在耳朵後,也能有效預防遭到「掉落的熊」攻擊。

在這部影片中,可以看到蘇格蘭記者艾德華以為手上抱著的是一隻「掉落的熊」,直到片尾才發現自己被整了。

假廣告、假研究全都來

時序進入 21世紀,「掉落的熊」故事只有更加流行,完全沒有銷聲匿跡的趨勢。

2004年,澳洲班達伯格蘭姆酒(Bundaberg Rum)釋出了一支廣告,裡頭描繪了一群澳洲男子想搭訕同在露營區的德國背包客女子,特別安排了「掉落的熊」讓這群女子嚇得花容失色。

2013年,澳洲重量級自然雜誌《澳洲地理》(Australian Geographic)在 4月1日愚人節時發表了一篇名為〈研究顯示,掉落的熊鎖定觀光客〉的文章,想要幽讀者一默。

記者採訪「掉落的熊」

今年 1月,根據Google Trends上的搜尋數據,「掉落的熊」搜尋數量超過尼斯湖水怪和美國鹿角兔,而蘇格蘭記者艾德華(Debi Edward)採訪「掉落的熊」的影片,更在YouTube掀起熱潮。

當時,人在澳洲野生動物園的艾德華被告知,她要親身接觸「掉落的熊」,工作人員特地為她穿上防護衣,並且一再告知「掉落的熊」十分危險,雖然牠長得很像無尾熊,但殺傷力驚人。

只見艾德華緊張地抱著「掉落的熊」,直到影片最後才知道自己抱著的是一隻貨真價實的無尾熊。

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圖為一隻袋獅正在攻擊雙門齒獸的想像圖。袋獅具有優秀的攀爬能力,說不定牠就是澳洲人口中真正的「掉落的熊」。

Photo: roman uchytel

熊是騙局,但獅子或許不是

對澳洲福林德斯大學(Flinders University)古生物學家阿曼(Sam Arman)來說,從天而降的熊雖然是一場騙局,但從天而降的獅子或許不是。根據他掌握的考古證據,好幾萬年前在澳洲大陸上,有一種叫做袋獅(Thylacoleo carnifex)的動物,牠們能夠爬上很高的樹,並且從樹上一躍而下飛撲獵物。

阿曼說:「袋獅差不多在 5萬年前絕種,就現存動物而言,牠其實跟袋熊關係比較近,但有趣的地方在牠是肉食性動物(註)。」

「我在看某些位於西澳大利亞州(Western Australia)西南部洞穴的抓痕時,發現袋獅擁有優秀的攀爬能力。」

「當我們在研究時,我們會開玩笑地說,袋獅就是真正的『掉落的熊』。」

註:袋熊是草食性動物。