科學家想破頭 外太空竟出現有機生命體

by:阿咖
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你覺得太空有其他生命體嗎?近期太空人的發現可能會讓你很驚訝。

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海綿寶寶中總是想征服世界的浮游生物「皮老闆」,牠可是與最近太空人的新發現有關。Photo credit: Jonathan McIntosh

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俄國太空人在國際太空站的牆外發現相當厲害的東西──活生生的有機體。

太空人本來是為了要進行清理作業,所以太空漫步到船艙外,結果有了這相當驚奇的發現。據說他們檢驗後發現,這個有機體是一種海洋浮游生物。

科學家很驚訝

對於太空界而言,這可說是相當驚人的發現,根據美國媒體Sploid報導,俄國的科學家們都被這個發現嚇到了,他們也無法解釋為什麼會發生這件事。

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浮蠶(Tomopteriskils)。Photo credit: wikicommons

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到底怎麼跑上去的?

現階段,科學家還不敢斷言這是外星生物,他們無法解釋浮游生物怎麼會出現在國際太空站外──距離地表205英里(約330公里)遠的高空,而且還能維持生命。此外,科學家也沒有排除浮游生物可能會繼續成長繁殖下去。

該怎麼解釋這次的發現?某些人認為,它們是因為在上升氣流時,從海中被一起帶上去的;但在《鏡報》的報導中,則談到浮游生物的現身很不尋常,因為太空站是從哈薩克斯坦的拜科努爾(Baikanour)太空中心發射,這裡在發射是不可能有浮游生物依附上去的。

​生命散佈在太空中

報導此事的記者狄亞茲(Jesus Díaz)則大膽推測,浮游生物讓過去的理論──有機生命體散佈在太空中的彗星還有小行星間──得到了證據。

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在溫泉管線中發現的水熊蟲。Photo credit: wikicommons

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死不了的水熊蟲

其實,過去就已經出現過相當讓人難以置信的例子。

2012年,媒體Vice旗下的科技頻道Motherboard發布了一個有關「水熊蟲」(Tardigrades)的紀錄片,影片介紹了一種「微小、擁有8隻腳的生物,撐過了極度惡劣的環境條件,例如真空狀態」。

在這支紀錄片中,描述該種微生物「擁有四肢、嘴、消化道、肌肉,甚至連神經系統都有」,並稱其為「第一隻在太空環境存活的生物」。也就是這支影片讓科學家們開始苦思,微生物可以撐過如此惡劣的生存環境,該不會它們其實是從太空來的,換句話說,微生物是否就是外星生物?

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路透社

讓想像力奔放一下

如果說水熊蟲、浮游生物或是其他微小的有機體可以在沒有保護的情況下,活過太空的惡劣環境,那我們又怎麼能否認這些有機體的親戚與的子子孫孫,沒有像地球萬物一樣,繼續在其他世界繼續繁衍進化下去呢?宇宙廣大,仍有許多待解謎團等著科學家們探究,但這樣的發現卻可以振奮持續想找出外太空生命的學者一番。