樂高不再男女通吃 家長好憂心

by:徽徽
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隨著聖誕節的腳步越來越近,你希望聖誕老公公放怎麼樣的禮物在你的襪子呢?

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聖誕樂高買氣增

小朋友們最期待的聖誕節就即將到來,這一次聖誕老公公會在襪子裡放什麼樣的驚喜呢?

能夠訓練孩童創造力的樂高向來是家長們挑禮物的首選。但已有80多年歷史的樂高最近卻悄悄推出了專門給女孩玩的積木,引發家長對樂高不再中性化的憂心。

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圖為樂高的「朋友」系列,粉紫色的外盒與可愛的設計很受小女孩歡迎。Photo credit: FriendsBricks

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只有女孩可以玩?

CNN記者赫特(Katia Hetter)在沃爾瑪超市為女兒挑選聖誕禮物時,就遇到了這個現象:

「我正在我家附近的沃爾瑪盯著標價71.97美元的樂高『朋友』(Friends)系列,我女兒希望聖誕老人在聖誕節能夠送她這個漆著漂亮粉紅和紫色的玩具組。 曾以生產不分性別的玩具來行銷的樂高,數十年後推出了『朋友』系列,專門設計來吸引小女孩。」

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不分性別都可以玩

「1974年,附在樂高中給家長的說明書裡寫道,家長應該讓他們的小孩隨心所欲地玩樂高、創造出各式各樣的作品,不要被性別或是技巧侷限住。最重要的是要將對的材料放在小孩子的手裡,然後讓他們隨心所欲地組合。」

男女樂高大不同

「結果現在樂高卻希望我的女兒和安德莉亞(Andrea)、艾瑪(Emma)、米亞(Mia)、奧莉微亞(Olivia)和史黛芬妮(Stephanie)一起玩,這些角色都是樂高已經取好名,而且決定讓這些角色們上髮廊、拯救動物,或是在心湖市(Heartlake City,註)的咖啡館工作。

另方面,男孩們則可以到超市中不同的走道買星際大戰的戰鬥機樂高,機上配備的武器設計來炸毀一切。」

編註:心湖市(Heartlake City)是樂高「朋友」(Friends)系列中主角們生活的地方。

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樂高違背初衷

「雖然我一點也不反對星際大戰樂高加入上髮廊剪髮,或是援助動物的主題,但我不懂,號稱專門設計來培養孩童創造力,且沒有硬性規定該怎麼玩的樂高,現在卻全幫我女兒決定得好好的──這個『全部』包含了男孩和女孩應該喜歡什麼。

目前,喜歡七彩繽紛但不太喜歡灰色的女兒愛上了樂高『朋友』系列。我很擔心,究竟這些紫色和粉紅色的樂高是在向她傳遞什麼訊息?」

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玩具決定你變成什麼樣的人

《仙杜瑞拉吃了我女兒》一書的作者奧倫絲坦(Peggy Orenstein)說:「玩具傳統上潛移默化地告訴小孩,我們希望他們在成年時扮演什麼樣的角色。這也是為什麼小女孩有娃娃和畚箕,小男孩則是模型組。」

「我不認為現在有父母會想要限制小孩的發展,我相信我們每個人都知道,不管是男生還是女生,要成為一個成功的大人都需要有建築施造(construction)或是照護他人(caretaking)的技巧。」

「所以在閒暇時光,我會多方性思考性別到底是不是一個可以擴大的概念,告訴小孩子該怎麼當女生或男生,還有在何時何地該怎麼做。」

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圖為曾來台展出,樂高藝術家沙洼亞(Nathan Sawaya)的作品「黃色」。

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男生愛戰鬥機?女生愛娃娃?

專門觀察小孩臥房中玩具的經典研究發現,男孩通常有戰鬥型玩具和可以動來動去的玩具,他們可以用這些玩具來玩角色扮演;相反地,小女孩的房間則充滿了軟綿綿、帶著荷葉邊的可愛玩具。

雖然這些玩具有可能跟小孩自己的喜好有關,但小孩的房間內如果從來沒出現過所謂「另一性別」的玩具,他們絕對不可能知道他們喜不喜歡。不過我們要如何扭轉這種現況呢?

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多挑激發孩子想像力的玩具

專門研究不同文化下孩童性別刻板印象的維克弗斯特大學(Wake Forest University)心理學教授貝斯特(Deborah Best)建議,家長們可以積極地和孩子玩反傳統性別刻板印象的玩具:「家長們也可選擇會激發孩子想像力的玩具。」

「某些我喜歡的東西其實完全不分男女,例如在紙箱上畫畫、用椅子和床罩搭堡壘,和我的堂(表)兄弟姊妹一起扮演角色演戲。」畢竟長大後在生活或職場上如何面對複雜挑戰,創意思考的能力至關重要。

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圖為用樂高做出描繪香港佔中雨傘革命的情形。

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能拆能拼才是王道

回到聖誕禮物,究竟該送些什麼?

數個月前,CNN記者赫特的女兒收到了樂高「朋友」系列的小型玩具組,她根據樂高的說明書,很快就組好了。赫特表示,儘管最近樂高生產的產品違背了品牌的初衷,樂高仍能讓她的女兒隨心所欲地拼她想要的東西,不過顯然這完全滿足不了赫特女兒的創造欲。

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天文學家、考古學家還有化學家都出現在樂高新推出的女性科學家玩具組。Photo credit: Irish Typepad

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