「一場強而有力的實驗」 Google員工正式成立工會

by:山謬
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在美國矽谷的發展史上,2021年1月4日將會是一個獨特的時刻,因為這天是「Alphabet工會」的誕生日,是少數幾個在大型科技公司內正式開張運作的工會。

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眼看著許多以往Google重視的道德價值逐漸流失,讓許多Google員工決定著手成立工會,希望以集體的力量影響公司高層的所作所為。

Newscom/達志影像

歷史性的一刻

周一(4)對美國矽谷及眾多科技公司而言是歷史性的一刻,因為在這一天,Google的母公司Alphabet員工正式成立了「Alphabet工會」(Alphabet Workers Union),是少數幾個在大型科技公司當中成立、正式運作的工會。

Alphabet工會是在過去一年多以來,在美國電訊工人聯合會(Communications Workers of America)的協助下成立,目前已經有 226名成員,雖然與Alphabet集團的總員工數相較並不算多,但已經邁出重要的一步。

沒有團體協商權的工會

不過,這個工會和人們所熟悉的工會不太一樣,它還尚未取得美國全國勞資關係委員會(National Labor Relations Board)的認證,因此目前還不具有代表全體員工與資方談判的團體協商權,意味著這個工會目前還只是個以替工會成員服務為主的少數工會(minority union)。

但好處是,Alphabet工會的成員資格認定不像一般工會那樣嚴格,正職員工、約聘員工只要願意繳納年薪的 1%用以維持工會的運作,都有機會成為工會的成員。

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在矽谷,工會並不是一般員工會特別關注的議題,因此也更加凸顯出Alphabet工會成立背後的意義。圖為植物肉開發公司「不可能食品」(Impossible Foods)位於矽谷的辦公室。

路透社/達志影像

在矽谷組織工會活動不容易

《紐約時報》指出,矽谷員工較少關心工會的成立或是積極參與工會活動,因為一般工會的主要訴求「合理待遇」,通常不是高薪矽谷員工的主要訴求;不少人也認為,一般的工會組織無法解決他們在面對應用新技術於生活時產生的擔憂。

再者,即便是那些有心發起工會活動的人,往往也會發現矽谷科技公司規模龐大,員工分散全球各地,很難凝聚員工間的向心力,進一步增加組織工會活動的難度,也凸顯出這次Alphabet工會成立的難能可貴之處。

比較知名的科技產業工會只有群眾募資平台Kickstarter和專案管理工具開發商Glitch員工成立的工會而已。

目標處理更廣泛的議題

Alphabet工會領導委員會的副主席蕭(Chewy Shaw)表示,Alphabet工會的主軸不會只放在與資方談判雇佣合約上,而是打算替工會成員在他們所看見的問題上發聲,像是同工不同酬、報復性解僱等。

蕭說:「我們的目標並不僅止於『公司是否支付員工合理的薪水』,我們要處理更大、更廣泛的問題,該是工會出面回應這些問題的時候了。」

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2018年時,全球各地的Google員工曾發起大串連,一同要求Google改善內部處裡性騷擾、不當行為的方式。圖中員工手持的「不作惡」(Don't be evil)是Google向來秉持的座右銘,在活動中也被員工們拿來做為活動標語之一,提醒Google莫忘初衷。

美聯社/達志影像

員工抗議公司政策事件層出不窮

最近幾年,人們時常能看見Google員工公開抗議公司的計畫、政策,像是在 2018年,Google員工們便曾針對為中國量身打造瀏覽器的「蜻蜓計畫」發起抗議;同一年,全球超過 2萬名Google員工也一同發動大串連,抗議Google內部處理高層性騷擾、不當行為的方式。

去年年底,Google還因旗下知名AI倫理學專家格布魯(Timnit Gebru)的離職問題,而招來人們的批評。

除此之外,Google過往也曾有過阻撓員工成立工會的舉動,像是在 2019年,Google便聘請曾有阻撓工會紀錄的IRI顧問公司(IRI Consultants)擔任顧問,一度引發員工的不滿。

投身成立工會運動的原因

對很多參與籌備Alphabet工會的成員來說,多年來Google令人失望的舉動,就是他們投身成立工會運動的原因。工會成員格羅瓦拉(Alex Gorowara)便向媒體表示:「隨著時間過去,我們發現Google越來越不在乎過去堅持的道德原則;同時,它也對試著按照個人道德行事的員工抱持越來越明顯的敵意。」

「我們看見有些員工遭到報復、職涯失序,成立工會就是我們的回應。」

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一直到去年年底,Google都還因為AI倫理學家格布魯的離職問題,而招來人們的批評。

Photo: TechCrunch

Google高層:持續支持

對於旗下員工成立工會一舉,Google的人事總監西爾弗斯坦(Kara Silverstein)特地發表聲明表示支持,她說:「Google一直以來都十分努力為員工們創造提供支持、獎勵的工作環境;我們的員工也不斷支持我們努力保護的勞工權益。」

「一如我們過去所做的,我們將持續參與在員工們的活動裡。」

「一場強而有力的實驗」

勞動專家們指出,雖然這次員工們成立的Alphabet工會還沒有得到美國政府的認證,但他們仍然可以透過影響社會輿論、遊說議員們的方式來對公司方面施加壓力。

美國加州大學法律教授杜巴爾(Veena Dubal)形容,Alphabet工會是一個「強而有力」的實驗,她說:「雖然Google肯定會試圖阻撓Alphabet工會的發展,但如果它順利成長茁壯,它將在勞動領域產生巨大影響,更將對人們一直在思考『技術對人類社會產生的影響』等更廣泛的問題,帶來深刻的改變。」