美國總統也愛它 風行百年的玻璃雪球

by:阿咖
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搖一搖就雪花四起的玻璃雪球,有沒有想過是誰發明的?

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每年接近聖誕節,台北信義區、或是台灣各大百貨前就會放出巨型的玻璃雪球,裡面造型百變:從薑餅屋、雪橇、到聖誕樹,飄雪的玻璃球彷彿是把所有的夢想都集中,但有沒有想過,這美麗的裝飾品是出自誰之手?
 
這個問題,問問57歲的奧地利人波茲三世(Perzy III)先生,你就會知道;因為他的祖父爾文‧波茲(Erwin Perzy)就是想出玻璃雪球的創始人。

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一切都要從1900年代說起,當年的波茲一世只是意外地想出玻璃雪球的點子,直到1905年開始,才正式進入大量生產的階段。如今,就算過了108年,位於奧地利這家「原創維也納雪球」公司(Original Vienna Snow Globes)依然屹立不搖,而且持續成長。

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位在台北信義區的巨型雪球

30人20萬顆雪球
波茲三世在1980年代接手了家族事業,當年他們儘管只有30名員工──其中有15位是在家工作──但一樣可以創下每年製造20萬顆玻璃雪球的紀錄。
 
不跟隨市場對手追求低價的腳步,波茲家族的雪球到如今依舊是手工製作;他們會手工上色繪圖、手工組裝,就連有美麗光澤的球體也依舊保持玻璃材質,而非塑膠。

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美國第一家庭也愛它
就算公司只是小本經營,而且知名度也不高,但他們仍有不少名人愛好者。例如,他們近期就替美國總統歐巴馬的孩子製作雪球,美國前幾任總統像是柯林頓、以及已故總統雷根,都曾是他們的顧客。
 
在1941年知名的電影《大國民》(Citizen Kane)中,你也可以在片頭看到原創維也納雪球公司所做的玻璃雪球極具戲劇效果地摔碎在地上。
 
波茲三世從他的父親波茲二世接下事業時,就表示他從來沒有懷疑接下家族事業這件事情,「我喜歡它,這跟個嗜好一樣,我想我並不是很重要的角色,是雪球給了人們魔幻的魅力感」。

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雪球靈感與外科有關
創始人波茲一世是位製作外科器具的技師,他在1900年代時,原想要讓一個新發明的電燈泡更亮──事後證明沒那麼成功──卻意外觸發了雪球的誕生
 
好玩的是,啟發波茲一世的,其實是製鞋匠的師傅,他發現製鞋師傅們為了有更多的光源,會把玻璃球裝滿水放在火焰前,這樣製鞋師傅們就可以憑藉手掌大小的光點來進行製鞋工作。這就是波茲一世原本想要增加在電燈泡的效果上,但後來發現成效不高。
 
他的孫子接著繼續講著這故事:「某一天,他(波茲一世)找到一種白色粗粒的小麥粉,這原本是用在嬰幼兒食品上的,他把這些粉末倒進了玻璃球中,這些被水浸濕的粉末就緩緩地飄到玻璃球底部」
 
「也就是那個時刻開始,雪球最早的點子誕生了。」
 
接著,他們就把縮小的景物放進玻璃雪球中,而最開始的40年裡,他們都是採用教堂裝飾放在雪球中。

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風靡全球百年的雪球裝飾,一開始只有教堂裝飾在裡面,如今隨處可見,設計花樣也五花八門

聖誕風景從二戰開始
二次世界大戰時,波茲二世接掌事業,並帶入不同的設計到雪球中,例如聖誕樹、聖誕老人、雪人,此外,他還加入了一種新的人造雪花,至於成分為何就是公司機密。
 
目前,公司的標準雪球設計就高達350種,其他還有數千種客製化設計可讓消費者選擇,在他們的銷售中,光是客製化的訂單就佔了20%。
 
玻璃雪球的大小也不只一種,他們擁有4種不同大小的雪球可選,有些物流商不願意冒險在天冷的時候運送雪球,因為他們怕一旦低溫讓水結冰,膨脹的體積就很有可能會讓玻璃雪球出現裂縫。
 

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最單純的快樂
現在,波茲三世說他仍對這個家族事業充滿熱忱,因為他看來到工廠的孩子們是那麼地開心。他現在的工廠是博物館的兩倍大,各式各樣的雪球都在其中。
 
「現代生活中,孩子們甚麼都不缺...我的意思是,他們有電腦、還有許多電動產品,至於我們家的雪球則甚麼都沒有,沒有電池,甚麼都沒有。當孩子們來到這裡時,他們的眼睛睜得大大的,他們被吸引了,每個人手上都抓著一到兩個雪球,他們不斷地搖晃手上的雪球。那對我來說真是最棒的時刻。」

談到未來發展時,波茲三世的女兒將會繼續接下家族事業,他就說「我的女兒現在24歲,她從現在開始會努力學習如何在10年內接管公司,她在這邊表現得很好。」
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “The family company that invented the snow globe
 

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