美國計畫10億元救蜜蜂

by:阿咖
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美國的蜂群在過去一年減少了 40%,未來所有需要蜜蜂授粉的植物農產都會受到衝擊,面對這樣的危機,美國白宮祭出了 10億元的救蜂計畫。

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美國丟出 10億計畫,要救蜜蜂也救人類。

路透社

10億元救蜂

人類許多食物仰賴蜜蜂授粉,當蜂群大量死亡時就是警訊,日前美國傳出蜂群大量死亡的消息就引發各界高度關注,因為這不只是農業浩劫,後續物價飆漲以及農作物減產等問題也將隨之而來,因應這樣的衝擊,美國白宮擬定了「救蜂」政策。

QUARTZ報導提到,歐巴馬團隊計畫投入 3,400萬美元預算(折台幣約 10.43億元),用在研究蜂群以及擴增蜜蜂棲地上,他們也訂出目標,要在接下來 10年內降低 15%的冬季蜂群死亡率。另外,這筆預算也會用在研究如何打擊蜜蜂蟹蟎 (varroa mite,註:吸食成蜂或幼蟲體液的寄生蟲,讓蜜蜂縮短壽命,還會傳播各種病毒和病菌。)

近半蜂群崩壞

日前,美國農業部聯合數所大學和實驗室組成的「聯合蜜蜂資訊」(Bee Informed Partnership)釋出的報告顯示,過去一年中,美國境內約有 5,000名養蜂業者回報他們損失了 42.1%的蜂群。參與調查的范安吉斯多(Dennis vanEngelsdorp)就提到這是「聞所未聞」的情況。

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蜂群崩壞的現象引發歐巴馬關切。

路透社

比雞隻還重要的蜜蜂

蜜蜂之於人類的重要性,如同一種警示燈,《華盛頓郵報》談到,蜜蜂、鳥類、蝙蝠和蝴蝶,都在商業農作上扮演相當關鍵的角色,因為蔬果需要牠們傳遞花粉才能「開花結果」,另外,動物界也間接需要這群生物,因為牛群吃的苜蓿芽飼料,灰熊和燕雀愛吃的堅果、種子與瓜果等等,都是需要蜜蜂牠們的存在。根據統計,蜜蜂、鳥類、蝙蝠和蝴蝶授粉帶來的產值每年大約高達 150億美元。

參與蜜蜂研究的學者范安吉斯多說:「蜜蜂因為有授粉這項任務,牠們成了美國第三重要的養殖生物,第一名是牛、第二名是豬,牠們的排名比雞隻還前面。」

蜜蜂生病了 

有關蜂群崩壞的原因,並沒有確定的說法,《紐約時報》 2014年的報導表示,造成這樣情況的原因是「養殖管理不當、蜜蜂蟹蟎害、殺蟲劑濫用、氣候異常以及種植單一果實造成蜜蜂營養不良」。

其中關於殺蟲劑的使用,這次的救蜂政策並沒有談到會進一步規範現行的殺蟲劑用量,但過去已有不少研究指出,新菸鹼類(neonicotinoids)殺蟲劑會讓蜜蜂生病。

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長途跋涉到墨西哥過冬的帝王斑蝶,也因為殺蟲劑等農藥的影響出現數量驟減的現象。

路透社

蜜蜂、蝴蝶驟減  生態警鐘

另一項值得注意的是,儘管美國國家環保局(EPA)將限制使用新一代的新菸鹼類殺蟲劑,卻未限制農人對種子噴灑殺蟲劑,長期以來,農人為了保險,會對著大豆、玉米以及麥類撒上農藥來防範蟲害,這樣的作法進一步影響到蜂群以及帝王斑蝶等昆蟲的健康。

《華盛頓郵報》指出,每年從美國、加拿大飛到墨西哥過冬的帝王斑蝶(Danaus plexippus),出現數量驟減的危機,根據調查,2014年冬季現身在墨西哥的帝王斑蝶僅占了棲地 10%。

白宮科技顧問霍爾倫(John P. Holdren)談到他們的新計畫時表示,歐巴馬總統關切這次的蜜蜂議題,不只是因為背後隱含的經濟危機,他認為這樣的現象如同「礦坑口的金絲雀」(註2)一樣,是對人類的警訊。

霍爾倫說:「人類和生態系統相依為命,而現在蜂群正因為我們不知道的因素崩壞中,這告訴了我們什麼?」

註2:金絲雀對瓦斯氣味敏感,所以礦工會把牠們放在礦坑口偵測是否有瓦斯外洩危機。

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美麗的蘋果樹開花了,我們有多汁的蘋果要歸功於勤奮授粉的蜜蜂,如果少了牠們的幫忙,人類將會失去許多可口的瓜果,或是得以更高成本來購買食物。

Photo: Aaron Swift

小補充:蜂群崩壞讓我們少了美味瓜果

維基百科》介紹,蜂群崩潰症候群(Colony Collapse Disorder,CCD),指的是大批蜂巢內的工蜂突然消失,歐洲蜜蜂蜂群大量死亡,造成蜜蜂生態崩解。於 2006年末在美國首次將這個現象命名為CCD。

因為蜜蜂每天都會勤勞的傳播花粉,單是英國,每年就有價值 1.2億至 2億農作物和草料是依賴蜜蜂傳播花粉以繁殖下一代,因此當大批蜜蜂失蹤後,農作物和草料就失去傳播花粉的途徑,長此下去農作物和草料都會無法生長,以草料為食糧的家畜都會因而滅絕,農作物亦會減產,最後會出現大規模的食物短缺。

在美國,約有三分一以上的農作物需要依賴蜜蜂授粉才可能結出果實,當中包括:杏仁、桃、大豆、蘋果、啤梨、櫻桃、紅苺、草苺、各種瓜類等。為使農作物能在短時間內授粉,農戶會向個別養蜂場租借蜜蜂,在租賃期內把養蜂箱置於栽植場內,藉助蜜蜂使農作物受粉。

養蜂業受到CCD影響,直接減少農作物受粉的機會,美國本土農業生產量有可能受到嚴重的影響。為填補消失的蜂群,美國近年需要進口澳洲的養蜂飼養。現時美國正密切注意養飼蜜蜂的情況,如果蜜蜂失蹤的情況持續,所有蜜蜂有可能於 2035年完全絕跡。