海龍王的火眼金睛:墨西哥灣天然氣外洩 海面大火球現身

by:山謬
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在一片深藍色的海面上,只見一顆橘紅色的大火球不斷在海面上翻騰,彷彿主掌墨西哥灣的海龍王突然張開了火眼金睛一般......

在這支影片中,可以清楚看見上周五清晨出現於墨西哥灣海面上的火球。影片中後段的近距離畫面,更能看到火球在海面上翻騰的景象。

巨型火球現身

上周五(2)清晨 5點,墨西哥灣猶加敦半島附近出現一幅驚人的景象:在一片深藍色的海洋中,赫然出現了一顆巨大的橘紅色火球,不斷在海面上翻騰,火球的外圍除了有好幾艘正試圖滅火的救火船,還有一座相形之下顯得十分渺小的鑽探平台。

墨西哥灣裡的「火眼」

這支影片上傳社群媒體後不久,立刻獲得了許多網友們的關注,墨西哥灣上的這顆火球也獲得了「火眼」(eye of fire)的稱號。

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案發後不久,墨西哥石油公司出面表示這顆火球的出現,與該公司發生的一起天然氣外洩事故有關。

Newscom/達志影像

墨西哥國營企業是元兇

案發後不久,「墨西哥石油公司」(Pemex)出面表示這起事故與他們有關。這間公司是墨西哥國營的石油企業,自 2018年墨西哥總統歐布拉多(Andrés Manuel López Obrador)上任以來便得到他的全力支持。歐布拉多曾透露,他希望靠著這間石油公司,能讓墨西哥成為在能源上自給自足的國家,同時也創造大量就業機會。

天然氣外洩促火球誕生 延燒五小時撲滅

根據該公司的說法,上周五清晨 5點,它們鋪設於墨西哥灣庫馬盧布札普(Ku Maloob Zaap)油田附近的天然氣管線發生外洩事故、引發火勢,造成了這幅驚人的景象。

所幸在延燒 5個小時後,火勢在同日上午 10點30分左右撲滅,整起事故沒有造成人員的傷亡,相關的油氣生產計畫也沒有受到太多影響,但具體的失火原因目前還在調查中。

暴雨雷電襲擊所致

不過,《路透社》在報導中引述知情人士的說法,暗示失火原因很可能與庫馬盧布札普油田生產設施中的渦輪機受暴雨、雷電的影響有關。

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海中火球的畫面在網路上瘋傳的同時,許多環保團體也出面對石化燃料、海上開採油氣等行為背後的風險提出警告。圖為美國路易斯安那州外海的一座油氣開採平台。

Newscom/達志影像

繼續仰賴石化燃料 驚人景象未來再上演

在這幅驚人景象傳遍全球的同時,許多環保團體也趁機再次對人類繼續仰賴石化燃料,以及不斷在海洋中開採油氣的行為提出警告。

「這次在墨西哥灣出現的駭人景象,向世界顯示了離岸油氣開採非常骯髒且危險,」非營利組織生物多樣性中心(Center for Biological Diversity)的海洋計畫主任坂下美代子在目睹影片後表示:「如果我們不從此停止離岸油氣開採,類似的駭人事件將繼續傷害墨西哥灣(地區)。」

墨西哥綠色和平組織(Greenpeace Mexico)的負責人安普尼亞尼(Gustavo Ampugnani)則認為人類應該加速能源轉型的速度,他說:「這正是我們每天面臨的風險,(人類)需要改變能源模型。」

「就像地獄的門打開了一樣」

海洋保護協會(Ocean Conservancy)的資深科學計畫經理羅賓斯(Chris Robbins)則向墨西哥國家石油公司喊話,要求它們除了調查事故原因的同時,也應該要對旗下的基礎設施展開一次體檢,並且讓科學家進入案發海域,評估這起事故對海洋生態造成的影響。

「這部影片令人非常擔憂,它看起來就像地獄的門打開了一樣。」羅賓斯形容道:「這起事故雖然很快就結束了,但我認為它確實顯示了一些問題。只要我們繼續開採石油、天然氣,類似的事件將會繼續發生。」

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墨西哥石油公司雖然受到墨西哥總統歐布拉多的大力支持,但意外卻時常找上門。圖為 2019年墨西哥石油公司在墨西哥伊達爾戈州的石油管線因為遭偷油賊破壞,而引發爆炸後的現場照片。

歐新社/達志影像

非首次上新聞 近年設施事故頻傳

然而,這並不是墨西哥石油公司首度因旗下的設施失火、爆炸而上新聞。2018年時,該公司在墨西哥南部科亞查科亞柯斯市(Coatzacoalcos)的一間工廠傳出失火、爆炸,造成 28名工作人員死亡;而 2019年時,該公司位於墨西哥中南部伊達爾戈州(Hidalgo)的一條輸油管線則是因為輸油管被偷油賊破壞而引發爆炸,造成超過 80人身亡。

除此之外,墨西哥石油公司亦飽受負債、高層貪污等問題所擾,2019年時還曾以 1,070億美元(折台幣約 3兆141億9,000萬元)的債務,成為全球負債最多的石油公司。