鬼剃頭落髮有救! 美學者用脊髓藥物喚回新髮

by:阿咖
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壓力大的現代人總是大小病不斷,有時候更會出現讓人尷尬又痛苦的病狀,例如我們常說的「鬼剃頭」就是其中之一,過去這樣的症狀往往無法有效治療,但現在美國的醫學團隊就宣布,他們找到了可能是能成功逆轉嚴重落髮的藥物。

 

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醫學家們成功地讓3名落髮嚴重的患者重新把髮絲找回頂上,秘訣在於他們使用原本用來治療脊髓損害患者的藥物。photo credit: istolethetv


5個月長新髮
BBC 18號報導,哥倫比亞大學醫療中心的學者成功讓3位苦於「鬼剃頭」的患者找回髮絲,研究學者讓患者連續使用一種名叫ruxolitinib的藥劑,5個月過去,患者全都開始長出新生頭髮。

這份研究是發佈在期刊《自然醫學》(Nature Medicine)上。

一般而言,得到鬼剃頭的患者會出現嚴重的塊狀落髮,而且很難治癒。

然而,這次的實驗受試者在經過5個月的治療後,使用ruxolitinib藥劑的他們都開始見到新生毛髮出現。
 

 

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苦於鬼剃頭影響到生活的患者,不久的未來可能就有可使用的藥物了。Photo credit:Carolyn Speranza


小補充:鬼剃頭是甚麼?
有關大家俗稱的「鬼剃頭」,根據台北榮總的介紹,它的正式名稱為圓形禿或簇狀落髮(alopecia areata )。

圓形禿所表現出來的表徵就是:在短時間內,頭髮突然出現一或多塊界限明顯、圓形、約數公分大小的落髮區域,頭髮脫落後的頭皮顯得很光滑,也就是俗稱的「鬼剃頭」。

由於圓形禿既不痛也不癢,患者很難自行察覺到,因此常在美髮師修剪頭髮時,才發現有一至多處大小不等的如硬幣般的圓形狀區域,出現頭髮掉落的情形。

根據統計,約有百分之二的人在一生中可能出現一次或一次以上簇狀落髮的情況,算是一個頗為常見的疾病。一般落髮的情況並不嚴重,多半佔頭皮表面積 50 %以下。但少數特別嚴重的患者可能有廣泛性的掉髮,甚至可能造成頭髮全禿( alopecia totalis )或全身毛髮全禿( alopecia universalis )。

過去在治療方面,沒有一種療法可以根治圓形禿,多半只能暫時壓制疾病的活性,等待落髮的情況自動緩解。


 

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Photo credit: Nick Hogg

免疫系統攻擊毛囊
以英國當地來說,大約每1000人中就有2人有鬼剃頭的煩惱,過去醫學界推測這樣的狀況是起因自人體免疫系統攻擊毛囊的關係。

在此之前,美國的醫學專家曾找到一組與破壞髮絲相關的免疫細胞,他們先在老鼠身上進行試驗,成功後就進一步找來3位鬼剃頭患者,讓他們用一天施藥2次的方式觀察頭皮毛髮情況。

患者實驗的用藥──ruxolitinib──可用於脊髓治療上,已經在美國和歐盟得到認。

這次參加實驗的患者,他們都有嚴重的落髮狀況,每人至少失去了1/3的髮量,但在5個月的實驗後,他們的頭髮出現顯著性的生長。

​改善患者生活
帶領研究的克萊內斯教授(Dr Raphael Clynes),他表示:「我們的臨床實驗才剛起步,但如果這個藥劑持續展現效用且安全無虞的話,相信這對許多苦於此症的患者會有相當大的幫助。」

哥倫比亞大學的皮膚科學者畢克斯(Prof David Bickers),他過去就曾面對許多患上鬼剃頭的患者,他就說:「治療鬼剃頭的方法不多,而且過去的治療方法也沒有太大的效用。」

「這次的研究發現,是相當重大的一步,這可以改善苦於此症的患者們的照顧情況。」

研究團隊認為,他們現在需要更多的研究證明藥物確實能更進一步運用到更多人身上。

不能用到雄性禿 
有關鬼剃頭,這是能發生在任何人身上的狀況,但又以青少年和年輕人居多,而這樣的症狀與普遍因賀爾蒙引起的雄性禿沒有關聯,也因為如此,學者們表示,鬼剃頭和雄性禿的成因不同,所以要把鬼剃頭的藥劑擴大到雄性禿上的機率不高。

 

編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Hair loss reversed in alopecia areata sufferers
 
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