一隻也不能少 英女王派出數天鵝大隊

by:徽徽
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你知道泰晤士河上的天鵝都是誰的嗎?牠們都是英國女王的財產,每年,女王都會派出數天鵝大隊,好好關心一下天鵝的生活狀況。

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路透社

指揮數天鵝大隊的巴伯帶著別有天鵝羽毛的白帽,手上抱著一隻大天鵝。


天鵝都是女王的
BBC、《路透社》、《今日美國》綜合報導,每年七月,英國女王都會派出數天鵝大隊清點在泰晤士河中的天鵝,這個傳統可以回溯到 12世紀。當時,天鵝是王室餐桌上的一道菜,但今天清點天鵝全是為了保護還有教育。

根據英國傳統,任何開闊水域中出現的天鵝都是女王的財產,女王每年也會派出數天鵝大隊,了解天鵝的健康狀況。而英國女王伊莉莎白二世有各式各樣的頭銜,其中一項就是「天鵝的領主」(Seigneur of the Swans)。

 

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數天鵝大隊小心翼翼地把一隻天鵝送上岸接受檢查。


數天鵝大隊出動
女王的數天鵝大隊一身雪白褲裝,搭配紅衣,負責人的帽子上還插著白色的天鵝羽毛。

當他們在在泰晤士河划著船看到天鵝時,他們會大叫「全體起立」,然後想辦法包圍天鵝,把牠們從充滿泥濘的河中帶上岸。

隨後,天鵝管理員、動物學家和船夫會一起數數天鵝有幾隻、幫牠們量體重、在牠們的腳上綁上識別環,這麼做都是為了保護天鵝還有牠們的健康。隨後,工作人員再把一隻隻天鵝放回水中。

看牠們過得好不好
此外,數天鵝大隊也得注意,天鵝是否受到水貂、魚鉤還有空氣槍的威脅。

負責指揮數天鵝大隊的巴柏(David Barber)在接受《路透社》的訪談時說:「數天鵝是監測泰晤士河天鵝過得好不好的一種方式。」

巴柏也提到,小天鵝的數量減少了大約三分之一,跟去年的 120隻小天鵝相比,今年只有 83隻。

 

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一名工作人員用布包著可愛的小天鵝,未來,牠會退去灰撲撲的羽毛,變成一隻雪白的天鵝。


傷害天鵝要坐牢
天鵝們的狀況不太好,巴柏說這得怪越來越多人搞破壞。

巴柏說:「過去一年來,在溫莎區域的槍擊事件比過去還多,這對我們來說損失慘重。」

「這些隨便的槍擊事件導致天鵝受重傷和死亡。如果沒有及時發現,有的天鵝會拖著病體好幾天甚至好幾個星期,撐不過去而死。」

根據英國法律,凡是傷害或殺害天鵝都會被判處 6個月有期徒刑或是繳納 5千英鎊(折台幣約 25萬元)的罰金。

 

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美麗的天鵝要是受激也會攻擊人。


無緣無故攻擊人
數天鵝大隊在檢查天鵝時,也不免會被天鵝攻擊,只要威脅到天鵝的小孩和伴侶,天鵝就會變得很有攻擊性,不過,也是有天鵝無緣無故攻擊人,造成當地恐慌。其中,最出名的壞脾氣天鵝就是阿斯伯先生(Mr. Asbo,Asbo是英文「反社會行為失序」anti-social behavior order的縮寫),牠在 2009-2012年間不斷攻擊在劍橋康河上划船的船夫,導致官方不得不把牠移往他處生活。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Swan upping finds cygnet numbers down by a third
02 Along River Thames, Swan Uppers begin annual bird census
03 Queen owns all of the U.K.'s swans. Every year, she counts them

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