毛茸茸八腳生物好嚇人 手機APP幫你克服蜘蛛恐懼症

by:阿雀
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毛茸茸、八隻腳,搞不好還有毒......你也害怕蜘蛛嗎?現在有個由科學家打造的APP可以幫助你一步步克服自己的恐懼症。

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對患有蜘蛛恐懼症的人而言,蜘蛛是會引發他們強烈恐慌與焦慮反應的可怕生物。本照左上方的文字為「蜘蛛恐懼症是最常見的恐懼症之一」。

Photo: https://www.myupchar.com/en

5%蜘蛛恐懼症患者會嚇到失去反應能力

世上有很多人都不喜歡蜘蛛,這種全身毛茸茸、八隻腳的節肢動物,不僅長得嚇人,有的還有毒,甚至可能攻擊人類,帶來巨大的痛楚。更糟的是,大部分人都分不清楚哪些蜘蛛會咬人,哪些又不會?

然而,還有一部分人對蜘蛛抱持著超乎尋常的恐懼。事實上,他們只要看到蜘蛛的圖案、畫面就會變得驚慌失措且十分焦慮,這被稱為「蜘蛛恐懼症」(Arachnophobia)。

而在擁有蜘蛛恐懼症的人當中,有 5%民眾在看到蜘蛛後,驚恐程度甚至會嚴重到讓他們失去反應能力。

利用AR進行暴露療法

但是,現在有個手機APP正是為此而生——本月 20號,瑞士巴塞爾大學(University of Basel)發表聲明指出,該校認知神經科學所教授狄奎凡(Dominique de Quervain)和他的團隊,用擴增實境技術(Augmented Reality,AR)製作了一款手機APP「Phobys」,利用暴露療法,幫助那些蜘蛛恐懼症患者克服自己的情緒。

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本照取自「Phobys」官網,目前AppleAndroid的手機應用程式商店都可以下載到這款APP。

Photo: 地球圖輯隊

在安全且受控的情況下面對恐懼

巴塞爾大學的聲明中表示,暴露療法是蜘蛛恐懼症的一種有效治療方式,患者會被引導進入他們害怕的情境中,並且逐步打破自己的恐懼,可是這種治療方式很少見,因為擁有恐懼症的人,往往都不願意讓自己靠近真正的蜘蛛。

而「Phobys」便以暴露療法作為基礎、利用AR作為輔助,將使用者手機鏡頭所拍攝到的畫面,放上逼真的 3D蜘蛛模型,因此擁有蜘蛛恐懼症的患者,便能在安全又受到控制的情況下面對自己的恐懼。

研究成果對使用功效掛保證

其實,早在聲明發布之前,同樣來自巴塞爾大學認知神經科學所的一群研究人員,就於今年八月在《焦慮症期刊》(Journal of Anxiety Disorders)發表了一篇論文

論文裡頭指出,「Phobys」的確有其效用,因為在他們的實驗中,有使用APP的人「和對照組的那些人比較起來,表現出的恐懼感明顯較少」。

「對於害怕蜘蛛的人來說,比起面對真實的蜘蛛,面對虛擬的版本簡單多了。」研究的領銜作者,同時也是巴塞爾大學認知神經科學所博士候選人的辛瑪(Anja Zimmer)如此表示。

從這支影片中,可以看到「Phobys」的實際使用過程。

實驗最後要靠近真的大蜘蛛

在為期兩周的臨床實驗中,這份研究針對 66名蜘蛛恐懼症患者展開測試,其中一些人在每次半小時,總計六次、共三小時的訓練時間中使用「Phobys」,對照組的人則什麼都沒做。

而到了實驗的最後,所有受試者都會被要求要觀看一隻被放在透明箱子裡的蜘蛛,他們之間的距離會近到猶如能夠碰到彼此一般,研究人員以此方式觀察受試者對蜘蛛的反應有沒有改變。

恐懼和厭惡反應大幅降低

接著,研究團隊便發現,有使用過APP的人,不只對蜘蛛的恐懼和厭惡反應大幅降低,而且比起對照組,他們願意更加靠近裝著蜘蛛的透明箱。

研究表示:「我們認為,重複在家中使用這款可獨立操作、立基於智慧型手機,而且將AR遊戲化的暴露療法App,可以有效降低患者對於蜘蛛的恐懼。」

「具體而言,在真實生活中,這款App能夠中等程度地降低恐懼和厭惡的程度,並減少迴避反應;而在以問卷形式製成的恐懼量表中,其產生的影響是更大的。」

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「Phobys」的 10個關卡會越來越難,幫助蜘蛛恐懼症患者一步步面對更進階的挑戰。

Photo: Vidar Nordli-Mathisen

越來越難的10個關卡

目前,「Phobys」可以從AppleAndroid的手機應用程式商店中免費下載。

最開始,它會先出現「測試你的恐懼」功能,讓使用者實際體驗大蜘蛛佔滿整個手機螢幕的感覺,並要求人們對個人的恐懼與厭惡程度進行評分。

接著,使用者必須花費 5美元(折台幣約 139元)才能解鎖 10個關卡,這 10個關卡會讓擁有蜘蛛恐懼症的人習慣越來越靠近的虛擬蜘蛛,有時候甚至還必須和牠互動。

也就是說,隨著關卡等級上升,任務會變得越來越困難,蜘蛛可能會突然靠近使用者,又或是加快移動速度。

將治療過程遊戲化

但除了挑戰以外,「Phobys」也會出現通關的祝賀音效與動畫,好保持使用者的積極態度。基本上來說,便是將暴露治療的過程給遊戲化。

而到了每次關卡的最後,「Phobys」還會要求使用者評估自己的恐懼反應,好確認使用者是不是應該再次進行同一個層級的測試,又或是可以進階到下一關。

太嚴重的話必須先諮詢醫生

根據「Phobys」的使用指示,「Phobys」是設計給那些已經年滿 16歲,而且根據臨床診斷,對蜘蛛僅有著輕度恐懼的人;如果對蜘蛛會產生嚴重情緒反應的患者,在使用前則應該要先諮詢醫療專業人士。