當台灣穿山甲碰上中國貓熊 下一個動物外交新星來了?

沒有軟軟毛皮沒關係,超級膽小、總是把自己縮成一圈也無所謂,來自台北市立動物園的台灣穿山甲——即將成為布拉格動物園的下一個明日之星!

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即將遠征捷克的穿山甲

動物外交的領域中,大家第一個會想到的,通常都會是來自中國的大貓熊,牠們龐大的黑白身軀,加上懶洋洋的可愛姿態,不分國界地擄獲了許多人的心。

然而,根據《華爾街日報》(The Wall Street Journal)報導,中國貓熊最近面臨了強力的勁敵——也就是身上滿布鱗片,愛吃螞蟻與白蟻的夜行性長鼻哺乳動物「台灣穿山甲」(Manis pentadactyla pentadactyla)。

因為在明年三月,兩隻台灣穿山甲將從台北市立動物園遠征,前往歐洲國家捷克,成為首都布拉格動物園(Prague Zoo)的明日之星。

從贈送的禮物到出租借展

回顧中國的貓熊外交,最早或許可以追溯至唐朝時期,武則天將一對貓熊送給了日本天皇;時間快轉至近現代,中國也曾在冷戰時期,也就是1957和1959年,送給蘇聯共兩隻貓熊;甚至在1972年時,當美國時任總統尼克森(Richard Nixon)歷史性出訪中國後,該國也贈與兩隻貓熊玲玲及興興(Ling-Ling and Hsing-Hsing)作為禮物。

直到1980年代,中國才停止了贈送貓熊的手段,改以出租的方式,不僅一年要向借展貓熊的動物園收取50至100萬美元(折台幣約1,387至2,775萬元)的費用,以協助貓熊保育工作,而且在國外生出的貓熊,通常還得在滿四歲之後送回中國,以利繁殖工作的進行。

互贈動物的過往

至於台灣,雖然2006年時,時任總統陳水扁曾拒絕收受貓熊,但2008年,前總統馬英九上任後便接受了團團與圓圓兩頭貓熊,隨後將牠們送至台北市立動物園,並在2013及2020年分別生下圓仔和圓寶兩頭雌性貓熊;作為回禮,台灣則在2011年贈送一對長鬃山羊與台灣梅花鹿給中國。

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曾與北京互為姊妹城市

但另一方面,北京與布拉格貓熊外交的進展卻不順遂。

身為捷克的首都,布拉格曾與中國北京互為姊妹城市,希望能促進彼此在文化、觀光等層面的交流,可是卻不成功。

針對這一點,布拉格市長賀吉普(Zdeněk Hřib)表示,中國不僅從來沒有兌現過要與布拉格進行借展貓熊會談的承諾,而且還曾要求他必須要以市長的身分,簽署一份表明世界只有一個中國的協議。

轉而與台北建立關係

於是,布拉格最終在2019年結束與北京之間的關係,並在同年和台北簽署動物交換協議——其中正包括穿山甲——然後於2020年1月正式與彼此成為姊妹城市。

雖然在國家層級上,捷克與中國仍舊保持外交關係,但北京當局對於布拉格與台北「擅自」結為姊妹市這點表達抗議,指控布拉格是在干涉中國內政。

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「牠們看起來像是活的毬果」

可是這一切無礙於布拉格市長賀吉普喜迎台灣穿山甲的計畫,他曾透露自己幼時曾在圖畫書上看到穿山甲,便認為牠們是地球上最酷的動物之一,「牠們看起來像是活的毬果」,所以當穿山甲將在明年抵達布拉格,賀吉普為此感到非常興奮。

事實上,為了敲定穿山甲的布拉格之行,賀吉普去年八月底時便曾以市長身分拜訪台灣,當時還參觀了台北市立動物園。

要先預防適應不良

但穿山甲可不是送過去了就好,台北要求布拉格要先確保動物能夠在當地好好生活,因為自2006年起,台北市立動物園陸續出借了六隻穿山甲給德國與日本,其中三隻已經過世,除了一隻是因為年紀已老外,另兩隻則是由於適應不良,無法習慣當地動物園提供的食物。

