這輩子只愛你 對伴侶最忠心的南跳岩企鵝

by:維多魚
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哪種企鵝對伴侶最不離不棄?新研究告訴你,有著黃色頭冠的南跳岩企鵝可能是對另一半最忠誠的企鵝。

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南跳岩企鵝也許是對伴侶最忠心的企鵝。Photo credit: Tim Ellis

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遠距離不是問題

南跳岩企鵝(Eudyptes chrysocome)夫妻在沒有寶寶要養的時候,會分開數百公里甚至是數千公里遠,可是距離擋不了彼此的愛,當牠們回到在新島(New Island)的家鄉時,還是會找到自己的另一半再次點燃愛火。

研究人員提巴特(Jean-Baptiste Thiebot)說:「(南跳岩企鵝)對伴侶異常忠誠,牠們的伴侶關係可以是一生一世。」

出去還會再回來嗎

根據一項登在《生物學報》期刊(Biology Letters)的研究,南跳岩企鵝每年有一半的時間會到海裡找食物,不在伴侶身邊,找食物的時候,企鵝有可能會死在海裡,也有可能找不到原本的另一半。

知道了這些風險,科學家想瞭解企鵝們分開半年後還會不會回到老相好身邊,決定在企鵝身上放小型的感應器。他們在 10對企鵝夫妻身上裝了可以追蹤行動的感應器,深入了解企鵝夫妻在分開的這 6個月去了哪些地方。

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南跳岩企鵝看著另一隻企鵝搖搖擺擺走過來。Photo credit: Federico Moroni

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親愛的你回來了

研究結果發現,全部 20隻企鵝最後共有 16隻回到島上,其中有 7對企鵝重新找到原本的伴侶生寶寶;兩隻企鵝的另一半沒有回來,最後選擇跟別隻企鵝在一起,研究團隊推測牠們的另一半有可能死在海裡或是搬家到其他地方。

感應器收集到的資料發現,企鵝在分開的這段期間幾乎都待在相隔數百公里的海裡找食物,有的企鵝夫妻之間甚至隔了 2,500公里遠。

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皇帝企鵝在繁殖期的時候,都會忠於現任伴侶,但是明年通常都會離婚跟另一隻企鵝在一起。

路透社

皇帝企鵝每年都離婚

研究團隊也特別注意到,另一個品種的企鵝「皇帝企鵝」(Aptenodytes forsteri)就比較不像南跳岩企鵝這麼忠心,皇帝企鵝每年都會換伴侶,而且企鵝夫妻也不會一起築巢。

學者提巴特說:「每年,南跳岩企鵝可能會反覆用同一個巢(孵蛋),或者是在同樣的區域築巢。這也許可以幫助牠們在一個熟悉的地點,再一次找到對方。」

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南跳岩企鵝看著企鵝寶寶,認真的模樣像是在聽孩子說話。Photo credit: Liam Quinn

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愛的生活很忙碌

當南跳岩企鵝們終於回到家之後,牠們立刻就變成以家庭為中心的好爸爸好媽媽,幾乎所有的時間都待在巢裡。

通常10月的時候,南跳岩企鵝會登陸海岸,立刻開始忙著交配、生蛋、孵蛋,這一連串的過程大概會讓他們忙上 1個月的時間。接下來的 70天牠們會開始照顧企鵝寶寶,到了隔年 4月,企鵝夫妻就會又分開來到海裡找食物,為下次的交配做準備。

提巴特說,企鵝們也是會「離婚」,可是到目前為止,大多數的南跳岩企鵝在經過漫長的分離之後都會回到原本的伴侶身邊,很少有企鵝會在另一半還在時就另結新歡。