比特幣大跌、薩爾瓦多尷尬了!總統的豪賭會害國家瀕臨破產嗎?

薩爾瓦多是世界上第一個啟用虛擬貨幣作為法定貨幣的國家。然而,在採用比特幣近一年後,不幸碰上加密貨幣市場崩盤,導致國家所持有的加密貨幣價值已經大幅縮水,跌損近數十億台幣。

但,總統布格磊(Nayib Bukele)仍不畏加密貨幣的災情,甚至主張應趁這個時機點購入更多的比特幣。

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比特幣狂跌 布格磊持續加碼

近期比特幣崩跌,一些與加密貨幣有關的新創公司和交易所接連宣布倒閉,被喻為是幣圈的「雷曼級危機」。然而,就在加密貨幣市場陷入寒冬、近乎血流成河之際,有一人仍堅持不退,他不是掏出自己的錢,而是頃國家的力量購買比特幣,這個人就是薩爾瓦多(El Salvador)的現任總統——布格磊。

上周四(30),布格磊在Twitter上宣布以150萬美元(約新台幣4,468萬1,250元)的價格,購入80枚比特幣(Bitcoin),並附上一張眨眼的笑臉圖表示,「比特幣就是未來,這個價格太便宜了」。

即便加密貨幣市場崩盤,投資者損失慘重,布格磊仍對比特幣抱持正面樂觀的心情。他在6月中旬還用Twitter向薩爾瓦多的民眾信心喊話:要對比特幣保有耐心。

「我注意到有些人對比特幣市場的價格感到擔心與焦慮。我的建議是:停止再看那些圖表,現在享受人生吧!如果你花錢投資了比特幣,你的投資是安全的,它的價格會在熊市(bear market)之後明顯地上漲。保持耐心是關鍵。」布格磊寫道。

部長堅稱 沒有買賣就沒有損失

去(2021)年9月,薩爾瓦多成為世界上第一個以比特幣作為法定貨幣使用的國家,該國成立1億0,500萬美元(約新台幣31億2,968萬元)的信託基金,陸續購入約2,300枚比特幣。但受近期市場大跌影響,薩爾瓦多的比特幣持有價值縮水將近60%,蒸發了約6,100萬美元(約新台幣18億1,819萬元)。

不過,薩爾瓦多財政部長塞拉亞(Alejandro Zelaya)對此有不同想法,他在接受地方電視採訪時表示,薩爾瓦多實際上並未賣出任何一枚比特幣,因此他們並沒有真正的損失。

「當有人告訴我,薩爾瓦多因為可能到來的損失而增加風險預算時,(薩爾瓦多)實際上根本沒有遇到什麼損失。這個我要講清楚,因為我們沒有把比特幣賣出去。」塞拉亞說道。

塞拉亞也堅稱,目前花在這些比特幣上的錢還不到本國預算的0.5%。

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我有一個夢 用比特幣改善國家經濟

布格磊一直期待用比特幣帶動這個中美洲國家的貧困經濟,並於去年9月投入2億美元的預算(約新台幣59億5,904萬元)推動國民轉用比特幣,為了鼓勵民眾下載官方電子錢包支付程式,每個人下載、註冊後皆能領取價值30美元(約新台幣893元)的比特幣。

這個官方比特幣電子錢包的名稱是Chivo Wallet。於薩爾瓦多俚語中,Chivo在的意思是「很酷」。

除此之外,政府也在全國各地設立了約200台的比特幣ATM,推廣以比特幣消費為主力的觀光場所,如有「比特幣海灘」別稱的衝浪勝地El Zonte、寵物醫院Chivo Pets......目的是吸引外國旅客和民眾使用比特幣,藉此吸引外國的投資與企業,進而促進經濟發展、拓展就業市場。

最新成果驗收 雷聲大雨點小

在薩爾瓦多政府的大力推動下,最初有上萬人下載了官方的電子錢包。薩爾瓦多的觀光部長瓦德茲(Morena Valdez)表示,在採用比特幣後,本國旅遊業在2021年底出現明顯的復甦,成長了30%。

