薩爾瓦多加密貨幣狂想曲第二章:火山旁建「比特幣之城」

by:山謬
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作為全球首個將比特幣列為法定貨幣的國家,最近,薩爾瓦多又推出了新計畫:在火山腳旁的比特幣之城。

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在一場比特幣推廣活動上,薩爾瓦多總統布格磊登台宣布了他的「比特幣之城」計畫。

路透社/達志影像

布格磊的比特幣之夢part 2:比特幣之城

上周六(20),在一場推廣比特幣(Bitcoin)的活動上,薩爾瓦多總統布格磊(Nayib Bukele)走上舞台,宣布他今年一連串比特幣狂想中的最新計畫:在火山旁投資興建「比特幣之城」(Bitcoin city)。

落腳火山旁 靠地熱挖礦

布格磊透露,比特幣之城預計會落腳於薩爾瓦多南部的孔查瓜(Conchagua)火山附近,利用火山充沛的地熱資源發電供應城市、挖礦所需。整座城市大體上會是一座圓形的城市,以呼應硬幣圓形的特色,城裡將劃分為住宅區及商業區,博物館、酒吧、餐廳等設施樣樣不缺,未來附近還會有機場、港口及鐵路,「一切都是為比特幣而建」。

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布格磊宣布,比特幣之城內只會徵收增值稅,所得稅、房產稅等都將免徵。

路透社/達志影像

「歡迎投資,在此大賺特賺吧!」

除了新建設蓄勢待發,布格磊還加碼宣布,由於「比特幣之城」最大的目的在吸引外資,因此城內將免徵房產稅、所得稅等稅務,預計只會徵收增值稅(value-added tax),而稅收中的一半將用來「建設城市」,剩下的則將投注於日常維運,像是確保大街小巷「整潔又乾淨」。

「在這裡投資,然後大賺一把吧!」布格磊對著台下剛剛參加完拉丁美洲比特幣暨區塊鏈會議(Latin American Bitcoin and Blockchain Conference)的人們說道。

建城時間未定 成本約30萬枚比特幣

然而,布格磊的演說中隻字未提預計的動工時間或是完工時間等資訊,不過根據他的估計,興建比特幣之城的成本約在 30萬枚比特幣(折台幣約 4,716億1,810萬5,000元,註)左右。

《華爾街日報》透露,薩爾瓦多有意在明年推出約等同 10億美元(折台幣約 280億7,000萬元)的比特幣債券,其中一部分的資金很可能就將投入於布格磊的「比特幣之城」計畫中。

註:至截稿時間為止,1枚比特幣可兌換約 5萬6,005美元。

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布格磊的比特幣政策上路至今爭議不斷,民間已經爆發多場反對比特幣政策的示威。

路透社/達志影像

比特幣首列法定貨幣 薩爾瓦多獨步全球

然而,回顧過去一整年來的發展,薩爾瓦多及布格磊的這條比特幣之路其實走得相當顛簸。

今年 9月7日,薩爾瓦多在布格磊的力倡之下,成為全球首個將比特幣列為法定貨幣的國家,與原本就在使用的美元並列。為了增加民眾對比特幣的接受度,薩爾瓦多政府一方面開發專屬電子錢包、發放紅包鼓勵民眾使用,另一方面也要求商家必須接受消費者以比特幣付款,以免讓有心嚐鮮的人苦無花錢之地。

這些努力確實收到些許成效,自比特幣上路以來,年輕族群使用的比例與日俱增,許多沒有銀行帳戶的人也因此得以一嚐數位支付的滋味,一些攤販、商家也在開放使用比特幣交易後業績開出紅盤。

民間反彈 反比特幣示威不斷

然而,薩爾瓦多商會近期的一項調查顯示,商務人士、國際組織和 93%的薩爾瓦多民眾其實相當反對這項政策,從 9月上路至今,薩爾瓦多也一連爆發了多場反對比特幣的示威。

對於薩爾瓦多民眾來說,他們最擔心的無非是比特幣的高波動性及其背後的金融風險,而政府制定的比特幣政策也令許多人疑心大起。

電子錢包問題頻傳 相關資訊全列機密

舉例來說,當初為了鼓勵民眾使用比特幣,薩爾瓦多政府特別動用稅款開發出電子錢包「奇沃錢包」(Chivo Wallet)供民眾使用。然而,奇沃錢包上線至今不只技術問題頻傳,所有相關的資訊也都被布格磊列為「私營企業」的機密而難以調閱,就連是誰在營運整間公司,至今也是不得而知。

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薩爾瓦多公共政策專家卡斯塔內達形容,於薩爾瓦多政府來說,比特幣就像是一個B計畫一樣。圖為一名奇沃錢包的員工,正在協助一名男子將持有的比特幣兌現為美元。

路透社/達志影像

司法人事大搬風 IMF補助談判遭終止

除此之外,早從推廣至今 ,就有許多人質疑布格磊推行比特幣政策旨在轉移外界的目光、趁機擴大自己的權力。

今年 5月,執政黨新思想黨(Nuevas Ideas)撤換了司法部長和五位最高法院憲法法庭的人選,接著憲法法庭便解除了薩爾瓦多總統的任期限制,讓布格磊有望於 2024年再度問鼎總統大位。此舉不僅引來了美國的批評,連帶使國際貨幣基金組織(IMF)暫停了與薩爾瓦多間的財政補助計畫談判。知情人士透露,IMF內部對「薩爾瓦多法治精神衰退的情形」感到相當擔憂。

比特幣宛如「B計畫」

《紐約時報》在報導中指出,對於布格磊來說,美國、國際金融組織對薩爾瓦多舉足輕重的影響力給了他充分的理由大力推廣比特幣政策。

目前,薩爾瓦多的經濟相當仰賴海外僑民的匯款,其中又以美國為大宗。當比特幣成為薩爾瓦多的法定貨幣,即使未來遭美國施以制裁,布格磊也能讓僑民的匯款改道流入政府掌控的比特幣電子錢包「奇沃錢包」當中,有效規避制裁帶來的衝擊。

薩爾瓦多公共政策專家卡斯塔內達(Ricardo Castaneda)說道:「於政府來說,比特幣就像是B計畫一樣。」

投資人信心大減 比特幣債券、火山挖礦拓財源

類似的道理也適用在薩爾瓦多與金融機構的關係上。沒了IMF資金的支持,加上獨步全球的比特幣政策,讓投資人對薩爾瓦多的信心大減,布格磊也因而難以為比特幣之城等更宏大的比特幣政策籌取資金。

金融專家指出,倘若比特幣債券、地熱挖礦計畫雙雙有所斬獲,薩爾瓦多日後將多出兩種全新的資金來源。

建中心化金融體系 有違比特幣頭號原則

要是這些分析屬實,許多專家紛紛指出,薩爾瓦多政府這一連串動作很可能已經背離了比特幣「去中心化」的頭號原則。

「布格磊想做的與比特幣無關,而是一種中心化、由國家負責營運的銀行體系,」薩爾瓦多資訊專家戈麥茲(Mario Gómez)警告道:「而此舉與比特幣的頭號原則(去中心化)背道而馳。」