我願永保年輕纖瘦 芭比娃娃反映出的女性夢想

by:阿咖
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---本文授權轉載自大人的世界史---
芭比娃娃總也不老。但她或許也不能老。就如同葉大雄與櫻桃小丸子受了詛咒般,永遠待在小學裡不得離開,芭比娃娃也必須數十年如一日地巧笑倩兮,保持優雅姿態,扮演少女的夢想。

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芭比的生命當真永恆不變?事實到未必如此。研究芭比形象變化的學者就發現,幾十年來芭比的頭髮日益變長,臉部表情則有著細緻變化。1950年代的芭比眼睛小小的,嘴巴撅撅的,彷彿藏著無盡心事;今天的芭比則是開朗的陽光少女,總是放開心胸,爽朗笑著。

不變的是她「完美的身材」:她的豐胸,細腰,美腿。


 

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1959年3月9日,世界上第一個芭比娃娃誕生。


但「完美」意味著什麼?

關於這一點,美國麻州大學的兩位人類學家Jacqueline Urla 和 Alan C. Swedlund,就突發奇想,要幫芭比測量一下身高與三圍,更精確的說,是四圍:胸圍、腰圍、臀圍和腿圍,另外附帶臀寬。

兩位人類學家要開始前,也沒忘了顧及研究倫理。這些私密的身體數字豈能輕易公開,就算是學術研究,也需要經過重重申請關卡,避免侵犯個人隱私和後續爭議。尤其需要當事人理解並屬名同意。但他們在研究報告中註明:「由於調查對象不願意合作,我們只好跳過這些繁文縟節。」

於是計算開始,他們將芭比的身高換算為歐美時裝模特兒平均高度,五呎十吋,相當於177公分,然後按照等比例放大。

結果出來。芭比娃娃的三圍分別是35、20、32.5。

 

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這是個什麼樣的數字呢?如果沒有概念的話,比較一下1988年美國一群女性的平均三圍:35、31、38。

對應這三個數字的平均身高是五呎四吋,大約是162公分,比芭比矮了15公分。這麼看來,芭比不只身高增加,整個人也像是被硬生生拉長了一樣,瘦了一大圈——胸圍除外。

如果芭比的身高是162公分,那按比例她的三圍將是32、17、28。兩位人類學家驚訝地評論說:這幾乎是厭食症症狀了。


 

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芭比與Lady Gaga,看得出來哪邊比較粗壯吧。

但故事還沒完。兩位人類學家決定繼續測量了芭比的負心男友肯尼的三圍。他們用同樣的方式,假設肯尼身高是六英呎,也就是大約182公分,進而計算出他的三圍是38、28、36。

這個結果如何?

答案是,跟一般男性相去不遠。以1988年美國男性新兵來說,平均身高是5呎9吋,跟肯尼差不多。而平均三圍數字則是39、33、38。相比之下,肯尼沒有像芭比那樣被誇張化,只有腰圍稍微小了一些。
    
在這個少女爭相減肥,乃至厭食症氾濫的時代,兩位人類學家彷彿異想天開的研究,為這個當代病徵提供了一個奇特的線索。我不禁要想,如果真如某些人所說,芭比娃娃是每個年輕女孩的夢想,顯然那是個非常辛苦的目標。

Reference:
Urla, Jacqueline and Alan C. Swedlund. “The Anthropometry of Barbie: Unsettling Ideals of the Feminine Body in Popular Culture.” In Jennifer Terry and Jacqueline ed. Deviant Bodies: Critical Perspectives on Difference in Science and Popular Culture (Bloomington: Indiana University, 1995), pp. 277-313.


編註:本文原標題為「芭比娃娃的三圍」


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​期待有一天能以臺灣為起點,描繪出屬於未來的全球歷史。