沒有物證卻被控謀殺三人 美國男子冤獄43年終獲無罪釋放

by:阿雀
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在美國密蘇里州,男子斯特里克蘭德被控於 1978年時謀殺三人,雖然有不在場證明,而且也缺乏他與案情相關的物證,唯一倖存的受害者也曾嘗試翻供,表明自己指認錯誤,他仍被迫服刑近 43年,直到最近......

斯特里克蘭德(圖中坐輪椅男子)在 1978年時被控謀殺三人,並因此被判無期徒刑。本則Twitter的發文者為密蘇里州報紙《堪薩斯城之星》的攝影記者永布拉德(Tammy Ljungblad)。

從未承認過的罪

在美國密蘇里州,加上判刑前被扣押的日子,今年 62歲的男子斯特里克蘭德(Kevin Strickland)已經因為一項他從未承認犯過的罪——在 1978年謀殺三人——而被關了超過 45年。

已經服刑1萬5,487天

直到本周二(23),法院終於還給了他清白,下令立即無罪開釋他——此前,斯特里克蘭德已經服刑了 1萬5,487天。

斯特里克蘭德透過電視螢幕下方的跑馬燈才知道這個消息,當時他人正在獄中看肥皂劇,身旁的囚犯們比他還興奮,不斷高聲歡呼。

他的心情是複雜的,「我並不一定感到生氣,反而有太多的想法。我想我產生的情緒是你們有所不知的,」在離開位在密蘇里州城市卡梅倫(Cameron)的監獄時,斯特里克蘭德向記者透露:「快樂、悲傷、恐懼。我正試著想出要怎麼把它們組合在一起。」

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本月 23號,法律終於還給斯特里克蘭德一個清白。本照攝於今年 9月13日,代表他的律師之一霍夫曼(Robert Hoffman)正在一場聽證會上發言。

美聯社/達志影像

美國史上第七長的錯誤監禁

畢竟,這是密蘇里州史上最長的錯誤監禁,同時根據美國國家無罪登記處(National Registry of Exonerations)的資料顯示,自 1989年開始的紀錄來看,斯特里克蘭德一案也是該國史上獲承認的時間第七長錯誤監禁。

雖獲得無罪,但仍非正義

協助斯特里克蘭德平反的密蘇里州非營利組織「中西部清白專案」(Midwest Innocence Project)表示,它們對這個結果感到「欣喜若狂」,其法律總監布許奈爾(Tricia Rojo Bushnell)表示:「我們很有自信,任何法官看到證據後,都會發現斯特里克蘭德先生是無罪的,事情就是這樣。」

可是布許奈爾也補充,它們仍有失望之處,因為依照該州的法律,斯特里克蘭德不太可能獲得經濟賠償:「沒有任何事物能夠彌補他失去的 43年,他將回到自己的家,但美國卻不會為它們從他身上偷走的時間,而支付任何一分錢,這並非正義」。

根據「中西部清白專案」指出,密蘇里州只會彌補那些,經由DNA證據而獲判無罪的人,如果是像斯特里克蘭德一般,透過目擊證人的供詞而推翻原判,便無法獲得賠償。

唯一倖存的目擊證人道格拉斯指認了斯特里克蘭德為兇手,但隨後才發現自己犯了大錯。本照為斯特里克蘭德當年被捕後拍的資料照。

四人之中的唯一倖存者

回顧當年的案情,1978年4月25日,密蘇里州堪薩斯城(Kansas City)發生一起入室謀殺案,有四名匪徒闖入一間民宅,攻擊裡頭的四人,其中,22歲的布萊克(Sherrie Black)、英格拉姆(Larry Ingram),以及 20歲的沃克(John Walker)不幸死亡。

但還有一名倖存者——20歲的道格拉斯(Cynthia Douglas)裝死躲過一劫,最後帶著傷逃出求救,她也因此成了唯一一位目擊證人,並從嫌疑人之中指認了當時年僅 18歲的斯特里克蘭德,表示他正是四名兇手之一,道格拉斯在之後的兩場審判中皆有作證。

沒有物證、有不在場證明

然而,斯特里克蘭德卻始終堅持自己的清白,他告訴警方,事發當時他人在家中看電視,對凶殺案一無所知,同時警方也沒有任何物證可以將他與案情有所連結,斯特里克蘭德的家人也為他提供不在場證明,但不被採信。

