南非開普敦桌山大火 大學圖書館百年典藏危在旦夕

by:阿雀
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本月 18號,南非首都開普敦的知名景點「桌山」發生大火,火勢至今仍未停歇,不僅一路延燒至附近校園,更吞噬了典藏非洲百年歷史的圖書館......

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從畫面中可以看到,火勢範圍非常靠近開普敦市區,照片攝於本月 19號。

路透社/達志影像

桌山森林大火

上周日(18)早晨,南非開普敦的桌山(Table Mountain)發生森林大火,起火點為桌山中地勢較低的魔鬼峰(Devil's Peak),鄰近殖民時期政治家與礦業大亨羅德斯(Cecil Rhodes)的雕像。

因為當地植被結構、天氣乾燥,以及風勢浩大等因素,這場大火的火勢迅速擴散,先是吞噬並摧毀了位在山丘上的羅德斯紀念餐廳(Rhodes Memorial Restaurant),接著又繼續蔓延到附近的開普敦大學(University of Cape Town)。

火勢延燒開普敦大學

而當大火燒進開普敦大學的校園後,校內的數棟建築物接連遭殃,例如建於 1796年、擁有 275年歷史,南非現存最古老的風車「莫斯特爾特磨坊」(Mostert's Mill)就燒到半毀;後來火舌更竄進收藏無數珍貴史料的圖書館,讓許多人為之心碎。

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南非現存最古老的風車「莫斯特爾特磨坊」被燒得幾乎面目全非,照片攝於本月 18號。

路透社/達志影像
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消防人員在滅火後,走進內部被燒到只剩下灰燼的莫斯特爾特磨坊。

路透社/達志影像

歷史文獻遭燒毀

南非開普敦大學圖書館經理季墨(Niklas Zimmer)表示,在該館的非洲研究典藏區裡頭,可是收藏了許多 1925年前出版、和非洲或南非相關的文獻,而這些史料無論是用過往殖民國,即歐系的語言書寫,又或是用非洲當地的語言完成,都是在如今非常珍貴、難以再找到的藏本。

校內史料館館長斯科特斯(Pippa Skotnes)也指出,裡面有 3,500部的典藏電影都被燒毀,而這些都是在非洲製作,或是內容和非洲相關的電影,它們可說是世界上最大的非洲影像資料收藏地之一。

「我們當然對於失去圖書館裡的那些特殊館藏感到非常震驚,那些都是無法取代的東西。這讓我們很傷心,看到它們變成灰燼真的讓我們很傷心,」開普敦大學副校長費肯(Mamokgethi Phakeng)在周一(19)時透露:「在圖書館裡,那些我們所擁有的資源跟典藏,都不只是為了我們自己,而是為了整個非洲。」

「這真的是個巨大的損失。」

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消防人員正在朝著開普敦大學的圖書館內灌水,照片攝於本月 18號。

路透社/達志影像

來不及數位典藏

開普敦大學校方表示,近年來它們也是有將館藏數位化,但因為資料實在太多了,目前只有非常少部分的特別館藏檔案有完成轉移。其中,負責數位化計畫的季墨就指出,光是一個櫃子的微縮膠片,可能就得花上「一輩子的工作時間」去處理。

結果沒想到,如今一場大火,或許會讓所有的珍貴資料就此付之一炬。

就算真的有防火也可能淹水

不過另一方面,校方也透露,其實有部分的檔案放在圖書館的兩層地下室中,而且都有防火門的保護,所以史料們或許都還好好的——但這也必須在圖書館確定脫離火勢後,館方人員才能進去清點,確認具體到底損失多少。

只是也有學者跟圖書館員指出,雖然圖書館的地下室防火,但因為來救火的消防人員對著建築物灌水,所以即使這些書籍們真的有幸避開了祝融,也還是有可能躲不過淹水的命運。

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一名民眾正在桌山的山坡上嘗試灑水控制火勢,周圍的視線因為濃煙而模糊不清,照片攝於本月 19號。

路透社/達志影像

起火原因不明

所以這場大火到底是怎麼燒起來的呢?有關當局透露,它們目前尚未掌握確切的消息,不過經過初步判定,起因有可能是由於民眾用火不慎,但也可能是遭人蓄意縱火。

另一方面,在周日,也就是起火當晚九點,則有桌山的居民通報,表示在火勢開始燃燒時,有看到三個人在山上用火,警方於是很快地就逮捕了其中一名 30多歲的男子,但負責安全與治安委員會的開普敦市議員史密斯(Jean-Pierre Smith)指出,他們尚不確定這名男子是否跟最初的起火有所關聯。

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直升機正對著桌山的山區灑水,嘗試控制火勢,照片攝於本月 18號。

路透社/達志影像
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大火形成的濃霧壟罩著整個開普敦。

路透社/達志影像

火勢還得延燒數天

而為了救災,開普敦目前投入了約 250名消防人員,同時還派出了直升機,想要以空中灑水的方式控制火勢,但效果有限。相關單位坦承,這場火或許還得再繼續延燒數天,才有辦法撲滅。

「希望我們能夠很快控制火勢,但如果說是要撲滅它的話,那可能要花超過一周的時間。」桌山國家公園的消防經理普林斯(Philip Prins)在周一如此告訴媒體。

不幸中的大幸是,雖然火勢旺盛,但目前沒有人因此死亡,只有五名消防人員在救火的過程中受傷。

附近住戶預先撤離

此外,因為大火還沒有被撲滅的跡象,有許多住在桌山附近的人,都在這一兩天內被強制撤離,包括高檔郊區弗雷德霍(Vredehoek)的部分住戶,以及約 4,000名住在開普敦大學宿舍內的學生。