如果忘記比特幣錢包的密碼怎麼辦?

by:山謬
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世界上最遙遠的距離,是明知一大筆只屬於你的比特幣就存在網路上,但你卻想不起打開比特幣錢包的密碼。

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眼看著最近比特幣的價值瘋漲,一群持有大量比特幣、卻想不起存放比特幣錢包密碼的人心情也越來越糟。

路透社/達志影像

飆漲越快,心情越糟

眼看著比特幣的價值越漲越高,手握 7,002枚比特幣的德國工程師托馬斯(Stefan Thomas)心情也越來越糟,因為他把自己的比特幣錢包密碼存在一顆加密硬碟,但他卻想不起來加密硬碟的解鎖密碼。

現在,托馬斯已經連續猜錯 8次解鎖密碼,如果連續猜錯 10次,硬碟就會自動加密裡頭所有資料,任誰都沒辦法讀取。

一支影片賺入7,002枚比特幣

托馬斯手上的這 7,002比特幣是來自一名早期的比特幣玩家,他看到托馬斯製作的一支區塊鏈介紹影片,決定送給他 7,002枚比特幣,獎勵他的付出。按照截稿時的匯率,這些比特幣如今折台幣約 68億6,853萬4,878元(註)。

註:截稿時比特幣兌台幣匯率約為 1:98萬0,939元。

當年,一名早期比特幣玩家看到托馬斯製作的影片後,送給他 7,002枚比特幣做為獎勵。但如今,托馬斯卻想不起來打開比特幣錢包的密碼。

就是想不起來

「我只能躺在床上,努力回想密碼。」托馬斯說道:「然後我會起身走向電腦,嘗試一些新的、可以幫助我想起密碼的方法,最終發現這些方法都不管用,然後我就會感覺被絕望吞噬。」

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2013年,豪威爾斯誤將存放比特幣密碼的硬碟丟進垃圾桶、最終被埋進垃圾掩埋場。如今,他雖多次向政府申請希望開挖,卻始終被拒絕。

美聯社/達志影像

忘記密碼大有人在

托馬斯並不是唯一一個想不起或弄丟比特幣密碼的人。2013年時,英國工程師豪威爾斯(James Howells)突然發現他誤將一顆存放 7,500枚比特幣錢包密碼的硬碟丟掉,現已埋在當地的垃圾掩埋場。多年來,他一直向政府申請開挖垃圾掩埋場,希望能找回這顆當時價值 26億台幣的硬碟,卻屢遭拒絕;美國企業家亞薩爾(Brad Yasar)也遇到類似狀況,落入空有大筆財富卻無法取用的窘境。

20%比特幣遺失

根據區塊鏈分析公司Chainalysis的估計,目前全球大概有 20%的比特幣,也就是價值約 1,400億美元(折台幣約 4兆166億14萬元)的比特幣存在使用者忘記、或遺失密碼的比特幣錢包中而無法使用。

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如果是忘記傳統銀行帳戶的密碼,人們還可以努力向銀行證明身分,最終取得或是重設密碼。

美聯社/達志影像

沒有中介機構

這種悲劇的發生,其實也與比特幣的設計原理有關。如果是傳統的銀行帳戶,那麼使用者忘記密碼時,還能向銀行求助,透過它們恢復或重新設置密碼。

但在比特幣上,同樣的事情便難以發生,因為當初比特幣發明人中本聰(Satoshi Nakamoto)就是以去除這些中介機構的影響力為核心來開發比特幣,這樣的好處是能大幅提高現實世界中的銀行、政府干涉比特幣帳戶的難度,但一大缺點就是只要使用者忘記比特幣錢包的密碼,想要用錢簡直難如登天。

收費幫你找密碼

然而,不少人也從這些弄丟比特幣密碼的使用者身上嗅出商機,因而提供一系列協助他們找回密碼的付費服務,從催眠術到強大的電腦都有人使用。

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自從發現其實有不少人想不起自己的比特幣錢包密碼後,有人開始推出一系列「協尋密碼」的服務,從演算法到催眠術都有人使用。

Photo: MK Hamilton

給我1枚比特幣,然後閉上你的眼

美國南卡羅萊納州格林維爾縣(Greenville)的催眠師米勒(Jason Miller)表示,只要使用者願意支付 1枚比特幣(折台幣約 98萬939元),加上目標帳戶內 5%的比特幣金額,就有機會透過催眠術找回密碼。

他說:「我已經開發出一系列技術,可以幫助人們想起塵封已久的記憶,或是看到他們藏在某個地方的東西。」

用演算法、高級電腦找密碼

如果不信任催眠術,也能找上像「錢包回復服務」(Wallet Recovery Services)這樣的公司。

一般來說,忘記密碼的人其實對密碼還是有點模糊的印象,只是無法回想起正確的順序、組合,因此「錢包回復服務」所提供的服務,就是透過強大的演算法和電腦運算,來幫使用者從這些模糊線索中拼湊出可能的密碼。

一旦成功,「錢包回復服務」將收取該比特幣帳戶價值 20%做為服務費用。

過去一個月客戶翻三倍

雖然收費比催眠師米勒高出一截,但「錢包回復服務」表示,過去一個月,前來委託他們幫忙找密碼的客戶大幅成長了三倍,平均每天都會收到 70名不同使用者的請求。

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終究,幸運找回比特幣錢包密碼的人只是少數,大部分人最終除了祈禱,沒有太多手段可以找回自己的密碼,以及那筆鉅額財富。

路透社/達志影像

那些找回密碼的人

「錢包回復服務」的客戶默多克(Nathan Murdoch)四年前買了一批比特幣,卻不幸忘記密碼。在他生日當天,「錢包回復服務」送上一份大禮:找到默多克的比特幣錢包密碼了。

欣喜若狂的默多克表示:「現在我已經把密碼抄在紙上,也做好備份了。我絕對不會重蹈覆轍。」

讓這筆財富過去吧

但這些透過「錢包回復服務」、催眠術找回密碼的人終究只是少數,像托馬斯一樣遲遲無法找回密碼的大有人在。

現在,托馬斯已經把他的硬碟藏在一個隱密的地方,以免駭客找出新的密碼破解方法,搶在他之前盜走大筆財富。但與此同時,托馬斯也在努力忘掉自己擁有大筆財富這件事。

他說:「我是這樣告訴自己的:『為了你的心理健康,讓這件事過去吧。』」