壓不住後宮 南極海狗找企鵝練床上技巧

by:阿咖
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大家熟知的海狗,最近被學者發現有很驚人的行為出現,牠們會在成群的企鵝中鎖定目標,就地壓住企鵝開始性交。

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生物學家在南極發現奇妙現象。Photo credit: AJ

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臉紅心跳

向來天寒地凍的亞南極(sub-Antarctic)一帶出現讓人看了直冒汗的景象:偏遠的小島上,海狗鎖定了目標,接著就開始搖晃下半身性交,更明確地說,牠們的目標是「企鵝」。這樣的現象不是偶然,因為學者在不同的地點也發現其他海狗有這樣的行為,他們把這些影像拍攝下來後,發表在期刊《極地生物學》(Polar Biology)上。

​為什麼要找企鵝?

事實上,這不是生物學家第一次看到這種出乎意料的交配行為,早在2006年時,學者們在亞南極地區的馬里恩島(Marion Island)就看過有海狗試圖想和一隻國王企鵝交媾。當時,學者詳細記錄下觀察,推測海狗跨越種族的性愛可能是出自無性經驗的挫折感,或是一種獵捕的行為,另外,他們也推測海狗一開始只是好玩,卻擦槍走火成交配行徑。

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Photo credit: Enzo Fiorelli

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南極性侵案頻傳

這次發表在期刊上的事件仍讓生物學家們驚訝,期刊上是這樣描述的:「南極海狗(Antarctic fur seal)多次性侵國王企鵝」。

南非普勒托利亞大學(University of Pretoria)哺乳動物研究院的德布魯恩(Nico de Bruyn)就表示:「老實說,我沒有想到會再度看到2006年發現的事件,而且還是在不同的地點都出現了。」

過去,學者們會定期在馬里恩島上觀察動物,記錄牠們是否有不尋常的行為出現;而由學者威廉(William A. Haddad)和德布魯恩合作的研究團隊,就在3個不同地點發現這樣的「性侵案」,他們當時看到年輕公海狗試圖性侵不知公母的健康企鵝,同樣的景象在其他海灣地帶也曾出現過。

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Photo credit: Su Yin Khoo

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強暴完再吃掉

每一場性侵案都擁有相同的模式:海狗會追逐企鵝,接著把抓到的企鵝壓倒,並壓上去開始交配動作,交配的動作會出現好幾次,每次時間大約5分鐘,期間海狗也會停下來休息,接著又繼續。

一般來說,企鵝會透過稱為「陰溝」(cloaca)的接觸來達到交配繁殖的目的,而根據學者們拍下的影片,海狗數次的性侵動作中也確實有幾次進入到企鵝的陰溝中。

這次發現的4場性侵案中,有3次可以看到海狗讓受害企鵝離開,但最近的一次案例,卻出現海狗殺死並吃掉企鵝的畫面。以馬里恩島來說,這座島上的海狗本來就以獵捕企鵝為食物來源之一。

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Photo credit: Liam Quinn

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同類做 我也要做

學者們的發現也是目前世上唯一的「鰭足類動物(註1)和不同種族性交」的紀錄,換句話說,學者們發現了哺乳類動物試圖和鳥類性交。這也讓學者們陷入探討中,他們推測海狗想和企鵝性交,可能是出於一種「模仿心態」。

德布魯恩就解釋:「海狗有學習能力,牠們見到其他同類性侵企鵝之後,也會想仿效一番。」這也解釋了為什麼性侵案例頻頻發生。

註1:鰭足類,(Pinnipedia),「鰭足」是源自拉丁文,意思是「長著像鰭一樣的腳」。包括海狗、海獅和海豹等等,這一類的動物身體成紡錘形,四肢為鰭狀,高度適應水中的生活。全世界總共大約有兩千萬隻鰭足動物。

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Photo credit: Anne Dirkse

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年輕海狗壓不住後宮

德布魯恩繼續談到,「如果說這一切現象的發生原因是因為想要模仿的話,那麼,除了企鵝是比較好下手的性技巧練習對象外,我們推敲不出其他原因了。」

對年輕的海狗來說,牠們還不夠強壯來面對一整個母海狗後宮,德布魯恩說:「這種行為可能是讓牠們宣洩挫折感的出口,讓處於交配季的公海狗能發洩突然暴漲的賀爾蒙。對公海狗來說,認錯繁殖下一代的對象這機率是很小的,但德布魯恩也承認:「我們還是得說,任何事情都還是有可能發生的。」