聖河不會被汙染? 印度夏日戲水藏危機

by:阿咖
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夏日找涼除了吃冰,就屬跳進水中的泳池活動最熱門,印度當地的民眾也不例外,每年4月開始到7月雨季前,就是印度民眾的「游泳課」高峰期,此時靠近「聖河」恆河岸邊,你就會發現數百位孩子們擠在河中打水前進,但現在不少醫生就呼籲恆河水並非神聖不可侵犯,汙染嚴重的水質已經危害到居民的健康。


 

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印度知名的古城「瓦拉那西」(Varanasi)就位在恆河畔,當地因為即將進入雨季,這也宣告著孩子們在放學後的游泳時光即將結束。這聽來對小朋友是有些失望的消息,對某些專家來說卻是鬆了口氣,因為印度的河水是那麼的髒,髒到專家直接建議孩子們絕不該冒險下水。


 

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徜徉汙水中
每年夏天,你可以看到印度的孩子們就在放學後到河邊上起游泳課,大約在4月開始,就會見到數百名的小朋友開心地跳進河水中找樂子,這樣的情景會持續到雨季來臨時才告一段落,而孩子們的人數也只是恆河流域上的一小部分,因為當地有數千人靠著河水過活,不論是灑掃、煮菜還是洗澡,恆河水是居民生活的重要部分。
 
也就是說,當人們跳進河水找涼時,他們會碰上一大堆的汙染物:像是家庭汙水、工業廢水還有部分殘餘是來自火化遺體。
 
似乎,恆河的神聖地位,讓當地的父母決定對污染問題睜一隻眼閉一隻眼。

 
喝一口還會想再喝
當你和河邊的媽媽們聊天時,你會看到她們幫套上浮圈、開心打水的孩子們加油,邊說出:「恆河之母是不會被汙染的。」

看著自己13歲孩子在河上游泳的提瓦里(Namita Tiwari)說:「我們是聖城的子民,當我們進到水中,不會有壞事發生在我們身上的。」

其中一家游泳訓練班的教練沙荷尼(Pramod Sahni)還會在上課時頌揚恆河水的美好,他說:「這是很獨特的河水,你只要喝過一次就會想再喝一次」,沙荷尼說他在教人游泳時也會喝一喝河水。


 

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民眾把慶祝完的供俸品丟在河邊

大腸桿菌數超標440倍
在印度人的信仰中,恆河就是一位女神,祂的河水有著淨化的功效。不過,科學家們則不這麼認為。

每天,大約有3億公升的未處理家用廢水排放到恆河中,光是在瓦拉那西當地,這座擁有100萬人的大城市中,每天就可見到35個排水管把汙水排進恆河中,其中有2條排水管就距離上游泳課的孩子們不遠。

根據請願清理恆河水的組織桑卡特‧莫昌基金會(Sankat Mochan Foundation,SMF),他們從河水中測得的大腸桿菌數量不僅是超標二字能形容,因為研究數據顯示,恆河水的大腸桿菌數已經超過國家河流保存會所設的標準35倍以上,這是可接受等級的175倍,更是美國游泳池規範量的440倍。

 

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瓦拉納西的火葬場中,民眾就這麼在恆河旁進行火葬儀式

遺體丟進河水中
更讓情況複雜的是,火化儀式。根據印度教信仰,在瓦拉納西火化者,如果他們的一部分遺體可以放入恆河水作為供俸,那麼他就能脫離生死輪迴的循環,得以自由。

在這樣的信仰下,每年大約有3萬2千具遺體在瓦拉納西的2處火葬場火化,其中一處火葬場就在孩子們泳訓課的上游處。

對當地窮苦人家來說,他們沒有錢進行完整火化,也會直接把遺體丟進河水中。

前述種種,都增加河水帶給居民的疾病風險。

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恆河對抗霍亂
1896年時,在印度進行研究的英國細菌學家漢金(Ernest Hanbury Hankin)就發現,恆河水中似乎有對抗霍亂弧菌的作用,後人進一步研究就發現,漢金所講的就是現代所稱的「噬菌體」(bacteriophage)

在貝拿勒斯印度大學任教的納斯(Dr Gopal Nath)博士,他表示孩子們在第一年的游泳課時最容易受到細菌感染,但在他們的腸道開始有噬菌體後,小朋友們就彷彿是多了「天然免疫力」。

 

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沒想過是水的問題
除了家庭汙水、火化的殘餘,印度開始增多的工廠也帶來的重金屬廢水,像是河水中就有危害人體的鉛、鎘、鉻金屬。

一名在河邊等著學游泳的女孩受訪時,她說可以在恆河游泳「是夏天最棒的事情之一」,因為河水可以讓他們躲開燙人的氣溫,享受涼意。

但也有孩子們承認,恆河水沒那麼完美,例如5歲的利西(Rishi Mukherjee)就說河水看來「綠綠霧霧的」,他每次練習游泳時也會不小心喝下一兩口水。

10歲的迪普(Deep Ganguly)則回說河水聞起來有「魚腥味」,他在去年的時候曾出現發燒的症狀,當時他的醫生就說是河水的關係;其他小朋友也出現瀉肚子、還有眼睛過敏等症狀,但這些孩子們的父母似乎都不覺得是河水的影響。

每年的夏天還有雨季間,醫院病房內就會出現因為河水生病的孩子,但根據小兒科的欽醫生(Dr SC Singh),患者很少會提到有在恆河中游泳的經歷,他們不認為身體不舒服和河水有關連。


 

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危險的游泳課
30年前的時候,印度政府曾試圖要清理恆河水,但成效不彰,其中一個原因是上游處的河水常被引去他處,這造成瓦拉納西市內的用水減少。

在印度恆河流域管理局(National Ganga River Basin Authority)的堤里巴西就表示,汙染物都沖不走了,而且游泳最安全的地方──離岸15公尺處且遠離暗流處──已經成了河流中汙染最嚴重的地方。當雨季來臨時,河中就沒有可以安全游泳的地方。
 
屬於SMF基金會的米修拉醫生(Dr Biswhambat Mishra),他就希望當地爸媽們能重新思考下年度要不要讓孩子繼續上游泳課,因為他們雖然想著恆河水不髒,但現實情況無法忽視,河水是真的髒了。

「這已經不是安全與否的問題,泡在這些水中是很危險的事情」。
 

編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “The river where swimming lessons can be a health hazard
 
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