魅力超越手機平板 歐美小朋友最愛「彩色橡皮筋」

by:阿咖
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有沒有發現,台灣的小學生開口閉口都在談論「彩色橡皮筋手環」?這股突然在全世界小朋友間爆紅的熱潮究竟從何而來?

在這個孩子一出生就被高科技產品圍繞的時代,小朋友們最熟悉的「童玩」已經和過去常講到的「竹馬、竹槍、跳格子」相當不同,他們現在最離不開的娛樂變成了「手機、平板、上網」,但最近歐美的小朋友間卻燒起了一股「彩色橡皮手環熱」,這在追求速度和科技的現代來看,是非常有趣的事情,BBC 25號時就報導了這股熱潮背後的原因。


 

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出乎許多大人意料,便宜又樸素的橡皮筋比平板電腦更吸引孩子們的目光。Photo credit:larkin.family

霸佔熱銷排行榜
從遊樂園到客廳,歐美的家庭現在處處都可見到彩色橡皮筋手環的蹤跡,孩子們往往願意花上好幾個小時,把七彩的橡皮筋編成可以套在手腕上的手環。有的父母大吐苦水,表示受不了老是在地板和沙發後面發現橡皮筋,還有學校發現小朋友們用橡皮筋互相攻擊後,禁止孩子們帶這些小圈圈到學校。

「彩虹編織器」(The Rainbow Loom),就是一種塑膠製的編織器,它能讓人把橡皮圈編織成七彩的裝飾品,目前這種編織器在全球已有300萬組的銷售佳績,你只要看看英國當地的亞馬遜訂單,就能了解到這股狂熱有多誇張,因為前30大熱銷商品都是彩虹編織器,或是與編織相關的商品。

這項商品橫跨各種年齡層,唯一不熱銷的對象大概就是2歲以下幼童。


名流也熱愛
不只是平民大眾愛上這股橡皮圈風潮,因為在英國的名流界中也可見到它們的蹤跡,像是凱特王妃、球星貝克漢、卡蜜拉夫人還有男子團體One Direction成員哈利·斯泰爾(Harry Styles)身上都會看到這些手環,有趣的是,似乎只要是和橡皮筋手環有關,就能成了熱門話題,例如一位名叫貝嘉的美國女孩,她在Youtube網站上的反手環影片就有200萬次的點擊率。



 

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地球圖輯隊

在網路上搜尋相關字,就會看到許多網友秀出他們的橡皮筋作品。

 

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「彩虹編織器」在全球已經賣出超過300萬組,這股熱潮現在也燒到台灣來。Photo credit: marie-ll


103元做出無限創意
孩子們會用編織器或是直接用他們的手指把各種橡皮筋編成飾品,例如手環、項鍊或綴飾;除了裝飾品外,網路上有各種千變萬化的設計圖樣出現,例如魚尾、龍、逆向魚尾(inverted hexafish),甚至有人做起大型設計品像是跳繩、動物、也有主持人乾脆穿著主持節目。

製作這些小飾品的成本不貴,大約花個1.99英鎊(折台幣約103元)就能收到1800條的彩色橡皮筋,至於用來編織手環飾品的「彩虹編織器」零售價大概是20英鎊(約台幣1035元),當你想到這個世代主要都是以新奇酷炫且昂貴玩具或電動為主時,彩色橡皮筋手環的熱銷真的會讓人好奇背後的原因。



 

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時刻都可以看到小朋友聚精會神地在編織橡皮筋。Photo credit: Kery-Lee Beasley

馬來西亞爸爸發明
其實,彩色編織器在2011年時就已經上市,當時是由華裔馬來西亞移民的吳昌俊(音譯,Cheong Choon Ng)發明,他是名有機械工程背景的工程師,原本在日產汽車公司(Nissan)負責汽車碰撞的測試,他某天看到自己的女兒正在做橡皮筋手環,當時他也想嘗試,卻發現自己的手太大無法編織,於是就想出一個編織器來用。

編織器這個靈感其實對成衣業不陌生,因為早在15世紀時,人們就會用類似的器具來織布。吳昌俊的發明也讓他的女兒印象深刻,因為她發現爸爸做的編織器可以編出更多種花樣。

發明了編織器後,吳昌俊投入了1萬元美金設立自己的公司並量產塑膠製的編織器,他找到玩具店讓他放庫存,其他店家看到他的發明在幾個小時內就賣光之下,就紛紛表示有興趣銷售,從此之後,這股熱潮就不斷蔓延到了全世界。


