為什麼貓咪會帶死掉動物回家?

by:維多魚
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對於家裡養了隻熱愛往外跑的貓的人來說,這是一個再熟悉不過場景:打開門讓出去玩的貓咪進來家裡吃晚餐,然後牠帶著什麼東西一起走進來呢?一隻死老鼠,當然。



 

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Photo credit: popofatticus via Flickr

貓咪喜歡帶動物屍體進家門的行為讓許多飼主煩惱得猛抓頭,直想知道為什麼貓咪要這樣做,畢竟貓咪碗裡的飼料已經滿到都要掉出來,牠真的有必要再到外面去自己獵食物來吃嗎?又或者貓咪是隻有著可愛外表的冷血殺手?

在認定自家的貓咪是隻冷酷無情的的殺手之前,飼主們應該先來了解一下貓咪做這些事情背後的原因。

天生的獵人
貓咪們天生就是獵人,從最近的一份研究報告中就可以看出這點。研究發現,光是美國的野生貓咪以及喜歡往外跑的家貓,就可以在一年內可以殺掉數十億隻的小動物。但是這並不表示貓咪們邪惡又殘酷,這只是典型的肉食動物典型生活方式。

雖然人類在1萬年前就開始養貓,貓的身上還是保有從祖先那裏遺傳下來的獵食本能以及方便他們消化生肉的消化器官。

貓咪會獵捕小動物,不過許多貓咪並不會吃掉牠們抓來的獵物,有的時候甚至不會把獵物殺死,如果你曾經在自家廚房追捕受傷的松鼠,那麼你已經自己親眼證實過這件事。





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Photo credit: Jennifer C. via Flickr

母貓最愛帶動物回家
貓咪裡面,其中又屬結紮過的母貓最喜歡帶著血淋淋的禮物回家送給主人,不過先別緊張,牠們這麼做是有原因的。

在野外,野貓媽媽會帶著死掉或是受傷的獵物回家教孩子怎麼進食。家貓也一樣有著教育小孩的本能,不過到了現在這個幾乎所有的家貓都送去結紮的時代,許多母貓自己沒有生小孩,也不再需要教小孩怎麼抓獵物。

​把你當家人
藉由把死掉的動物留在後門,貓咪扮演了身為一個母親和老師的角色。至於你,牠最喜歡的主人則是扮演了代理家人的角色,儘管牠很清楚你永遠也不可能自己抓到一隻可口的小老鼠。

所以下次在你懲罰貓咪帶動物屍體回來之前,想想牠的行為代表的真正含意,其實從吃飯到用貓砂,貓咪的生活習慣都是來自於高度進化的生存本能。



編註:對原文報導有興趣的朋友請參考"Why Do Cats Bring Home Dead Animals?"

延伸閱讀:《紐國專家提出無貓國計畫
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