為什麼彩色粉末變成活動寵兒?

by:徽徽
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七彩繽紛的粉末近年來因為彩色路跑的關係,非常受歡迎,而在八仙樂園 27號晚間舉辦的「彩虹派對」中也有使用。派對中噴灑的彩粉與火源接觸,引發爆炸導致近 500人輕重傷。此次重大意外也引發國際關注,包含CNNBBC、《半島電台》等外媒都大幅報導。

究竟這股彩粉風潮從何而來?粉末又為什麼會致命?就讓我們透過以下三大面向來深入了解。



 

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一名女子伸出五顏六色沾滿彩粉的手。


一、彩粉傳統哪裡來?

印度色彩節迎春天
在印度,每年大約 3月時,全國男女老少都會準備一包又一包五顏六色的彩粉還有不同顏色的水互相潑灑,要把對方染得七彩繽紛才罷休。這天就是印度的色彩節(Holi),除了迎接春天的到來,也慶祝善良戰勝邪惡。

相傳在古代,有位虔誠信奉印度三大主神之一「毗濕奴神」的男孩,他因為不願改信異教遭受折磨,但他的信仰都讓他度過一次又一次的難關。最後,邪惡的神靈Holika為了要燒死男孩而抱著他進入火焰中,沒想到男孩竟毫髮無傷,Holika自己則被大火吞噬。後人為了慶祝善良戰勝邪惡,就把慶典名為Holi。

 

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印度女子們齊聚一堂互灑彩粉,每種顏色意義都不同,場面熱鬧溫馨。


五顏六色祝福多
在色彩節這天,大街小巷都是彩色粉末,人們不分階級朝對方潑灑彩粉,每一種顏色都有不同意義,灑到對方身上就代表給對方各式各樣的祝福。

舉例來說,紅色象徵婚姻和諧,黃色代表吉祥如意,綠色代表新的開始跟豐收,番紅花色通常和力量連結在一起。不過,這麼多顏色中獨缺白色與黑色,因為白色雖然象徵純潔,卻也同時是哀悼的顏色。黑色則代表邪惡,更不可能出現在充滿幸福的色彩節。

 

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2012年興起的彩色路跑受到全球歡迎,跑者們身上五顏六色,迎向終點線。


二、彩粉為何這麼夯?

全球最快樂的五公里
2012年,美國猶他州一名負責活動企劃的男子斯奈德(Travis Snyder),他從印度的色彩節獲得靈感,舉辦了「彩色路跑」(Color Run),希望無論是專業還是業餘跑者都可以享受跑步的樂趣。

在跑步的過程中,工作人員會在不同區域向跑者潑灑不同顏色的彩粉,參加者被要求穿著白色衣物,等通過終點線後每個人身上都五顏六色的,歡樂的氣氛讓「彩色路跑」席捲全球超過 50個國家。「彩色路跑」又稱作「全球最快樂的五公里」,參加者在五公里的路程中或跑或走皆可,重點是享受和家人朋友一起運動的快樂。

 

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彩粉漫天飛揚,讓跑者深陷彩霧中,幾乎快看不到路。


彩粉保證無毒
「彩色路跑」中的彩粉是由玉米粉染色而成,主辦單位表示,彩粉「保證無毒」且「不含任何重金屬」,且在潑灑時會交由「專業灑粉者」負責,希望參與的民眾都能安心。

不過,無論是印度的色彩節還是美國開始的彩色路跑,人們還是對彩粉放心不下,人體與環境大面積地與彩粉接觸,也引發不少疑慮。到底這些染了色的玉米粉有沒有毒呢?

 

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印度攤販為求創新,近年來利用化學染料製作出不少顏色特殊的彩粉。


三、彩色玉米粉有害嗎?

化學彩粉傷皮膚
根據《維基百科》的資料,過去印度色彩節中用的彩粉染料來自天然植物,當時顏色沒辦法像現在這麼豐富。隨著商業還有化工技術的進步,人們利用化學染料生產出各式各樣更吸引人的彩粉。化學彩粉在小攤上隨處可見,小販們往往不知道一包包彩粉真正的源頭來自哪裡。當地也不時傳出彩粉內含重金屬,潑灑到人體時會造成嚴重的皮膚過敏與發炎。

2007年和 2009年,印度當地都傳出有人因為慶祝色彩節導致眼睛感染和皮膚過敏,數個非政府組織開始團結起來,呼籲大家重返天然,盡量用天然染料來做彩粉。

至今,印度許多鄉村地區仍是使用天然染料,反觀都會地區人們在歡慶彩色節時,法寶盡出,紛紛戴上太陽眼鏡和面罩等防止化學染料進入眼睛引起發炎。化學染料也讓某些堅守傳統的印度人不滿,認為彩粉應該要全天然才對。

 

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化學彩粉對人體有害,一名女子被彩粉灑得睜不開眼。


咳嗽氣喘樣樣來
彩粉除了對皮膚有害,澳洲一名疾病預防專家弗萊切(Holly Fletcher)特別利用參加彩色路跑的機會,深入研究彩粉對人體的影響。

根據弗萊切的研究,在超市裡買到的一包包玉米粉如果拿來勾芡一點害處都沒有,不過,要是撒在空氣中又是另一回事,可能會造成呼吸道發炎,出現咳嗽、打噴嚏、呼吸急促、哮喘等症狀。她也強烈建議身體較敏感的人在參加這類活動時千萬得做好防護措施。


 

 

小粉粒大塵爆
彩粉除了因為顆粒小,容易被人們吸入引發不適外,也因為接觸空氣的面積大,本身又具可燃性,只要有火源就會瞬間爆炸。

玉米粉就像炸藥一樣,加拿大耶穌基督學院(Redeemer University College)化學和環境研究系教授布勞威爾(Henry Brouwer)透過小小的科學實驗,就讓大家知道玉米粉有多危險。

影片中,布勞威爾教授將漏斗裝滿玉米粉,隨後從另一頭對漏斗吹氣,造成玉米粉飄散在燭火上方,緊接著「唰」地一聲火焰上竄,教授也在影片中講解這個現象就是所謂的「塵爆」(Dust Explosion)。在極短的時間內,一粒粒細小的玉米粉就可以引起大火災,這次八仙樂園塵爆事件就是血淋淋的例子。


 

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2013年,台灣在大佳河濱公園舉辦的彩色路跑汙染環境。Photo credit: Chao-Wei Juan


環境也受害
彩色玉米粉除了會影響人體,對環境也不友善。

2013年台北大佳河濱公園舉辦完彩色路跑後,原本綠油油的草坪上全是五顏六色的粉末,導致大片草坪枯死,生態遭到破壞,也引發民眾與環保人士的反彈。



編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 India | Holi Festival Of Colors
02 Holi, the Festival of Colors
03 Is the #ColorRun hazardous to your health?
04 The World's Messiest 5K Race

延伸閱讀:《傳統靠邊站 印度寡婦歡度色彩節
最開心的運動! 和全球數10萬人一起色彩路跑吧
印度色彩節