M&M’s、棉花糖、羊奶全用上 動物園如何替動物接種疫苗

by:小呱
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隨著人們逐漸回復休閒活動的習慣,動物園的人氣再度上升,對於陸續有動物出現COVID-19確診案例,有的園方決定讓動物們也接種疫苗,但問題來了,該怎麼讓牠們願意挨針?

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美國加州奧克蘭動物園一名戴著口罩的工作人員正在餵食園中的長頸鹿。

美聯社/達志影像

陸續接種COVID-19疫苗的動物園動物

美國加州的奧克蘭動物園(Oakland Zoo)是最早為動物接種疫苗的動物園之一,今年夏天,它們已經替超過 50隻動物陸續接種了由美國獸醫製藥公司碩騰(Zoetis)所生產的動物COVID-19疫苗。

其中老虎「莫莉」(Molly)和其它動物一樣,雖然沒有接受麻醉,但施打的過程仍非常順利。

曾受過接種訓練 乖乖接受打針

準備接種疫苗時,16歲的莫莉在工作人員的口令之下,乖巧地來到籠子的邊緣,並將牠的臀部靠近欄杆以便獸醫注射。

獸醫首先以手指進行幾次試戳,確認莫莉並沒有抗拒之後,最後一次才真的用針筒戳進去並快速完成注射。園方表示,過程很順利,因為大多數老虎以前就已經受過接種疫苗的訓練。

美國奧克蘭動物園替不同動物接種COVID-19疫苗,接種過程中會提供動物們喜愛的食物,並先以手指試戳,讓動物熟悉接種的感覺後,再行針頭注射。

善用正增強物 形成「挨針=獲得滿足」的連結

在接種的過程中,工作人員同時餵莫莉喝山羊奶,除了協助牠轉移注意力,也是作為正增強物(Positive Reinforcer),強化注射行為與獲得滿足之間的連結,讓莫莉不會對挨針有所厭惡,這有助於下次的接種。

冰淇淋、M&M's全派上用場

奧克蘭動物園的獸醫赫爾曼(Alex Herman)表示:「對園內所有大型貓科動物進行接種時,包括獅子、老虎和美洲獅等,我們都會餵牠們喝山羊奶,牠們真的很喜歡。」

鑒於這些大型貓科動物不是唯一需要接種的園內居民,工作人員面對不同的動物,也出現了不同的應對方式。赫爾曼說:「像替熊接種時,牠就吃了冰淇淋和打發的鮮奶油;為了使大猩猩不要亂動,我們則給牠棉花糖和M&M's。」

奧克蘭動物園一隻雪貂正在接種COVID-19疫苗。

園方透過訓練 使動物願意挨針

奧克蘭動物園表示,在專家點名的 100多隻「有罹患COVID-19危險」的動物,像是靈長類、大型貓科動物、水獺和熊等,其中有 37隻仍未接種疫苗,因為接種是採「自願制」:「大多數老虎經過訓練,會主動靠近展示臀部以便接種;但有些動物還需要更多的時間來學習。」

接種狀況順利 僅一動物出現副作用

目前接種的動物中,只有一頭棕熊出現了疫苗副作用,在注射部位有疼痛的狀況。

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為了預防可能的疾病,動物園的動物們在平常就需要接種其他種類的疫苗。本照攝於 2020年,一名匈牙利珍珠市動物園(Zoo of Gyongyos)的工作人員正在替剛出生的小豹接種疫苗。

美聯社/達志影像
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今年 7月,美國聖地牙哥動物園(San Diego Zoo)一隻雄性雪豹確診感染COVID-19病毒,不過牠僅出現咳嗽與流鼻涕的症狀,隨後也逐漸好轉。

Newscom/達志影像

目前動物受到COVID-19影響甚微

根據澳洲廣播公司《ABC News》報導,國際上已有紀錄證實許多動物可能藉由人的傳播,感染COVID-19病毒,但與之相關的嚴重症狀在動物中似乎非常罕見,因此目前並沒有為動物接種疫苗的必要與急迫性。

至於奧克蘭動物園為何替所有園內的靈長類和食肉動物接種疫苗,則是因為依照現有的資料推測,這些物種較容易感染COVID-19病毒。但即使如此,除了今年 6月印度阿里納爾安娜動物園(Arignar Anna Zoological Park)的兩隻獅子接連因感染COVID-19而死亡之外,目前為止大多數受感染的靈長類和大型貓科動物都只出現輕微的呼吸道症狀,並已完全康復。

動物疫苗效果仍有待研究

但在《國家地理》的文章中也提到,疫苗的效果以及它們是否能預防Delta變種病毒,這些問題都仍待更進一步的研究。奧克蘭動物園也計劃在接下來對接種疫苗的動物進行抗體檢測,並與其他單位分享結果,共同建立一個數據庫,以確定疫苗對各物種的效果。