比爾蓋茲夫婦離婚後,500億美元慈善基金會何去何從?

by:徽徽
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在比爾蓋茲夫婦發表離婚聲明後,兩人共同經營的「比爾&梅琳達蓋茲基金會」成為眾人關注的焦點,這個對全球公衛領域貢獻良多的基金會是否能如常營運、繼續發揮影響力呢?

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2017年4月21日,蓋茲夫婦在巴黎艾麗舍宮因慈善事業獲頒法國榮譽軍團勳章後,在鏡頭前留下了這張照片。

歐新社/達志影像

結縭27年 蓋茲夫婦宣布離婚

周二(4),微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)公布和妻子梅琳達蓋茲(Melinda Gates)離婚的消息,兩人身為「比爾&梅琳達蓋茲基金會」(下稱蓋茲基金會)的負責人,過去二十年來致力於改善全球公衛和教育環境,兩人的分開也令外界好奇,這個旗下擁有 1,600名員工、手握 500億美元(折台幣約 1兆4,110億元)的基金會該何去何從。

「無法作為伴侶一同成長」

比爾和梅琳達蓋茲在聲明稿中寫到:「在經過深思熟慮和諸多努力後,我們決定結束婚姻。過去 27年來,我們養育了三名很棒的孩子,打造了一個在全球運作的基金會,讓所有人都能過上健康、有生產力的生活。」

「我們會繼續對這一使命抱有共同的信念,我們會一起繼續在基金會工作,但是,我們不再認為彼此在下一個人生階段可以作為伴侶一同成長。」

「希望大家在我們探索新生活時,能夠給我們的家人空間和隱私。」

周二,比爾蓋茲和梅琳達蓋茲在個人Twitter上公布了兩人決定結束婚姻的消息,並承諾會繼續在基金會工作。

退居幕後 專心投入慈善事業

今年 65歲的比爾蓋茲在 1975年創辦了微軟,隨之累積的財富讓他被《富比士雜誌》評為全球第四富有的人,總資產預估高達 1,240億美元(折台幣約 3兆4,993億元)。然而,他在 2008年從微軟幕前退居幕後,並且在去年離開了微軟的董事會,專心投入在蓋茲基金會的慈善事業上。

「她跟我很像」

至於比爾蓋茲和梅琳達的相遇,要回到梅琳達在 1987年於微軟工作的那段時光。梅琳達在 2016年的一場訪問中提到:「比爾花了好幾個月的時間,才終於開口約我出去。」

在 2019年Netflix推出的紀錄片《解碼比爾蓋茲》(Inside Bill's Brain: Decoding Bill Gates)中,比爾蓋茲也簡短地談到了與梅琳達的關係:「她跟我很像,她很樂觀,而且她對科學很有興趣。不過,她比我會跟人相處。」

梅琳達則在紀錄片中補充道:「在我們的關係中充滿了幽默,我們會開玩笑。」

然而,隨著兩人的關係走到盡頭,兩人的慈善結晶──蓋茲基金會將何去何從,也引發了大眾的關注。

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比爾蓋茲曾在訪談中提到,梅琳達蓋茲跟他很像,都是樂觀的人。

美聯社/達志影像

每年投入上千億、觸角遍及全球135國

蓋茲基金會成立於 2000年,剛開始成立的目的很簡單,只不過希望讓全美的公立圖書館都有免費網路可以使用。

時至今日,蓋茲基金會已經在全球 135個國家都有慈善計畫,包含印度德里、中國北京和南非約翰尼斯堡都設有辦公室,旗下員工高達 1,600人,每年在全球慈善計畫中投入的金額高達 50億美元(折台幣約 1,411億元)。

直衝防疫前線、WHO第二大出資者

而這之中有很大一部分拿去對抗瘧疾、愛滋病等疾病,除此之外,在這次人類與COVID-19(武漢肺炎)的戰爭中也少不了蓋茲基金會的身影,該基金會更是繼美國之後,世界衛生組織(WHO)的第二大捐助者。

蓋茲基金會錢從哪裡來?

至於蓋茲基金會的資金主要從何而來?比爾和梅琳達蓋茲捐贈了超過 360億美元(折台幣約 1兆159億元)給蓋茲基金會,他們的好友──「股神」巴菲特(Warren Buffett)也貢獻良多,他在 2006年時承諾,會終身捐助蓋茲基金會,捐助金額將超過 300億美元(折台幣約 8,466億元)。

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1998年3月3日,蓋茲夫婦一同出席《時代雜誌》75周年紀念派對,未來夫妻一塊出席活動的身影只待成追憶。

美聯社/達志影像

雖然無法再在一起,但是......

