再見微軟Internet Explorer 昔日瀏覽器霸主宣布退休

by:徽徽
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走過了 26個年頭,昔日的網頁瀏覽器霸主微軟Internet Explorer正式宣佈在 2022年6月15日退出江湖......

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在這張拍攝於 1997年9月30日的照片中,微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)正在向大眾介紹Internet Explorer 4.0。

美聯社/達志影像

走過26個年頭,IE宣布退役

周三(19),微軟(Microsoft)正式宣布旗下的網頁瀏覽器Internet Explorer即將在 2022年6月15日正式退役,對於陪伴大家走過 26個年頭的Internet Explorer來說,這項公告其實早有端倪。

速度慢又不安全

微軟在聲明中指出,IE運作的速度很慢,和現今許多講求快速的網路作業早已不相容。除此之外,它也比其他網頁瀏覽器來得不安全。

別擔心,Edge會支援!

然而,對那些還在使用Internet Explorer的民眾和單位來說,這個消息依舊晴天霹靂,不過微軟表示它們在 2015年推出的瀏覽器Edge將繼續支援Internet Explorer,也就是說只要使用Edge,還是能進入只有Internet Explorer才打得開的網站,微軟希望藉此拉長網友向Internet Explorer真的說再見的緩衝期。

IE的未來在Edge

負責Edge的微軟專案經理林德賽(Sean Lyndersay)表示:「我們現在正式宣布Internet Explorer在Windows 10作業系統上的未來在Edge,不只是因為Edge比Internet Explorer運作速度更快、更安全和更能提供當代瀏覽經驗,它還能夠解決關鍵問題:和舊版網站與應用程式相容。」

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看到這個Internet Explorer 8的頁面,是不是勾起了你的回憶呢?

美聯社/達志影像

昔日市佔率95%

回顧Internet Explorer的歷史,它在 1995年推出第一版後,在 2004年迎來市佔率的高峰,當時瀏覽器市場有 95%都由Internet Explorer吃下,從來沒有任何瀏覽器達到這麼高的市佔率過,就算是現在也無人能打破IE寫下的紀錄。舉例來說,現在的瀏覽器霸主Chrome的市佔率也只有三分之二。

試圖壟斷瀏覽器市場

當時,風光無限的Internet Explorer也捲入了美國政府對上微軟的反壟斷法律戰之中。聯邦法官認為微軟透過反競爭手段獨佔作業系統軟體市場,並且經由非法將Internet Explorer和Windows作業系統捆綁在一塊,試圖壟斷瀏覽器市場。微軟的種種行徑讓也曾是瀏覽器一方之霸的Netscape Navigator在 1995-1998年間市佔率大幅下降。

不承認有不當競爭

這場美國政府對上微軟的反壟斷官司一直纏訟到 2001年,微軟最後和美國司法部達成和解才落幕,但微軟並沒有承認自身有不當行為。

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在Firefox和Chrome的強力夾擊下,Internet Explorer很快就發現自己處於劣勢。

美聯社/達志影像

IE成有Bug的同義詞

然而,昔日風光無限的Internet Explorer,是從什麼時候開始走下坡的呢?一切或許可以追溯到 2001年推出的Internet Explorer 6,微軟推出它後,長達五年沒有好好更新,讓原本Internet Explorer的使用者紛紛失望離開,Internet Explorer也成了過時科技、安全問題和有Bug的同義詞。

使用者改用Firefox和Chrome

2006年,微軟推出Internet Explorer 7想要力挽狂瀾,可惜大勢已去,使用者早已紛紛投入Firefox和Chrome的懷抱,從那時開始,Internet Explorer便不斷走下坡,時至今日Internet Explorer仍不支援擴充外掛,在非微軟作業系統上用不了,也沒有自動同步功能,上述這些都是Firefox和Chrome的主要功能。

新時代要新瀏覽器

微軟本身也承認,Internet Explorer對網頁瀏覽來說並不理想。去年八月,微軟在聲明中表示:「自 2013年以來,客戶一直在使用Internet Explorer 11,然而當時的網路環境和現今相比單純得多,從那時開始,開放的網頁標準和諸如Edge等新一代的瀏覽器帶來了更棒、更創新的線上經驗。」

