美國計畫10億元救蜜蜂

by:阿咖
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美國的蜂群在過去一年減少了 40%,未來所有需要蜜蜂授粉的植物農產都會受到衝擊,面對這樣的危機,美國白宮祭出了 10億元的救蜂計畫。


 

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路透社

美國丟出 10億計畫要救蜜蜂也救人類。

 
10億元救蜂
人類許多食物仰賴蜜蜂授粉,當蜂群大量死亡時就是警訊,日前美國傳出蜂群大量死亡的消息就引發各界高度關注,因為這不只是農業浩劫,後續物價飆漲以及農作物減產等問題也將隨之而來,因應這樣的衝擊,美國白宮擬定了「救蜂」政策。
 
QUARTZ報導提到,歐巴馬團隊計畫投入 3,400萬美元預算(折台幣約 10.43億元),用在研究蜂群以及擴增蜜蜂棲地上,他們也訂出目標,要在接下來 10年內降低 15%的冬季蜂群死亡率。另外,這筆預算也會用在研究如何打擊蜜蜂蟹蟎 (varroa mite,註:吸食成蜂或幼蟲體液的寄生蟲,讓蜜蜂縮短壽命,還會傳播各種病毒和病菌。)
 
近半蜂群崩壞

日前,美國農業部聯合數所大學和實驗室組成的「聯合蜜蜂資訊」(Bee Informed Partnership)釋出的報告顯示,過去一年中,美國境內約有 5,000名養蜂業者回報他們損失了 42.1%的蜂群。參與調查的范安吉斯多(Dennis vanEngelsdorp)就提到這是「聞所未聞」的情況。

 

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路透社

蜂群崩壞的現象引發歐巴馬關切。


比雞隻還重要的蜜蜂
蜜蜂之於人類的重要性,如同一種警示燈,《華盛頓郵報》談到,蜜蜂、鳥類、蝙蝠和蝴蝶,都在商業農作上扮演相當關鍵的角色,因為蔬果需要牠們傳遞花粉才能「開花結果」,另外,動物界也間接需要這群生物,因為牛群吃的苜蓿芽飼料,灰熊和燕雀愛吃的堅果、種子與瓜果等等,都是需要蜜蜂牠們的存在。根據統計,蜜蜂、鳥類、蝙蝠和蝴蝶授粉帶來的產值每年大約高達 150億美元。
 
參與蜜蜂研究的學者范安吉斯多說:「蜜蜂因為有授粉這項任務,牠們成了美國第三重要的養殖生物,第一名是牛、第二名是豬,牠們的排名比雞隻還前面。」
 
蜜蜂生病了 
有關蜂群崩壞的原因,並沒有確定的說法,《紐約時報》 2014年的報導,造成這樣情況的原因是「一系列來自養殖管理不當、蜜蜂蟹蟎害、殺蟲劑濫用、氣候異常以及種植單一果實造成蜜蜂營養不良等等因素。」
 
其中關於殺蟲劑的使用,這次的救蜂政策並沒有談到會進一步規範現行的殺蟲劑用量,但過去已有不少研究指出,新菸鹼類(neonicotinoids)殺蟲劑會讓蜜蜂生病。
 
 

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路透社

長途跋涉到墨西哥過冬的帝王蝶,也因為殺蟲劑等農藥的影響出現數量驟減的現象。


蜜蜂 蝴蝶驟減  生態警鐘
另一項值得注意的是,儘管美國國家環保局(EPA)將限制使用新一代的新菸鹼類殺蟲劑,卻未限制農人對種子噴灑殺蟲劑,長期以來,農人為了保險,會對著大豆、玉米以及麥類撒上農藥來防範蟲害,這樣的作法進一步影響到蜂群以及帝王蝶等昆蟲的健康;《華盛頓郵報》指出,每年從美國、加拿大飛到墨西哥過冬的北美帝王蝶(monarch butterfly),出現數量驟減的危機,根據調查,2014年冬季現身在墨西哥的帝王蝶僅占了棲地 10%。
 
白宮科技顧問霍爾倫(John P. Holdren)談到他們的新計畫時表示,歐巴馬總統關切這次的蜜蜂議題,不只是因為背後隱含的經濟危機,他認為這樣的現象如同「礦坑口的金絲雀」(註 2)一樣,是對人類的警訊。
 
霍爾倫說:「人類和生態系統相依為命,而現在蜂群正因為我們不知道的因素崩壞中,這告訴了我們甚麼?」
 
 
註 2:金絲雀對瓦斯氣味敏感,所以礦工會把牠們放在礦坑口偵測是否有瓦斯外洩危機。
 


 

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Photo: Aaron Swift

美麗的蘋果樹開花了,我們有多汁的蘋果要歸功於勤奮授粉的蜜蜂,如果少了牠們的幫忙,人類將會失去許多可口的瓜果,或是得以更高成本來購買食物。


小補充:蜂群崩壞讓我們少了美味瓜果
維基百科》介紹,蜂群崩潰症候群(Colony Collapse Disorder, CCD),指的是大批蜂巢內的工蜂突然消失,歐洲蜜蜂蜂群大量死亡,造成蜜蜂生態崩解。於 2006年末在美國首次將這個現象命名為CCD。
 
因為蜜蜂每天都會勤勞的傳播花粉,單是英國,每年就有價值 1.2億至 2億農作物和草料是依賴蜜蜂傳播花粉以繁殖下一代,因此當大批蜜蜂失蹤後,農作物和草料就失去傳播花粉的途徑,長此下去農作物和草料都會無法生長,以草料為食糧的家畜都會因而滅絕,農作物亦會減產,最後會出現大規模的食物短缺。
 
在美國,約有三分一以上的農作物需要依賴蜜蜂授粉才可能結出果實,當中包括:杏仁、桃、大豆、蘋果、啤梨、櫻桃、紅苺、草苺、各種瓜類等。為使農作物能在短時間內授粉,農戶會向個別養蜂場租借蜜蜂,在租賃期內把養蜂箱置於栽植場內,藉助蜜蜂使農作物受粉。
 
養蜂業受到CCD影響,直接減少農作物受粉的機會,美國本土農業生產量有可能受到嚴重的影響。為填補消失的蜂群,美國近年需要進口澳洲的養蜂飼養。現時美國正密切注意養飼蜜蜂的情況,如果蜜蜂失蹤的情況持續,所有蜜蜂有可能於 2035年完全絕跡。



編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “After years of devastation, the American honey bee finally has the White House’s attention
02 “How the White House plans to help the humble bee maintain its buzz
 
延伸閱讀:《買水果恐更貴 美國傳出40%蜂群死亡
供不應求的蜂蜜 英國提倡自然養蜂
失去自然的童年世代