45人血染朝聖小徑 以色列篝火節踩踏事故是怎麼發生的?

by:山謬
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一直到周四午夜前,以色列莫蘭山現場都還是一片歡快,沒有人意識到今年的朝聖活動即將變調......

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上周五,以色列猶太正教信徒一年一度的朝聖活動發生可怕的群眾踩踏事故,奪走了 45人的性命。圖為踩踏意外發生後,兩名猶太正教教徒站在封鎖線外,望著那條擁擠而狹窄的小徑。

路透社/達志影像

莫蘭山踩踏意外

上周五(30)凌晨時分,位於以色列東北部的莫蘭山(Mount Meron)發生了嚴重的群眾踩踏意外,至少有 45人因為在一條狹窄、濕滑的山徑上跌倒,最終成了群眾的腳下亡魂,另外還有超過 150人也在同一條山徑上摔跤受傷,部分人還得搭上直升機緊急送醫治療。

意外發生後,以色列總理納坦雅虎(Benjamin Netanyahu)在同天便抵達了現場視察,同時亦將周日(2)訂為全國哀悼的日子,希望民眾在此期間都能一同為家屬祈禱。

一年一度的篝火節

周五之所以會有這麼多人湧入莫蘭山,主要是因為當時正值猶太正教(ultra-Orthodox,Haredi Judaism)一年一度的朝聖活動「篝火節」(Lag Ba'omer)。這天,猶太正教教徒們會到訪西元 2世紀的猶太拉比(Rabbi,註)約海(Shimon bar Yochai)位於莫蘭山的墳墓,晚上則會與其他教徒們一起圍著篝火唱唱跳跳、徹夜禱告。

根據主辦單位的估計,當晚約有 10萬人前來參加朝聖,而通往朝聖會場的那條濕滑、狹窄的朝聖小徑也就成了「死亡小徑」。

編註:拉比(Rabbi)是個特別的階層,意近智者、學者、老師等學識淵博的人們,在猶太社群中擔任精神領袖或宗教導師,一些猶太儀式上也能見到他們主持的身影。

從現場影片來看,離開朝聖會場的小徑明顯擠滿了爆量的人群,影片中也拍到有人失足跌倒,消失在人群中的畫面。

我沒法呼吸了!

當晚人在現場的猶太正教教徒阿里克(Arik)告訴記者,「我聽到有人尖叫著『我沒法呼吸、沒法呼吸了!』」,「還有一個人整個躺在我的腿上,我向他大吼要他趕快起來往前走,結果只發現他已經完全失去意識了」。

在傳出踩踏意外後,醫護人員立刻趕到了現場,警方也在現場試圖疏散人流,但是直到遺體陸續被抬出來、用反光布蓋上,人們才逐漸意識到這起事故究竟有多嚴重。

放眼望去皆是遺體

另一名猶太正教教徒哈內斯(Ba'al Haness)向記者形容現場一度「放眼望去皆是遺體」,他餘悸猶存地表示:「我以為我也要死了。」

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在踩踏意外過後,罹難者的遺體陸續被送出。圖為在朝聖活動中遭踩踏身亡的猶太正教教徒卡諾夫羅維斯(Menahem Kanovlowitz),他的友人在將他的遺體送往喪禮前,圍著他的遺體默默致哀。

路透社/達志影像

朝聖小徑風險高 多次警告遭忽視

其實以色列曾有很多機會可以阻止這場災難。過去好幾年來,以色列當局、民間都一直有人對這條小徑的狀況提出警告,指出與朝聖人潮相比,這條小徑實在太狹窄、難以容納這麼多人出入;當地一名議會領袖也提到,過去他至少三度試圖關閉這條小徑,可惜都未能成功。