CNN報導到,這也是為什麼過去五年來,微軟一直想讓Internet Explorer退役。

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2006年,微軟推出Internet Explorer 7想要力挽狂瀾,圖為時任Internet Explorer團隊總經理的哈查莫維奇(Dean Jacob Hachamovitch)。

美聯社/達志影像

原本想改名切割,最後推出Edge

2014年,在美國網路論壇Reddit的討論版「問我任何事」(Ask Me Anything)上,微軟Internet Explorer工程師坦承微軟在考慮將Internet Explorer改名,好切割民眾對Internet Explorer的負面觀感。

然而,微軟沒有將Internet Explorer改名,而是在 2015年開發出全新的瀏覽器Edge,希望能迎頭趕上瀏覽器大戰。

市佔率低於2%

根據網路分析公司Statcounter提供的數據,今年四月Edge在桌機的網頁瀏覽器市佔率只有 8%,但Chrome超過 65%,Safari則在 10%徘徊,Internet Explorer則低於 2%。

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2016年8月11日,一名男子在巴基斯坦首都伊斯蘭瑪巴德(Islamabad)的一間網咖內用Internet Explorer瀏覽網頁。

路透社/達志影像

誰還在用IE?

而這 2%是誰也引起眾人的好奇,美國網路媒體QUARTZ分析道,通常在產業內越大型、越有歷史,且相對來說較不依賴網路執行核心業務的組織,就是仍在使用Internet Explorer的客群。

沒資源更新、使用特殊設備

根據美國廣播節目Marketplace的報導,健康照護產業、製造業和地方政府是仍在使用Internet Explorer的客群,它們之所以仍在使用Internet Explorer,一部分是因爲沒有足夠的資源定期常態地更新IT系統,一部分可能是因為它們使用無法被更新的特殊設備。

「技術債」終究要還

在程式設計的世界裡,這樣的現象被稱為「技術債」(technical debt),也就是當一家公司或產業對即將被淘汰的工具依賴的時間越長,未來要更新、趕上當代的標準就會耗費更多心神。

設計當下環環相扣、難以更動

然而,有的設備從一開始設計出來就無法隨意更新,像核磁造影(MRI)、電腦斷層(CT)等精密掃描機器、空中交通控制設備還有某些控制製程的機器都是如此,這些設備早在設計的當下就已經環環相扣,並且經過大量的測試後確定軟硬體能配合才推出供產業使用,確保在它們的生命周期內都能提供一模一樣的功能。

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2012年6月4日,時任Xbox Live副總裁的惠特頓(Marc Whitten)正在向大家介紹Xbox Internet Explorer。如今,Internet Explorer已經準備加入懷舊科技名人堂的行列。

美聯社/達志影像

微軟支援到2029年

為了支援這些設備,微軟每三年左右就會推出軟體支援方案,確保裡頭的軟體在接下來十年內都還受到微軟的支援。在近期(2019年)最新公布的支援方案中就包含了Internet Explorer,代表直到 2029年人們都還是能藉由微軟支援的軟體使用Internet Explorer。

給大家緩衝時間

微軟也在近日出面表示,會在Edge中支援「Internet Explorer模式」直到 2029年,讓那些還在使用Internet Explorer的組織多幾年時間緩衝,並且在緩衝期內更新它們的IT系統。

加入懷舊科技名人堂

在微軟宣布Internet Explorer的正式退休日後,也代表Internet Explorer是最新加入懷舊科技名人堂的產品,在此之前有在 2017年被WhatsApp等社群媒體取代的AOL即時通;兩年後,輕部落格社群網路平台Tumblr因為經營不善被Automattic收購;2020年,被蘋果iPhone和其他智慧型手機品牌擊潰的黑莓機正式宣佈停產,不過黑莓公司(BlackBerry)依舊提供給手機和其他設備使用的安全軟體。