海中一筆意外之財 葉門漁夫尋獲150萬美元龍涎香

by:山謬
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最近,35名葉門漁夫發現了一具抹香鯨屍體,牠的體內裝有一份意想不到的大禮......

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靠著在抹香鯨肚子裡產生的「龍涎香」,一群葉門的漁夫獲得了一筆意外之財。圖為英國導遊兼攝影師戈德斯坦(Paul Goldstein)在海中所拍下的抹香鯨。

Newscom/達志影像

天外一筆意外之財

這原本是普普通通的一天, 35名葉門漁夫像往常一樣出海、捕魚,也像往常一樣收網帶著漁獲準備回家。

然而,返航路上一具散發著奇特氣味的抹香鯨(Physeter macrocephalus)屍體吸引了他們的注意力,而漁夫們原本平凡、普通的一天,也即將迎來翻天覆地的轉變。

回家路上發現鯨屍 奇特香氣不單純

「當我們越來越靠近(鯨屍),一股濃厚而奇特的氣味朝我們撲面而來。」一名漁夫回憶道:「我們立刻覺得這隻鯨魚體內肯定有些什麼。」

在影片中,可以看見漁夫們找到鯨屍、合力把鯨屍努力拖回岸邊的畫面。

神秘氣味揭曉 127公斤重量級龍涎香現身

於是,一行人立刻合力用船上的大鉤子鉤住鯨屍,就這麼一路把鯨屍拖回港口。當他們剖開屍體,漁夫們的嘴角再也藏不住笑意:這具鯨屍裡藏著一塊重達 127公斤、價值 150萬美元(折台幣約 4,194萬7,500元)的龍涎香(ambergris)。

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目前,科學家對龍涎香的成因依舊沒有頭緒,只知道它是某種自抹香鯨腸道產生的東西。圖為美國阿拉斯加州史卡威博物館所收藏的一塊龍涎香。

Photo: Wmpearl

罕見又特殊 來自抹香鯨腸道的龍涎香

「龍涎香」是一種產自抹香鯨消化系統的特殊物質,非常少見又帶有迥異的香氣,因此也有人稱它為「海上珍寶」(treasure of the sea)、「漂浮黃金」(floating gold)。

氣味獨特 產生過程仍然是謎

至今,科學家依舊不清楚龍涎香的產生過程,但科學家推測,龍涎香的形成與抹香鯨平時大嚼烏賊、章魚等頭足類生物的習性有關。這類動物看起來全身柔軟,但體內通常有堅硬、銳利的顎片等構造,導致抹香鯨難以消化。此時抹香鯨的腸道就會分泌某種蠟狀物質,將這類難以消化的部分包裹起來,並經過一連串複雜的作用後排出體外、成為人們口中的龍涎香。

一般來說,剛從抹香鯨體內排出的龍涎香看起來就像一塊浮在海上的黑色、油膩漂浮物,但時間一久,龍涎香就會逐漸變灰、變硬,摸起來也會有一種類似蠟的手感。

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龍涎香奇特的香味、稀有性,使它成為許多香水大廠愛用的香水原料之一。圖為一瓶浪凡推出的香水,但並非使用了龍涎香的香水。

Photo: Tran Vu

香氣特殊 搶手香水原料

除了產生過程特殊,龍涎香最特別之處就在它散發的特殊香氣,而且每塊都不同,有些散發著泥土的香氣,有些聞起來則像麝香,也有的帶有更甜的香味。為了這些獨具特色的香氣,許多香水大廠都會爭相出高價購買龍涎香加入香水中,根據《國家地理雜誌》的報導,舉凡香奈兒(Chanel)、浪凡(Lanvin)等品牌,都曾推出過加入了龍涎香的香水。

出自瀕危動物 美國禁止用

雖然龍涎香在市場上始終奇貨可居,但由於抹香鯨屬於受美國《瀕危物種法案》 (Endangered Species Act)保護的物種,因此在美國擅自使用龍涎香很容易就有觸法的疑慮。但在世界上其他沒有特別禁止的地區,龍涎香依舊是價值連城的商品,不論是在公開市場或是黑市中皆然。

《漂浮黃金:龍涎香自然與(非自然)的歷史》(Floating Gold: A Natural (and Unnatural) History of Ambergris,暫譯)一書的作者坎普(Christopher Kemp)指出,近年來龍涎香黑市的發展已經越來越猖獗,甚至已經發展出了一套完整的地下交易網絡。

「如果你相信媒體的報導,你會以為龍涎香是某種人們偶然才會發現的東西,」坎普表示:「但其實龍涎香有一整個地下網絡,其中有全職的蒐集、交易者靠著龍涎香賺錢。」

「他們知道所有龍涎香最有可能出現的海灘,以及氣候條件。」

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靠著這塊重達 127公斤的龍涎香致富後,漁夫們大多把錢用於買房、買車、買自己的漁船,也有人把錢分給周遭的左鄰右舍。圖為龍涎香,但非本次由葉門漁夫們所發現的龍涎香。

Photo: Peter Kaminski

用於人生新規劃 或分左鄰右舍

現在,靠著這塊重達 127公斤、價值 150萬美元的龍涎香,這 35名漁夫也成了世上許多靠龍涎香致富的一員。當中有人用這筆意外之財買了新房、新車、新漁船,也有人用於結婚。不過,也有一部份人將一部分的錢分給有需要的左鄰右舍。

「當他們把龍涎香賣掉,他們用所獲得的錢幫一些家庭購買藥物。」其中一名村民很感激地告訴媒體。