衛生當局苦勸 10萬人堅決參加朝聖

此外,早在朝聖開始前,以色列衛生當局就苦口婆心地勸告民眾暫緩參加,畢竟縱使以色列施打疫苗的進度傲視全球、約 60%的成年人都已經完成接種,但仍難保在朝聖活動的規模下,COVID-19(武漢肺炎)疫情不會於還未接種的人口中捲土重來。

而且根據《耶路撒冷郵報》(The Jerusalem Post)的報導,此前以色列當局就已經規定今年最多只能有 1萬人參與朝聖,主管宗教事務的官員也宣布,當天入場的人都必須出示疫苗接種證明才能入場──無奈這些要求在當天通通失效,面對大批朝聖人潮,別說是檢查朝聖者的接種證明,就連要限制入場人數都很困難。

警察是踩踏意外的元兇?

儘管從現有消息來看,人潮在短時間內蜂擁向狹窄的小徑似乎是踩踏意外發生的主因,但亦有朝聖者指控現場警察必須負很大的責任,因為他們在人潮急著要離開小徑時一度封鎖了出口、導致人潮回堵,造成了踩踏意外的爆發。

不過,到目前為止警方尚未對這項指控做出正面回應,以色列警方北方區的指揮官拉維(Shimon Lavi)也僅表示現下警方「正在進行蒐集證據,以釐清真相的複雜工作」。

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對一般以色列人來說,猶太正教社群是一個自成一家,遵循著獨特生活方式的一群人。圖為戴著口罩的年輕猶太正教教徒。

美聯社/達志影像

作風自成一格的猶太正教社群

在以色列陷入一片哀傷、呼籲調查真相的同時,有些聲音也將批評的焦點轉向以色列社會中作風自成一格的猶太正教教徒們。

對現今的以色列社會而言,猶太正教教徒是一群偶爾顯得格格不入的人。目前,他們的總數約佔以色列總人口數的 13%,大部分人除了信仰,其他生活層面都與一般民眾無異,但也有一部分猶太正教教徒堅持按著教義生活,拒絕服兵役、就業,甚至拒絕政府介入他們獨特的教育體系。

教徒人數成長,卻拒絕失去自主性

「猶太正教社群並不希望喪失自主性,但從定義上來說,教徒人數越多......本來就意味著必須讓出一部分的自治權,」前以色列首席拉比辦公室的成員兼猶太正教倡議團體「提克瓦基金會」(Tikvah Fund)的會長拉比費弗(Rabbi Yehoshua Pfeffer)說道:「而這正是猶太正教社群還未完全接受的東西。」

與以色列大眾關係微妙

早在COVID-19(武漢肺炎)疫情爆發前,猶太正教社群和以色列大眾的關係已經十分微妙;而在疫情爆發後,雙方的關係一下緊張了起來,因為有一部分的猶太正教教徒在疫情期間無視政府的防疫規定,照常聚會、不戴口罩,這無疑造成了猶太正教社群內更高的確診比例,也讓部分以色列人對他們拒絕配合防疫的舉止感到十分不滿。

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周五當天,納坦雅虎(中間,手握欄杆者)便親自抵達莫蘭山現場視察狀況。外媒也預測,這起踩踏事故將大幅增加納坦雅虎的組閣難度,要是他無法在周二前成功組閣,他很可能將因此失去連任以色列總理的機會。

美聯社/達志影像

納坦雅虎組閣之路更難走

在以色列當局對整起事故展開調查的同時,以色列的政治人物、政治評論家也紛紛指責以色列政府的不是,懷疑以色列公安部部長歐納(Amir Ohana)等官員在管理今年的朝聖工作上有所疏失,才會導致這起悲劇──這對如今正努力拉攏國會內兩個猶太正教政黨組閣的納坦雅虎來說,可不是個好消息。

因此,《紐約時報》、《華爾街日報》等外媒紛紛預測,莫蘭山的踩踏事故將大幅增加納坦雅虎的組閣難度,倘若他無法在周二(4)前成功組閣,納坦雅虎很可能將因此失去連任以色列總理的機會。