愛用表情符號「😂」?抱歉,你已經是Z世代眼中的老人

by:山謬
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在Z世代眼中,凡是還在用「😂」的人,就是他們眼中的「老人」。

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這是你最常用的表情符號嗎?是的話......恭喜,你已經成為Z世代眼中的老人

Photo: wiki

TikTok上的世代大戰

過去這幾周,TikTok上爆發了一場世代大戰,千禧世代和Z世代(註)的人們為了各自的衣著、髮型的喜好而吵得不可開交,尤其是表情符號的用法,更是成為人們爭執不下的主戰場。因為在Z世代眼中,千禧世代愛用的😂(Face with Tears of Joy,含淚大笑),已經成為一個過時的象徵。

註:這裡的千禧世代指的是出生於 1981-1996年的人們,出生於 1997年後的人們則屬Z世代。

😂已經過時了?

究竟為何「😂」已經成為過時的象徵,千禧世代的人們完全摸不著頭緒。一名使用者就在一支TikTok影片下問道:「😂哪裡不好?」另一名使用者直截了當地告訴他:「它已經退流行了。」

另一名自稱 15歲的使用者則在另一部影片留言中,告訴困惑的千禧世代使用者們:「身為一個 15歲的人,我建議你應該繼續使用😂,因為我們肯定不會用。」

為什麼不用😂了?

但是為何Z世代的人們突然對😂這麼感冒,甚至幾乎到了不屑一顧的程度?今年 21歲的穆罕默德(Walid Mohammed)表示:「所有的表情符號我都會用,就是不用😂。」

「我已經好一陣子不用😂了,因為我看到老一輩的人像我媽、哥哥姐姐們,基本上就是年紀比我大的人在用。」

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如今看到滿滿的Emoji鍵盤,千禧世代或許會困惑地發現,Z世代的Emoji用法與他們大相逕庭,完全不是表情符號一眼看過去的意思。

Photo: Denis Cherkashin

被自己的成功給害慘

「😂是被自己的成功給害了。」網路語言學家兼《因為這是網路:認識語言的新規則》(Because Internet: Understanding the New Rules of Language,暫譯)一書的作者麥卡洛克(Gretchen McCulloch)說道。根據表情符號百科的說法,😂是 2020年Twitter網友最愛使用的表情符號;2017年,Apple的調查顯示,😂是當年全美最受歡迎的表情符號。

麥卡洛克進一步解釋道:「如果你多年來都在網路上用同一種方式表達自己笑了,人們就會感覺越來越沒誠意......,隨著人們越來越常使用😂,😂背後的誇張感就會不斷被消磨掉。」

不用😂,改用😭

在拋棄了😂以後,如今Z世代改用💀(Skull,頭骨)、😭(Loudly Crying Face,大哭)來展現自己的喜悅,它背後的意思大概和「我快笑死了」差不多;也有人拋棄表情符號,直接使用LOL(Laugh Out Loud,大笑)、LMAO(Laugh My Ass Off,笑到我屁股掉下來)等表達螢幕後的自己正在大笑。

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在Twitter每則貼文字數不得超過 140字的規定下,許多表情符號的新用法也從中誕生。

Photo: Luke Chesser

不同人用法也不同

對部分千禧世代的人來說,新的表情符號使用規則往往會令他們感到不大習慣,這其實很正常,因為表情符號就像口語字詞一樣,在不同人群裡會演變出各自的使用方法。而對Z世代來說,比起直白地使用表情符號代表的意義,他們反而會賦予表情符號一系列全新的意義,創造出與千禧世代不同的使用方法。

《表情符號革命》(The Emoji Revolution,暫譯)一書的作者斯爾吉安特(Philip Seargeant)指出:「(表情符號意義的轉變過程)通常從一個小群體開始,逐漸被其他群體使用、擴大使用族群。如果主流媒體或是擁有眾多追蹤者的人跟著採用,就會讓新用法傳播得更快、更遠。」

Twitter加速表情符號的演變

在網路媒體VICE負責撰寫網路專題文章的編輯布羅德里克(Ryan Broderick)看來,Twitter的出現加快了表情符號意義變化的過程,因為Twitter規定每則貼文的字數不能超過 140字,使得網友們不斷發明新的溝通方式,自然也就加速了表情符號的演變。

布羅德里克認為,社群媒體就像一間聚集了許多作者的房間,或是某個讓思想彼此碰撞的地方,他說:「人們會將表情符號用在各式各樣的地方,當中最受歡迎的用法就會成為通用的用法。」

如何爆紅?又是如何退燒?

深諳語言變化的加拿大西門菲莎大學(Simon Fraser University)的語言學家塔波達(Maite Taboada)指出,一個字詞如何爆紅、退燒,已經成為今日社會語言學中最重要的研究主題之一,而同樣的道理也適用在表情符號身上。

她說:「我認為同樣的問題也適用表情符號,它明顯是一種社群潮流,變化的過程與時尚、人們對音樂的喜好十分相似。」

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不想拋棄😂、又怕被嫌老?表情符號百科的創辦人伯格認為,這些人在用TikTok的時候還是按按愛心就好。

美聯社/達志影像

表情符號百科創辦人怎麼說?

對那些在TikTok上捨不得拋棄😂,卻又不想顯得老氣的人,表情符號百科(Emojipedia)創辦人伯格(Jeremy Burge)建議可以考慮用「😆」(Grinning Squinting Face,咧嘴笑臉)取而代之;或是乾脆別用表情符號,改留下一則幽默、令人發笑的留言;再不然,就別留言了,按個愛心就好。

「老頭,這裡可是TikTok,不是Facebook。」伯格說道。