在蓋茲夫婦離婚的消息傳出後,總部位於美國西雅圖的蓋茲基金會立刻出面表示,雖然夫婦兩人無法再在一起,但他倆身為蓋茲基金會聯合主席和受託人的角色不會改變,他們會繼續替基金會設定方向和策略。

而在周一(3),蓋茲基金會執行長蘇茲曼(Mark Suzman)寄了一封email給員工,再三保證比爾和梅琳達蓋茲仍會對基金會盡心盡力。蘇茲曼寫到:「比爾和梅琳達要我公開對你們每天做的一切表達內心最深切的感謝,尤其在這段COVID-19(武漢肺炎)肆虐的時期,也謝謝你們在這麼困難的時候所給予的支持和諒解。」

放心,資金不會動

至於蓋茲基金會底下的資金,也不會因為蓋茲夫婦離異而有所變動。美國密西根大學公共政策教授、專門研究慈善事業的湯普金斯-斯坦吉(Megan Tompkins-Stange)表示,蓋茲基金會的 500億美元被放在慈善信託底下看管,這是無法撤銷的,也就是說這筆資金無法被當作夫妻財產來做分配。

湯普金斯-斯坦吉教授說:「我認為未來可能會有些改變,但某些說法將這種改動講得像是小行星要撞地球那樣,沒那麼誇張啦。」

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比爾蓋茲和梅琳達蓋茲專注的領域不同,兩人也會有意見相左的時刻,但最終都能有效統合意見,進到基金會後就抱持一樣的立場。

歐新社/達志影像

進到基金會就同聲共氣

再者,外界也擔心蓋茲夫婦分道揚鑣後,過往投入在基金會的心力會分散,基金會內的協作會出問題。而在上周的一場訪問中,梅琳達蓋茲的一番話點出過往兩人意見相左時,會怎麼解決:「我們會不會有意見相左的時刻?當然會,但我們多年前在營運基金會時就立下決心,我們會在基金會外解決這些分歧,進到基金會後我們就是同聲共氣的領導者...這就是我們的工作,我們也做到了。」

硬科學 VS 人文科學

對蓋茲夫婦來說,他們同樣關注公衛和發展,但比爾蓋茲比較專注在所謂的「硬科學」,也就是科技的突破如何替社會帶來改變;相反的,梅琳達蓋茲比較聚焦在「人文科學」,像是女性賦權、性別平等這類的議題,在這樣的發展下,蓋茲基金會內部的確早已分成兩大塊──負責「比爾計畫」的隊伍,以及負責「梅琳達計畫」隊伍。

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圖為位於美國華盛頓州西雅圖的蓋茲基金會總部。對新聞網站「慈善內幕」創辦人兼編輯卡拉漢來說,蓋茲基金會的體制很健全,就算聯合主席蓋茲夫婦離婚也不至於四分五裂。

美聯社/達志影像

蓋茲基金會已經夠健全

美國密西根大學公共政策教授湯普金斯-斯坦吉表示:「就蓋茲基金會的方向而言,人們在此時覺得無所依歸是正常的,畢竟現在還有很多模糊空間,就跟任何離婚的狀況一樣,但是他們似乎致力於共同照顧這個基金會。」

蓋茲基金會的一名員工表示:「蓋茲基金會已經夠大了,就算他們開始把錢拿去花在其他事物上,蓋茲基金會也會安然無事。」

新聞網站「慈善內幕」(Inside Philanthropy)創辦人兼編輯卡拉漢(David Callahan)認同這樣的說法,他說:「蓋茲基金會不是什麼一般的小型家族基金會,不會因為離婚而四分五裂,蓋茲基金會是一個大型、專業的機構。」

「在過去二十年來,他們從無到有打造了這個基金會,他們都對基金會有著非常堅定的承諾,他們任何一人都不會開心看到基金會無法繼續運作。」

掌握在三人之手 未來怎麼治理是關鍵

瑞士日內瓦大學慈善中心主任彼得教授(Professor Henry Peter)則抱持較謹慎的看法,他說:「蓋茲基金會的生態系實際上只掌握在三名受託人之手(比爾、梅琳達和巴菲特),蓋茲夫婦離婚後要如何待在領導者的位置上,這點很值得觀察,或許現在正是時候來看看蓋茲基金會的治理表現。」

彼得教授補充道,蓋茲夫婦離婚的消息和蓋茲基金會長年以來享受的形象要相容並不簡單,「我們只能希望梅琳達不要離開去發起她自己的倡議計畫」。

危機或許就是轉機

邁阿密社會科學研究所創始執行董事莫雷(Maribel Morey)則表示,說不定蓋茲基金會能因為接下來的變動創建一個更大型、更多元的董事會,並且讓基金會的決策更透明,「某部分人對蓋茲基金會的不安來自該基金會的日常活動缺乏透明度」。

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2020年11月24日,反對當局強制接種COVID-19(武漢肺炎)疫苗的民眾在蓋茲基金會倫敦辦公室外抗議。

歐新社/達志影像

投入近五百億元防疫

無論如何,在蓋茲夫婦宣布離婚前,蓋茲基金會最受矚目的表現就是在對抗COVID-19(武漢肺炎)蔓延上的種種付出,至今蓋茲基金會已經投入 17.5億美元(折台幣約 494億元)在防疫上,並且在將疫苗送往窮國上扮演要角。

出現比爾蓋茲陰謀論

然而,蓋茲基金會在慈善領域的樹大招風,也替蓋茲夫婦帶來了不少質疑,那就是像蓋茲夫婦這樣的超級富人(非民選官員)是否夠格在全球防疫上扮演要角。

此外,針對比爾蓋茲的陰謀論也跟著甚囂塵上,包含他之所以這麼積極地推動民眾施打COVID-19(武漢肺炎)疫苗,是因為他可以藉此將晶片植入人體,追蹤每一個施打者,而這樣的論述讓反疫苗者深信不疑。