智慧型手機下個市場:亞洲

每年都要換一隻最新款手機、或是因為費用太貴遲遲不敢進入智慧型手機生活的人有福了!未來數年內,歐美各個手機大廠將瞄準亞洲市場,在這樣的趨勢下,會有越來越多功能齊全但價格便宜的手機進入到市場中,更有分析師認為手機的發展最終就會跟電腦一樣,成為人人皆有的工具。

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《路透社》23號報導,歷經5年的瘋狂成長,歐美各國的手機服務提供商正開始摩拳擦掌地要進入另一個更激烈的戰場──亞洲。在這利潤可達2兆美元的通訊市場中,電信公司、手持裝置製造商、以及內容供應商都感受到手機通訊市場的風向正吹往亞太地區,但因為亞洲國家的用戶多半是對價格敏感的消費者,各家廠商要面對的是一群只對便宜有感的消費族群。

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三星和蘋果的難題
國際通訊聯盟(ITU)發現,行動網路的使用者數量將在今年出現不一樣的局面;2007年開始,發展中國家的用戶數就成長了27倍,相較之下,用戶數成長4倍的已開發國家,堪稱是小巫見大巫,今年也將首度見到開發中國家行動網路用戶數超過已開發國家的現象。行動廣告公司Flurry Inc的總監高登(Mary Ellen Gordon)就說「行動裝置的中心很可能正從美國和西歐移往亞洲」。

出現這樣趨勢的原因,在於歐美各國的行動裝置用戶多半已經有一支手機,相對亞洲區的用戶則亟待開發,面對一群新的消費者,手機大廠都開始找尋新的策略;日前三星(Samsung Electronics)與蘋果(Apple Inc)都發表了他們第1季的財報,其中三星預計高階手機的表現會在第2季下滑,另方面,蘋果則表示開始尋找低價iPhone的可能性。

 

亞洲是全球用量推手
亞太地區將會有許多新的行動用戶出現,ITU調查了行動網路使用狀況,發現就亞洲區的使用數約是100人中有23人使用,相較美國的48人、歐洲區的67人,低了許多,數位廣告公司Appsnack總監Scott Lee就表示「亞洲將會是全球(行動網路)用量的推手」。至於要如何引誘亞洲的用戶加入行動網路,通訊產業的龍頭們必須打出低價策略來刺激用量,例如便宜的裝置、便捷更新的Android系統等等…。
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全球最大市場在中國
綜觀亞洲的市場,目前全球最大的行動市場就在中國,但在這擁有10億人口的國度中,卻僅有1/5的人使用3G網路,顯示出中國這塊市場將成為通訊業者的兵家必爭之地,儘管商機無限,但並不表示國際大廠就能順利進駐中國市場,仿造iPhone外型的「小米機」,用低於iPhone5一半的價格在當地掀起風潮。
 
希望能在中國行動市場成為龍頭的聯想(Lenovo Group Ltd)認為,照低價趨勢走的策略對他們的目標沒有太大幫助,首席財務官(CFO)黃偉明就對路透社記者說「只在特定的價格區間帶中開拓市場,這沒辦法幫我們達到目標」。

 
另一個更激烈的市場,印度
行動裝置用戶數僅次於中國的印度,也正進入價格戰的時期,當地的低階Android手機可以用50美金就買到手,分析師就認為這樣的價格還會繼續下降,明年或許就會出現20美金就能把智慧型手機買到手的現象。
 
當行動裝置的價格下降時,可以預見的是,用戶數量的上升。市調公司eMarketer預計,在2017年以前,中國和印度的智慧手機用戶數會佔去全球的28%。 
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平板電腦同樣趨勢
無獨有偶,平板電腦的價格也出現下降趨勢,甚至降幅比手機超出許多,這樣的趨勢就讓新型態的網路使用族群誕生。以菲律賓為例,近期東南亞區的平板價格掉了1/4,而平板電腦的用戶數卻成長了4倍。當持有行動裝置的人數越來越多時,可以想見人們對網路的需求量也會大增。
 
網路需求量大增
提供網路電話和傳訊服務的Viber就發現,他們在越南、緬甸、還有許多非洲國家的用量大幅成長,該公司的執行長馬可(Talmon Marco)就談到,「(網路)用量的高峰都發生在那些開始使用智慧手機的族群,這些族群比只用特定的用戶更活躍」。
 
遊戲和通訊軟體夯
網路之後,接著就是對內容的需求量大增。Spuul網站的創辦人S. Mohan就發現,就算普及的網路建設,人們有行動裝置後對內容量的需求開始大增,他以印度為例,雖然當地的3G、WiFi等服務還有段時間才能完全普及,但他發現當地人已經注意到串流下載的服務。「一但你有了智慧型裝置後,你就會很想要有可以瀏覽的內容」。中國方面,大家耳熟能詳的WeChat用戶數已超過3億大關,中國之聲、或是線上麻將等遊戲的用戶數也不斷攀升。
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最終就跟電腦一樣
欣欣向榮的商場似乎就在不遠處,但在吃下這塊大餅前,通訊產業的各家龍頭仍有大問題需要克服:普及率低的網路服務。高價的3G使用費、以及網路涵蓋率低的狀況下,這讓許多使用者遲遲不肯踏入行動裝置的世界中,以中國來說,雖然當地有62%的人擁有手機,但僅有16%用戶使用網路。目前主要通訊業者,例如中國移動、中國聯通、和中國電信,都祭出了補貼方案,為得就是要吸引大眾使用行動網路。

當行動市場越臻成熟,價格低廉是可以預見的未來。網路公司ComSore分析師Joe Nguyen就認為,當這個產業發展成熟後,手機和平板製造商就得面對低毛利、和低價的市場狀況,「最後,這些裝置就會跟以前的電腦一樣」。


編註:對原文有興趣的朋友,歡迎到原網頁這裡瞧瞧

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