訊號專家:用貓咪預測天氣更可信

by:阿咖
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天氣變化大,出門前除了看看氣象報導外,你現在還多了個選擇,你的貓。

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 養貓好處多多,現在還多了可以預測天氣的功用。photo credit: Asaf antman via flickr

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比天氣預報更可信

《時代雜誌》17號報導,根據美國軍官唐伍迪(H.H.C. Dunwoody)的建議,貓咪其實是預測天氣的好幫手。

早在1883年時,擔任美軍訊號人員(U.S. Army Signal Service)的唐伍迪就認為氣象預報「無法預測超過2-3天的以上的天氣發展,有時候預測還無法超過24小時」,他就認為這樣倒不如去相信動物的智慧還更有效。

唐伍迪也是美國氣象發展的先驅。

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根據唐伍迪的研究,這隻貓咪正在告訴你暴風雨要來了。photo credit: 酷貓任務

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烤羊也能預測天氣

對唐伍迪來說,天氣預報不該只是聚焦在發展最新的預報科技上,也要研究自然世界才對,在他的著作《訊息服務,第9期》(暫譯,Signal Service Notes, Issue 9)中,他曾提到動植物的觀測和研究,能對天氣預報帶來相當的貢獻,例如他曾寫道:

「當你發現2、3道彩虹時,表示當下的天氣是很好的,但這也表示接下來幾天內會下大雨」,至於動物的觀察上,唐伍迪就認為「蝙蝠在傍晚出現的話,表示會有好天氣」。他也曾用其他方式來教大眾從觀察中怎麼預測天氣:「如果你在烤羊的話,從火焰的表現方式也能知道天氣狀況。舉例來說,如果烤火不夠亮,火堆發出啪擦聲等,表示就要下雨了。」

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猜猜看,接下來的天氣是甚麼。photo credit: Domenico Salvagnin via flickr

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貓咪幫你報天氣

美國的公共廣播台(NPR)找出了唐伍迪的著作《天氣諺語》(暫譯,Weather Proverbs),書中唐伍迪就列出了長長的清單,告訴讀者許多民俗信仰是怎麼從動物像是:熊、狐狸、山羊等等,來觀測天氣。
 
除了蒐集各地有關大自然、星星月亮或動物的諺語,其中,唐伍迪花了相當的篇幅在描述貓咪的行為上:

  • 如果貓咪打噴嚏,表示待會要下雨了
  • 下雨後,如果貓咪轉頭洗臉,那麼以牠作為基準點,接下來就會有風從牠的方向吹過來
  • 貓咪打呼的話,表示會有糟糕的天氣出現
  • 如果貓咪洗牠的耳後,表示要下雨了
  • 如果貓咪用嘴巴朝上的姿勢躺在地上,那就會有暴風出現
  • 如果貓咪背對火堆洗臉,接下來的冬天會很冷

下次,當你在路上碰到伸懶腰的貓咪時,或許就可以知道接下來的天氣狀況了。