「今年我們不大吼」 英國街頭公告員大賽改規則

by:山謬
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注意,注意,注意!今年的英國街頭公告員大賽不比聲音,改成只比文筆啦!

願上帝保佑女王! DQ小隊長aka台灣一日街頭公告員

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今年,主辦英國街頭公告員錦標賽的主辦單位宣布,考量到疫情及線上賽難以保證大家錄音品質的情況下,決定今年的街頭公告員錦標賽將單純以「公告內文」的優劣分出勝負。圖為 2008年的英國公告員錦標賽。

Newscom/達志影像

古代鄉鎮廣播器

在電視、電腦發明前,英國人得靠著「街頭公告員」(town criers)走遍自家鄉鎮,一邊搖著鈴鐺、一邊扯開嗓子大吼出重要消息,才能得知最近英國發生的大小事。

如今,雖然科技取代了他們的角色,但每年英國的街頭公告員們還是會挑個良辰吉時舉辦「英國街頭公告員錦標賽」(British Town Crier Championships),讓來自各地的街頭公告員一較高下。

比賽照常 但只比公告內容

在去年賽事受COVID-19(武漢肺炎)疫情影響而取消後,主辦賽事的英國忠誠街頭公告員公司(The Loyal Company)帶來一則好消息:2021年的英國街頭公告員錦標賽將照常舉辦。

不過,它們同時也宣布調整今年的賽制,表示今年的英國街頭公告員大賽只評比大家編寫的公告文內容,不會評比聲音了!

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在今年不比音量、咬字,只比公告內文的賽制底下,那些嗓音特大、經驗特別豐富的街頭公告員們,如今也與新入行的街頭公告員們站在同一條起跑線上。圖為 1995年的英國街頭公告員大賽一隅,左邊是英國西南部藍達夫里鎮(Llandovery)年僅 8歲的少年街頭公告員米卡列夫(Luke Micallef);右邊則是英國西威爾斯地區屯貝鎮(Tenby)的街頭公告員托馬斯(John Thomas)。

Newscom/達志影像

一來因為疫情,二來因為音質

忠誠街頭公告員公司解釋,今年改辦「無聲賽」的原因固然考慮到防疫,另一方面也是考量到就算用寄影片、大家憑影片決勝負的方式,也難保每位參賽者交出的影片品質都一樣,才會決定今年乾脆不比聲音,只比文筆就好。

今年可能有黑馬

在過往的比賽中,冠軍往往得讓評審在音量、發音和語調、公告文內容等幾個面向都感到滿意,才有希望奪魁,但住在英國中部巴爾諾特斯維克鎮(Barnoldswick)的街頭公告員安德森沃森(Elizabeth Anderson-Watson)指出,今年的「無聲賽」反倒讓那些嗓音天生就不大的街頭公告員們奪冠機會大增。

她說:「一般而言,那些嗓音天生比較小,或是經驗比較不足的街頭公告員不太容易成為冠軍;但今年的比賽大家都站在同一條起跑線上,今年很可能會是由黑馬出線的一年。」

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早在擁有近千年歷史的《貝葉掛毯》上,就能找到今日街頭公告員的前身──兩名拿著鈴鐺的男子。照片為 2019年於收藏《貝葉掛毯》的法國貝葉博物館(Bayeux Museum)中所攝。

路透社/達志影像

《貝葉掛毯》上就出現

說起英國的街頭公告員,它的歷史可能久的出乎你意料之外。根據英國忠誠街頭公告員公司的說法,英國街頭公告員的歷史可以追溯到西元 1066年諾曼征服(Norman invasion)的時代,在描繪這場戰爭的裝飾品《貝葉掛毯》(Bayeux Tapestry)上,就能找到兩個手上拿著鈴鐺的人,而在諾曼征服後,也有人扮演類似角色,他們被派往英格蘭大大小小的城鎮,宣布英格蘭戰敗的消息。

隨著時間過去,街頭公告員的服裝、工作內容逐漸固定下來。每當他們要準備宣布重要事項的時候,就會換上專屬制服,在街上、市鎮廣場等地方扯開嗓子,宣布最新消息、政府公告和章程,或是有關王室的新聞等。

不比聲音,比賽就不一樣

正因為「聲音」是英國街頭公告員令人印象最深刻的一環,才讓部分街頭公告員覺得今年只比公告內容的比賽很可惜。

單比文筆 奪冠也很難

然而,主辦人之一兼英國彼謝普斯託福鎮(Bishop's Stortford)的街頭公告員威廉姆斯(Carole Williams)強調,就算只比文筆,想拿下冠軍仍不是件容易的事,「想要寫出緊扣主題,又能激勵人心,同時還不會讓觀眾感覺無聊的公告文內容,這可是項真本事」。

更別提主辦單位還設下了字數門檻,限制參賽街頭公告員們最多只能用 140字來撰寫公告文內文──當然,開頭的三聲「注意!(Oyez!)」和萬年不變的結尾「願上帝保佑女王」(God Save the Queen)都包括在 140字內。

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在被封鎖令困在家裡好一段時間後,也許現在全英國街頭公告員們最大的心願,就是被所屬城鎮派上街,宣布英國完全解除封鎖令的消息。

美聯社/達志影像

「幽默感」依舊是關鍵

來自約克郡東瑞丁地區(East Riding of Yorkshire)、3度奪得冠軍的街頭公告員伍德(Michael Wood)認為,即使今年賽制大幅變動,「幽默感」依舊會是今年賽事的決勝關鍵──畢竟這可是成為一個英國街頭公告員的先決條件。

「首先你得先有幽默感,才能在現代社會裡穿上那身制服。」伍德說道。

奪冠之外的最大心願......

不過,或許誰會成為今年的冠軍,還不是現在全英國街頭公告員最關心的事──大家都在引頸期盼,他們何時才能重新出門、再次履行身為街頭公告員的職責。

英國南部博格諾里吉斯鎮(Bognor Regis)的街頭公告員史密斯(Jane Smith)相信,今年街頭公告員們的願望就將實現,而如果他們是被派往街上宣布英國完全解除封鎖令的消息,那更是再好不過了。

「我想這一定會發生的,」史密斯很有信心地說道:「那天英國搖鈴的聲音肯定會此起彼落,還會有很多人在外頭大聲嚷嚷──屆時請大家毋須太過擔心。」