1979年,斯特里克蘭德經歷了第一次審判,但因為陪審團陷入僵持,所以無疾而終——12名成員中的唯一一位非裔陪審員,堅持要讓他無罪釋放。

直到同年第二次審判,全白人陪審團皆認定斯特里克蘭德有罪,其中包括一項蓄意謀殺罪,以及兩項二級謀殺罪,他被判處無期徒刑,服刑不滿 50年不得假釋。

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檢察官彼得斯·貝克於今年 8月遞交動議,要求立刻無罪釋放斯特里克蘭德。本照同樣攝於 9月13日的聽證會。

美聯社/達志影像

來不及翻供就去世

可是幾年過去之後,當時的唯一倖存者暨四名受害者之一的道格拉斯卻嘗試翻供,聲稱當年是警方向她施壓、要求她指認斯特里克蘭德,她直到後來才明白自己犯了大錯。

道格拉斯曾嘗試透過政界或法律人士,幫助她證明自己指認錯了人,但始終未果,她曾告訴「中西部清白專案」:「當時事件不夠明瞭,但現在我知道的更多了,如果可以的話,我想要幫助這個人。」

然而,道格拉斯來不及正式撤銷自己的供詞,便於 2015年去世了,可是她的家人、朋友以及同事這次都在法院作證,表示她當年選出了「錯誤的那個人」。

拖了數個月結果才出爐

這次的翻案可以回溯至去年 11月,堪薩斯城所在的傑克遜縣(Jackson County)檢察官重新檢閱了相關指控,並於今年 5月發表聲明,表示它們認為斯特里克蘭德是無辜的。

但隨著 6月密蘇里州最高法院拒絕審理釋放斯特里克蘭德的請願書,檢察官彼得斯·貝克(Peters Baker)於 8月再度遞交動議,要求立刻無罪釋放他——直到現在,結果才終於出爐。

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密蘇里州總檢察長辦公室反對撤銷斯特里克蘭德的罪名。本照同樣攝於 9月13日,代表密蘇里州總檢察長辦公室的助理檢察長克拉克(Andrew Clarke)正在發言。

美聯社/達志影像

「聽說,聽說,再聽說」

事實上,聽證會中,也不是沒有人對釋放斯特里克蘭德持反對意見,例如密蘇里州總檢察長辦公室便派出律師表示,並沒有紙本聲明可以證實道格拉斯的確撤銷了自己的供詞,一切都是基於「聽說,聽說,再聽說」。

兩名被逮兇手也表示不是他

不過法官則另外指出,在這起謀殺案中,被道格拉斯指認而遭逮捕的另兩名男子,同樣堅持斯特里克蘭德沒有參與其中,他們指證了另外兩個人,但這兩人卻從未被起訴。

「在這些特殊的情境下,法院對斯特里克蘭德的指控被大幅削弱了,無法成立,因此判決必須要被撤銷。」法官威爾斯(James Welsh)於周二的裁決中如此寫道,明確點明斯特里克蘭德與事件之間並無物證存在,關鍵證人道格拉斯也已經在死前翻供。

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斯特里克蘭德表示,他希望自己之後能致力於「防止同樣的事發生在其他人身上」。

Photo: Hasan Almasi

糾正一個錯誤竟如此困難

針對這起離譜而漫長的冤獄事件,「中西部清白專案」法律總監布許奈爾表示,這「顯示了這個(司法)系統要糾正一個錯誤是多麼困難的一件事。檢察官同意斯特里克蘭德先生是清白的,但這仍然花了好多個月的時間,這不應該這麼困難的」。

想要防止同樣的事再度發生

斯特里克蘭德則表示,他接下來想要致力於「防止同樣的事發生在其他人身上」,表示司法系統「需要被拆除與重建」,他接下來可能會參加演講,或推動相關立法。

基於他難以獲得密蘇里州的賠償,「中西部清白專案」則為斯特里克蘭德設立了一個「資助我」(GoFundMe)帳戶,幫助他重新開始自己的人生。

無辜之人失去的1,737年

根據美國國家無罪登記處的數據顯示,2020年,美國共有 129起無罪釋放事件,這些無辜之人失去的時間相加起來長達 1,737年,意即一人平均花了 13.4年白白坐牢;同時,登記處的資料還指出,所有案例之中,有 30%的錯誤指控,都可以回溯至證人的錯誤指認。