研究:中東戰爭讓空氣變好

by:徽徽
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目前,中東戰火頻仍,以巴衝突、伊斯蘭國的肆虐還有敘利亞內戰都讓人民苦不堪言,不過,科學家發現受到戰火洗禮的地方空氣品質居然變好了。

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一名敘利亞女子通過邊界逃到土耳其,她遠遠看著自己的家園被戰火催毀。


空氣品質變好了
BBC、《衛報》綜合報導,從 2010年以來,圍繞在中東發生的戰爭與人道災難從來沒有停過,許多歷史、社會、政治學家紛紛研究中東錯綜複雜的背景,而現在,連環境科學家也加入了研究中東的行列,他們有個驚人發現,那就是飽受戰火摧殘的中東空氣品質居然比戰亂前還好。

溫室氣體大幅下降
環境科學家們利用太空衛星回傳的數據,觀察中東地區氮氧化物的變化。而氮氧化物的多寡代表一地空氣品質的好壞,通常交通工具燃燒石化燃料時會排放出氮氧化物,對空氣好壞與氣候變遷有重要的影響。

研究人員發現,在敘利亞、伊拉克、巴勒斯坦還有埃及的大城,從 2010年開始,氮氧化物含量下降了 20-50%,衛星回傳的資料更顯示,在 2010年前,氮氧化物的含量呈現穩定成長,但 2010年後卻大幅下降。

 

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大批敘利亞難民因為戰亂的關係,不得不攜家帶眷離開故鄉,踏上未知的旅程。


跟著難民跑到黎巴嫩
具體而言,像是從 2011年就開始打內戰的敘利亞,該國首都大馬士革和反政府軍佔據的阿勒坡城的氮氧化物含量都大幅下降,減少了高達 50%的氮氧化物。

不過,敘利亞的鄰國黎巴嫩的氮氧化物卻大幅上升了 30%,研究人員認為,這可能跟湧入黎巴嫩的難民潮有關。此外,研究人員表示這很不尋常,因為黎巴嫩的經濟衰退地很厲害,照理氮氧化物應該不會上升才對。

馬克斯·普朗克化學研究所的勒里維德(Jos Lelieveld)博士說:「這真的很驚人!」、「你可以看到來自敘利亞的人往哪跑;你可以定位出位於北約旦的難民營,但是,難民們也往黎巴嫩首都貝魯特和第二大城的黎波里移動。」

「能源消耗增加,交通方面出現更多汽車,占了氮氧化物上升量中很大的比例。」

 

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一名伊斯蘭國武裝分子高舉黑色旗幟,宣示佔領當地。


意想不到的好處
但是,如果把鏡頭轉到伊斯蘭國(IS)肆虐的伊拉克,研究人員發現透過空氣品質數據也可以看出伊斯蘭國的崛起。

勒里維德博士提到,位於伊拉克首都巴格達西南部的卡爾巴拉,伊斯蘭國並沒有侵犯這裡,當地可以發現空氣汙染持續增加。

「但如果你看伊斯蘭國掌控的巴格達西北部,你會發現情形大不同。」、「每個國家都有自己一套故事。」

勒里維德博士補充道:「我們當然不想說這對敘利亞人來說『有好處』,但事實上(敘利亞內戰)的確改善了空氣品質,這是無庸置疑的。」

 

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圖為 2005-2014年,中東地區的二氧化氮含量分布,顏色越紅的地方代表二氧化氮的含量越高。從圖中可以看到,越多人聚集的地方二氧化氮含量越高。Photo credit: Jos Lelieveld


一地少必有一地多
德國布萊梅大學大氣物理和化學系教授勃羅斯(John Burrows)說:「我們在歐洲邊界有這樣嚴重的衝突很令人傷心,但或許像這樣的科學資訊可以幫助我們了解情況。」

勃羅斯也指出,氮氧化物的含量應該和人的數量成正比,所以如果在敘利亞檢測出氮氧化物含量下降了 50%,一定會有 50%被分散到其他地方,而黎巴嫩的氮氧化物含量升高證實了勃羅斯的論點。

研究人員相信,他們的研究對預測全球溫室氣體的排放有很重要的影響。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Middle East conflict drastically 'improves air quality'
02 Middle East conflict 'drastically altered' air pollution levels in region – study

延伸閱讀:《8大關鍵點讓你看透敘利亞內戰為何打不完
每3個人就有1個難民 黎巴嫩限制敘利亞人進出
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