可愛商機太氾濫 日本擬大砍吉祥物數量

by:阿咖
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可愛、可愛、還是可愛,一說到日本的卡通吉祥物時,我們的大腦很快就會浮現數個可愛逗趣的人物,但現在日本就有地方政府開始擔憂這股可愛風會太超過,反而達不到原本要的宣傳目的。

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日本各地方政府都想搭上吉祥物商機,用可愛的人物推廣在地文化。photo credit:What what via flickr

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就是要可愛

吉祥物,或是療癒公仔(yuru-kyara)在日本已經是隨處可見的景象,這些可愛大軍被用在各式各樣的商品或是廣告中,舉凡肥皂、食物、火車彩繪,甚至是各地區的代表人物,就連監獄都可以見到「可愛化」的角色人物。

這些可愛公仔和一些看來真的很奇怪的角色,都以各種形狀大小出現在日本人的生活中,它們往往是出自業餘設計家之手,也常是被這些人蒐藏,雖說各式各樣的角色散發出業餘的氣氛,但很明顯的一點是,日本人真的很愛這些東西。

起源自多神信仰

日本各地代表人物協會(日本ご当地キャラクター協会)的中野典子(音譯,Noriko Nakano)受訪時談到,日本人對「非人類」角色有如此深刻的情感,其實可以回溯到遠古時期的多神信仰(polytheism)上,有這樣高貴的先人做為源起,日本在時間流逝中誕生出一代又一代的可愛人物,像是彥根市的盔甲貓Hikonyan或是今治市的小鳥 Barysan,,他們都成了推廣在地文化的最佳代表。

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在台灣也相當受歡迎的「熊本熊」,光是周邊產品帶來的商機就相當驚人。Photo credit: Norio NAKAYAMA via flickr

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熊本熊已經稱霸日本吉祥物界,從Youtube網站上大量的相關影片就可以看出,它也代表了日本一場吉祥物戰爭。Photo credit: wiennat mongkulmann via flickr

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有指涉的臉才能留下印象

​中野小姐就說:「在這個地方政府都需要幫助的時代,他們多半想打出能引發溫暖感情的策略,於是許多代表當地的角色人物就此誕生,而我發現,如果想推銷在地的產物時,地區就必須有一張代表他們的『臉』來提高知名度。」

1億元的熊

在這樣的趨勢下,日本各地開始出現各種代表當地的吉祥物,其中有些吉祥物的名氣還大到超越了地理界限,例如熊本(Kumamoto)的可愛黑熊「熊本熊」(Kumamon)已經是活脫脫的超級明星,你不用特地到熊本也能見到它,現在從宣傳海報到各種商品例如筷子架,甚至是要價1億日圓的純金打造的熊本熊都有它的身影。

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熊本熊名氣響亮連航空公司都來合作。photo credit: Mikael Leppa via flickr

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大阪有45種吉祥物

當然,這場吉祥物風潮中,大家熟知的大阪也沒有例外,在這座日本第二大城、同時也是電影《銀翼殺手》(Blade Runner)的靈感來源地中,也充滿各種代表吉祥物,大概有45隻以大阪為主題的吉祥物充斥在當地。

但根據大阪當地政府表示,他們打算要讓一些吉祥物退役,把重點放在主要代表人物上,像是大阪的「重點吉祥物」Moppi鳥。日本《朝日新聞》就引述大阪府的首長松井一郎:「大阪府的吉祥物太多了。民眾已經分不清這些角色是要用來做什麼用。」

吉祥物戰場 

也就是說,大阪府將進行一場吉祥物的大殺戮,那些原本給人強烈印象的吉祥物,例如推廣大阪炸物的炸串人物 Kushitan將變成多餘的角色,儘管大阪府的計畫不是真的要去大開殺戒,但可以想像的是這些多餘的吉祥物會被使用的機會將越來越少。

相對地,大阪府計畫把主力放在上半身像是鳥的吉祥物Moppi上,這隻吉祥物在1990年代被設計出來,靈感是來自大阪當地的飛鳥。他們計畫可能會在設計一隻「Moppi太太」出來,或是直接成為一個有小孩的Moppi家族,這樣也能用來推廣多生小孩的議題。

擁擠的吉祥物市場

事實上,不是所有人都喜歡把大量吉祥物除役的想法,像是大阪府的副首長就談到:「各部門都投入精力來創出吉祥物,每隻吉祥物都深受創造他們的部門喜愛...我希望這樣的狀況也可以被考慮進去。」

但是,一想到日本過度壅擠的吉祥物市場時,大阪府這種把印象集中到1,2隻吉祥物上的策略到是變得相當有道理。