穿山甲飼育不易,就連台北市立動物園都花了超過20年才完善專門提供給牠們的食譜。本影片為台北市立動物園製作的穿山甲簡介。

穿山甲吃什麼成難題

畢竟就連台北市立動物園,都花了超過20年才完善專門提供給穿山甲的食譜,因為用活的昆蟲餵養穿山甲既不實際又昂貴。

像是在台灣,光籃球大的蟻窩就要約100美元(折台幣約2,775元),而且只足夠穿山甲吃個幾餐,所以如何調配出既經濟實惠、又符合穿山甲飲食需求及愛好的食物,就成為一個大難題了,目前布拉格也擬定將採用與台北市立動物園類似的食譜餵養它們的新貴客。

台灣唯一的鱗甲目動物

目前,台北市立動物園預定將由園內最健壯的兩隻穿山甲「潤喉糖」與「果寶」出征布拉格,牠們是俗名為「鯪鯉」的台灣穿山甲,為中華穿山甲三種亞種之一,也是台灣唯一的鱗甲目動物,被國際自然保護聯盟(IUCN)列為極危物種(CR)。

果寶與潤喉糖恰好一公一母,都在圈養環境中出生與成長,除了身體最為健康外,選擇牠們的考量還包括了繁殖的物種多樣性。

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將為穿山甲舉辦取名投票

布拉格市長賀吉普指出,雖然潤喉糖與果寶已經有了自己的名字,但之後它們還是會舉辦投票,讓當地市民決定這兩位新嬌客的捷克名。

此外,潤喉糖與果寶的到訪也將使得布拉格成為世上少數幾個展示穿山甲的地方,也是歐洲唯二展示穿山甲的動物園。

回顧1997年,台北市立動物園成為史上第一個成功人工培育穿山甲的保育機構,而自它們手中迎來潤喉糖與果寶的布拉格動物園也因此希望,自己同樣能孕育出在捷克出生的穿山甲後代。

本要來台受訓,但因疫情取消

而為了穿山甲往後的生活考量,台北市立動物園分享了各式各樣的照護知識,包括地洞的大小、模擬晝夜的最適當溫度。雖然因COVID-19疫情的緣故,布拉格動物園無法實際派人來台北市立動物園實習,但它們仍轉向歐洲目前唯一一間擁有穿山甲的德國萊比錫動物園接受培訓。

布拉格動物園長博貝克認為,因潤喉糖懷孕而推遲穿山甲遠征的計畫,是大自然的旨意。

因潤喉糖懷孕而推遲計畫

另一方面,其實潤喉糖與果寶本來預計在今年12月時就要前往捷克布拉格,之所以會推遲到明年三月,是因為潤喉糖懷孕了,在九月時才生下一隻雌性寶寶,因此必須要等到寶寶大到足以自食其力,才能遠征他方。

「大自然替我們做出了決定」

而布拉格動物園長博貝克(Miroslav Bobek)認為,這一切都是大自然的旨意:「當一切都將在今年底整理好並準備就緒時,我們猶豫了:我們應該要在冬天的時候運送穿山甲嗎?空運仍然無法像在COVID-19疫情前一樣運作,如果出現了問題,導致穿山甲不得不在某個地方吹寒風等待,事情就有可能會變得非常糟糕。」

「但是,大自然替我們做出了決定,潤喉糖生小孩了,牠要在春天開始、寶寶斷奶的時候才能飛行。我們希望所有事情都會如我們想像般進行,還有,在必要的檢疫期後,我們可以向我們的遊客介紹這兩隻穿山甲。」

或將成為雙面刃?

此外,回到外交領域,中國似乎仍未發表特定意見,但香港《南華早報》認為,台灣的「穿山甲外交」或許將成為雙面刃,與外國建立友誼的同時,也會引起中國的不滿。

但無論如何,雖然還有些早,還是先讓我們預祝準外交新星潤喉糖與果寶一切順利吧。

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