變遷中的全球信仰 調查:35年後佛教人口減少

by:阿咖
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未來,全球最大宗教將由基督教以及伊斯蘭教並列,佛教則因為人口老化影響出現信眾數下滑趨勢。

 

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路透社

你覺得哪一個宗教將會成未來的主流?


全球信仰面貌變遷中
除了爭奪資源外,未來人們發動戰爭的原因很可能是宗教,《德國之聲》報導中談到,近期皮尤研究中心(Pew Research Center)的調查就指出, 2050年時,全球伊斯蘭信仰的人數將會等同於基督教人口,而佛教信仰人數則因為主要信仰國人口負成長影響呈現萎縮趨勢,隨著各大宗教勢力的消長,各國領導人必須注意這樣的趨勢,並及早思考因應的對策來降低可能的衝突。

美國第二大信仰:伊斯蘭教
日前 2號時發布的調查,提到全球宗教信仰的面貌正在變遷,影響因素主要來自某些地區的生育率以及人們改信。
 
研究專家表示:「在接下來 40年間,基督教仍會是最多信眾的宗教,而伊斯蘭信仰則會是成長最快的宗教信仰」,根據調查預測, 2050年時,穆斯林的人數會等於基督教人口,另外,伊斯蘭教將會取代猶太教成為美國境內第二大宗教信仰,歐洲大陸上的穆斯林人口也會佔去 10%。


 

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皮尤研究中心推測在 2050年時,全球宗教信仰的規模排行會洗牌。Photo credit: Pew Research Center


生育力影響大
名為《全球宗教信仰的未來: 2010-2050年信仰人口成長預測》(暫譯,Future of World Religions: Population Growth Projections 2010-2050),當中詳述了信仰在本世紀中期的變化。
 
主要影響因子,來自各信仰人口的生育力,這份報告中就提到,信仰人口是否正處於具有生殖力的年齡階段會影響該信仰人口的增長,例如穆斯林在所有信仰人口中,擁有最高的生育率,平均每一位穆斯林女性會生下 3.1名子女,這遠高於全球平均的 2.1名,佛教徒的生育率則是每位女性 1.6名子女。
 
另一項主要影響因子,則是人們改信,人們可能會改變自幼的信仰,在成人時轉向其他宗教,而在各國之間遷徙的移民也會影響各大信仰的版圖。
 
佛教人口下滑 
未來,堅定信奉某一宗教的人數會下降,例如美國和法國的無神論者以及懷疑論者(agnostic)人數正在增加,不過這並未影響未來的信仰人口,在皮尤的調查中就預測,所有的信仰包括基督教、伊斯蘭教、印度教以及猶太教都會持續成長,只有佛教不會。

佛教信仰,因為主要的信奉者多來自人口老化的國家像是日本,或是人口成長趨穩定的中國以及東南亞等地,佛教信仰在未來的人數會呈現下滑趨勢。
 
 

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皮尤研究中心預測 2010-2050年間的信仰人口變化,可以見到佛教徒的佔比呈現負成長趨勢。Photo credit: Pew Research Center



 

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路透社

各國領導人必須將各宗教能否和平共處的議題放在心中。


2070穆斯林成為最大信仰人口
伊斯蘭信仰人口成長飛快,皮尤的調查也談到若他們的預測無誤,那麼在 2070年時會見到穆斯林人口超越基督教人口,但因為基督教信眾人數也持續攀升,所以到了本世紀後段,兩者會呈現差不多人數的趨勢。

當全球宗教信仰的面貌改變,我們該注意什麼?

必須關注穆斯林的權益
研究非洲和中東伊斯蘭信仰的學者特爾迪曼(Moshe Terdiman)認為,各國領導人必須知道穆斯林將會成為相當有影響力的一群人,因此有關穆斯林的人權或工作機會等議題必須受到重視,特爾迪曼說:「(穆斯林數量成長)這可能會產生新的衝突,因為穆斯林移民多來自發展較落後的地區,這些移民的工作機會(相較其他居民)更少」,「各國政府必須思考未來可能會有的議題,例如怎麼增加穆斯林青年人口的就業機會等等。」



編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Muslim population to grow fastest says new study
 
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