在首爾汙水驗出大量「威而鋼」成分 南韓研究揭露非法用藥危機

by:徽徽
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本月稍早,南韓研究人員發表了一份報告,指出在首爾夜店區的汙水中發現了高濃度的威而鋼成分,擔心未經醫生開立處方的勃起功能障礙藥物在市面上流竄......

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根據研究人員的調查,首爾夜店區的汙水中出現了高濃度的威而鋼化學成分。圖為威而鋼造型的玩具。

Photo: Simon Willison

發現高濃度威而鋼成分

本月稍早,南韓研究人員在《科學報告》(Scientific Reports)期刊上發表了一份研究,上頭指出他們在首爾夜店區的汙水中發現了高濃度的第五型磷酸二酯酶抑制劑(phosphodiesterase type 5 inhibitor),也稱為PDE5抑制劑,這種藥物在臨床上被用於治療勃起功能障礙,威而鋼(Viagra)即為此種藥物。

夜生活區周末使用量大增

研究人員表示,根據他們的觀察,勃起功能障礙藥物在周末於江南區等夜店林立的區域用量大增,和首爾其他區域相比,使用量至少高出 31%,而他們在汙水中發現的勃起功能障礙藥物濃度和比利時首都布魯塞爾相比,大約是三到四倍;和丹麥首都哥本哈根相比,則是二到五倍。

汙水處理廠處理不來

在研究人員調查的兩座首爾汙水處理廠中,他們在進水口、出水口和鄰近水體都做了研究,並且認為這麼高濃度的PDE5抑制劑成分之所以會出現在汙水中,代表有大量勃起功能障礙藥物在沒有合法取得醫生處方下被使用,而這些藥物成分的濃度高到讓汙水處理廠難以適當處理,最後只能讓這些含有高濃度化學成分的水排向鄰近水體,對環境造成威脅。

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每到周末夜,總有熱愛夜生活的男男女女前往首爾江南區找樂子。圖為去年十一月江南地鐵站附近入夜後的畫面

Newscom/達志影像

夜店非法提供威而鋼

負責帶領研究的首爾大學環境工程學教授金鉉旭(Kim Hyunook,音譯)表示,一開始他之所以會想研究首爾夜店區的汙水,是因為他看到新聞報導有許多夜店非法提供顧客勃起功能障礙藥物。

擔心非法藥品流竄

「如果這件事是真的,我覺得會有許多假藥流竄,而這些藥品中的化學物質應該可以在汙水中偵測到,我們就是從這裡開始研究的,」金鉉旭教授接著說:「從汙水中偵測到的高濃度化學物質,我們可以推斷出有大量沒有合法處方箋的PDE5抑制劑被使用。」

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研究人員擔心,市面上早已出現眾多宣稱能治療勃起功能障礙藥物的假藥,或是未經醫生處方許可的藥物。圖為泰國警方在 2011年6月於曼谷街頭查獲的威而鋼仿冒藥。

歐新社/達志影像

上游處理不了,下游樣本照樣有

研究人員表示,現行的汙水處理設備無法處理這麼大量的威而鋼化學物質,導致下游汙水處理廠採集的樣本中仍有這些化學物質。

呼籲加強監管相關藥物

最後,研究人員建議相關單位應該要加強監管勃起功能障礙藥物和處理汙水,避免未來再有大量的相關化學物質威脅水體環境。

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根據《法新社》的報導,南韓年齡介於 30-39歲的男性中,大約有 23%受勃起功能障礙所苦。

Newscom/達志影像

南韓威而鋼市場成長中

金鉉旭教授的研究團隊也指出,南韓威而鋼市場從 2012年的 3,300萬美元(折台幣約 9億3,077萬元)成長到 2019年的 4,500萬美元(折台幣約 12億6,923萬元),足見南韓男性對這款藥品的趨之若鶩。

營業額超過37億元

2017年《韓國生醫評論》(Korea Biomedical Review)則統計,除了由輝瑞(Pfizer)製藥公司製作的威而鋼在南韓市面上流通,南韓國內製藥公司也製作出了超過 50款勃起功能障礙藥物。而在 2019年,南韓前二十大製藥公司的勃起功能障礙藥物營業額達到 1億3,300萬美元(折台幣約 37億5,127萬元)。

全球市場大幅成長

不只南韓,全球勃起功能障礙藥物的市場也在大幅成長。美國Grand View Research市場研究公司在 2015年公佈的一項報告就估計,全球勃起功能障礙藥物的市場在 2022年市值將衝上 32億美元(折台幣約 902億5,600萬元)。


上線時間:2021/05/20
增修時間:2021/05/21  修正內文