熱銷魔力
創辦全球玩具顧問公司的葛提洛柏(Richard Gottlieb)就說:「這股熱潮不是因為商人狂打廣告所造成,這其實是所謂的遊樂場中的社會人際網絡所影響而成。也就是某個特定地點出現一股風潮,這股風潮又接著往其他地方散佈出去。每年你都會見到類似情況出現。其實,商人創造出熱銷產品,跟造成風潮的產品是有很大的不同。這些風潮和現象背後是有股魔力的」。


 

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路透社

這股熱潮延燒到各個年輕族群,就連和家人忙看騎馬競賽的小淑女們也在場邊編織起橡皮筋手環

師長爸媽都叫苦
孩子們有多愛這些小飾品?紐約一所學校就傳出有學生因為這些彩色手環吵架,學校最後就下令禁止編織手環出現,英國也有學校用簡訊提醒家長校方想遏止這股風潮,因為校內地板有大量的橡皮圈出現,學生們也會用這些東西互相丟擲。
 
在孩童博物館擔任副館長的路特蔓(Esther Lutman)就談到:「這股風潮會這麼有魅力,是因為孩子發現他們在學校也可以做這些東西,...他們(彩虹編織器商人)在夏天時推出各種新的版本,此時許多孩子們多是在遊樂場一起遊戲」

受不了到處都是橡皮圈,許多人開始在網路上表達怨氣,例如美國的作家索耶爾( Hallie Sawyer)就覺得這玩具很蠢,最後也只會成了垃圾場中的一個物體。

在菲律賓當地也傳出警告聲音,例如有動保團體就呼籲,這些小小的橡皮圈看來可愛卻充滿危機,因為這些橡皮圈無法被消化,很可能因為意外被家中寵物誤食造成問題。



 

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橡皮筋便宜又好取得,許多人就用創意做出各種驚奇的作品。Photo credit: Joshua Smith 

每個孩子都在玩
由吳昌俊發明的彩虹編織器,主要針對8-14歲的孩童銷售,但現在卻成了年輕人中的最熱商品。7歲的艾咪受訪時就說:「這真的很好玩,你可以做出各種顏色和形狀」,另一位7歲的女孩娜吉瓦也說「每個在遊樂場的人都在編這個東西,我最喜歡的是有龍的形狀的手環」。

橡皮筋出現在1845年
回想過去,橡皮筋其實不是甚麼新鮮的玩意兒,早在1845年時,英國橡膠工廠的老闆佩利(Stephen Perry)就發明出這至今仍有多人用的東西;通常,橡皮筋就是拿來「綁」東西用,像是綑綁信件或是文件等等,對孩子們來說,他們往往是發揮創意,把橡皮筋做成投石器,而辦公室中的上班族有時候也會把橡皮筋弄成一整顆球來打發時間。


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回顧過去,其實用橡皮筋當成出發點的商品不斷出現,照片中是動物造型聞名的Silly Bandz。Photo credit: Enokson 


每個人都瘋玩過
類似這次「彩虹編織器」的熱潮在過去曾斷斷續續地出現,例如塑膠織繩Scoubidous是在1950年代時從法國開始熱銷,在這幾年間也可以發現塑膠織繩再度受歡迎,熱潮還延燒到英國地區。

在1980年代晚期,叫做Slap Wrap的手腕帶──類似金屬材質,稍微折彎就會瞬間捲起──也受到大眾歡迎 。其他像是許多宣傳或音樂活動上會看到的橡膠手環,或是已經在全球熱賣超過200萬個的「可擦式橡膠手環」(Eraselet)至今仍出現在我們的生活中。

2010年時,標榜用各種動物形狀現身的橡膠手環Silly Bandz 也受到許多孩子們的歡迎,不少人就特別會把各種形狀的手環蒐集在一起。

接下來會是誰最夯?
孩童博物館的路特蔓就說:「橡皮筋手環的影響力很大,我會把它們比擬成維多利亞時期的彈珠、1930年代的溜溜球、或是1950年代的呼拉圈。橡皮圈很便宜,也就是這樣讓它們輕易地出現在任何人手上或是地上。它們正處在最熱門的時期。誰又猜得到接下來會熱賣的是甚麼?」

 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “A craze for 'loom bands'
 
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