打造太空計程車 NASA與波音攜手合作

by:維多魚
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讓太空大賽展開吧。

美國太空總署(NASA)宣布,將會和波音(Boeing)和太空探索科技(Space X)公司簽定數十億美金的契約,研發送太空人到國際太空站的太空船,並進一步達成送太空人到火星的野心。



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路透社

NASA在16號時宣布,他們將和兩家公司分別簽下2個數十億美金的契約,研發太空船來載太空人來往於國際太空站之間,打造所謂的「太空計程車」。這2家公司分別是波音和太空探索科技公司,新契約將會給他們第一項送NASA太空人到宇宙中的商業計畫,並達成2011年NASA太空接駁機退休後,美國政府承諾的商業宇宙飛行。

前往宇宙的鑰匙
對波音、太空探索科技公司來說,和NASA簽下的契約不但替他們分別帶來42億美金和26億美金的意外收入,也象徵了他們踏進太空商業的第一步。
 
太空商業制力於讓一般人也可以到外太空旅行,除了和NASA合作的這2家公司想進行太空商業,擁有自己航空公司的維珍集團(Virgin Galactic)和內華達山脈企業(Sierra Nevada Corp)也是其中一員。就像NASA的太空人芬克(Mike Fincke)所說:「我把這些太空船當成通往宇宙的鑰匙,我們努力替更多人打開那扇門,讓他們也可以看見我們在宇宙看到的景象──我們美麗的星球還有更多東西。」

不用再靠俄國
根據 NASA署長波爾登(Charles Bolden),與兩家公司的合作將會終結NASA對俄國的依賴,因為自從美國的太空接駁任務結束後,NASA就一直是靠著俄國才能送太空人到宇宙。波爾登:「地球上最偉大的國家不該依靠其他國家,才能把太空人送上宇宙。」




 

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NASA另一個更有野心的任務,讓人類登陸火星。

送人類上火星
與企業的合作也將協助NASA進行另一項更有「野心」的任務上,也就是送人類到火星上。
 
署長波爾登花了很長的時間解說,NASA現在正在進行的獵戶座太空船(Orion spacecraft)計畫。獵戶座是專門設計來送人類到達宇宙中更遠的地方,像是小行星或者是火星上。獵戶座準備要在12月時展開第一次無人任務,這艘太空船將會幫助NASA的太空人成為第1個從小行星上採取樣本的人,署長波爾登:「也許也會讓他們成為第一個在太空中自己種食物並吃下的人。」



 

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NASA的測試型獵戶座太空船,美國的海軍正搭著小船調整拉著獵戶座的繩索,準備把它帶回船上。




 

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太空人布列斯尼克( Randy Bresnik)準備要進到波音公司的CST-100太空船。

先通過NASA認證
這樣的成就也許還需要好幾年才會達成,波音和太空探索科技公司現在還有另一個更緊急的任務,也就是讓他們的CST-100太空船(CST-100 capsule)和天龍號太空船(Dragon capsules)在2017年通過NASA的嚴苛認證。

這2艘太空船不只要達到NASA安全標準,同時也要要試飛到太空站至少1次,才能拿到認證。拿到認證後,兩艘太空船將會需要進行2-6次任務,帶著一組4位太空人上太空站。根據NASA商業機員計畫(Commercial Crew Program)經理陸德斯(Kathy Lueders)的說法,有了這些太空人加入,將會讓太空站上的科學研究潛力增加為將近2倍。




 

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太空探索科技公司的天龍號V2太空船(Dragon V2 spacecraft )。




 

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從太空中,可以看到月亮在藍色地球的上方。

普通人從太空看地球有望?

契約完成後,波音和太空探索科技工絲毫無疑問地會影響NASA的專家,協助他們進行商業計畫──送一般人到宇宙中。畢竟,讓一般人也可以到太空旅行,是太空探索科技公司的創辦人馬斯可(Elon Musk)一直以來想達成的目標。有機會接觸到NASA的財務和專家們,當然可以加快他們完成夢想的速度。
 

在16號的記者會上,美國在太空中待最久的太空人芬克做了一個結論,告訴我們未來可能會是什麼樣子:「一直以來,我從美麗太空站的窗子看向外面,看到我們的地球在下面轉動,從250哩的高度往下看,你可以一次看到巴黎、加州還有巴西。」

「這些新太空船給了我們希望,讓更多人可以看到這個景色,進一步受到啟發。」
 

編註:對原文報導有興趣的朋友請參考 “NASA Picks Boeing and SpaceX to Build Its SpaceTaxi


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