但到了2022年,官方電子錢包使用率便大幅下降。根據美國經濟學最大研究組織美國全國經濟研究所(National Bureau of Economic Research)的調查,只有約1成的使用者,在領取30美元後仍持續使用官方電子錢包;而在2022年後,已無人下載電子錢包的程式。

薩爾瓦多商會也在今年3月份進行問卷調查,發現從政府推出比特幣至今,使用比特幣交易的公司企業僅有一成多,而只有3%的企業認為比特幣有商業價值。

美國芝加哥大學(University of Chicago)經濟學家阿爾瓦雷斯(Fernando Alvarez)提出他的觀察:「政府很盡力地推動這個政策,但還是失敗了。」

政府鼓勵比特幣 多數人民不知道那是什麼

過去,薩爾瓦多是個有1/4人口落入貧窮之中、7成人口沒有申辦過銀行帳戶的國家,在比特幣成為國家法定貨幣後,民眾還是普遍傾向使用現金。在比特幣沙灘擔任保全的32歲青年洛佩斯(Ismael López)就說:「大家不太用比特幣,因為不太有人知道那是什麼東西,只有少部分的觀光客在用。」

西班牙IE商學院(IE Business School)的資訊系統學教授丹斯(Enrique Dans)表示,「比特幣還處在所謂的初期探索階段,它的價值基本上取決於它被採用的程度。加密貨幣是未來的貨幣,但它要成為現在的貨幣……它的價值還不夠穩定」。

丹斯也認為,在當地生活於貧窮線以下的居民和習慣以現金交易的企業,他們對比特幣的科技和風險並不了解。像這樣的國家,政府應該要考量到有多少人會用數位媒體,不能理所當然地覺得人民都會用它。

美國全國經濟研究所的一份研究也指出,儘管政府推出多項的比特幣政策,加密貨幣仍不被絕大多數的民眾視為交易媒介。

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比特幣是掩蓋執政問題的障眼法?

有批評者認為,薩爾瓦多的比特幣政策沒有服務到人民,而是服務了那些圍繞在總統布格磊身邊打轉的比特幣愛好者。他們多半是外國人,坐著直昇機降落在薩爾瓦多,參加布格磊的私人派對、衝浪和釣魚,有時還會提供政策上的建議。

批評者指出,比特幣成為布格磊的廣告招牌,也成為他吸引各方媒體注意力的最佳手段。薩爾瓦多的記者勞達(Nelson Rauda Zablah)就投書《紐約時報》表示,布格磊利用英語媒體和社交平台大肆宣傳薩爾瓦多的比特幣有多棒,如何為薩爾瓦多重塑新的形象,但那些形象卻與國內的事實不符。

長久以來,薩爾瓦多深陷幫派的暴力問題,而今年3月底,布格磊下令全國進入緊急狀態1個月進行掃黑,警方將4萬多人監禁,其中有些人才12歲。

人權組織與分析人士觀察到,此次掃黑行動光是外貌像幫派的人就會被逮捕,他們擔憂布格磊實施緊急狀態後大開侵權大門,藉掃黑之名、行威權國家之實。一些薩爾瓦多的獨立媒體與新聞記者也表示,布格磊開始對媒體進行審查、侵犯新聞自由。日前,薩爾瓦多已修改刑法,一旦媒體記者對掃黑行動質疑,他們會被以影響國家安全為由而定罪,這有如向媒體下了禁言令。

總統的豪賭將導致國家破產?

布格磊對加密貨幣的豪賭也可能導致國家瀕臨破產,除非布格磊能與國際貨幣基金組織(International Monetary Fund,IMF)談妥新的協議內容,取得資金。

一些經濟專家指出,這波比特幣暴跌加上薩爾瓦多為了因應通膨、持續對民眾作出食品與燃料的補貼,再加上2023年償還8億美元(約新台幣238億3,000萬元)的債券,這些都可能使得薩爾瓦多走向債務違約的風險。

英國倫敦政經學院(London School of Economics)的公共政策研究員穆奇(Frank Muci)說道:「比起如何讓國家維持健全的經濟,布格磊更關心自己的公眾形象。最終,他會自食惡果,國家也會為此負上昂貴的代價。」

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