研究:自由戀愛的鳥更能享有健全家庭

在這高唱「自由戀愛」的時代,每個人都想選擇最適合自己的另一半來共組家庭,換到動物界時,也是一樣的情況嗎?近日一則有關鳥類的研究,就發現了相當有趣的結果:自由戀愛的鳥更能享有健康快樂的家庭。

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愛情結晶 健全家庭

《衛報》、QUARTZ綜合報導,德國馬普鳥類學院(Max Planck Institute for Ornithology)在 14號時發表了相當有趣的研究,他們發現,透過自由戀愛選定另一半的鳥更能孕育出健康成長的下一代。

這份研究是由伊勒博士(Malika Ihle)所領軍,她和研究團隊想進一步了解擇偶是如何影響物種演化的,於是選定了鳥類中習於一夫一妻制的「斑胸草雀」(zebra finch)作為研究對象。

班胸草雀通常都是由夫妻雙方一同照顧下一代,牠們會終生與自己選定的伴侶相守。

自由擇偶組  vs. 被迫相親組

實驗一開始,研究人員在非交配季進行第一階段實驗,他們先將 20隻公鳥和 20隻母鳥放在一塊,鳥兒們可以互相認識選定自己的伴侶,一段時間後,研究人員會把一半的伴侶鳥強制分開再隨機配給其他的鳥,接著就把每一對伴侶鳥放入單獨的鳥籠中數個月,藉此觀察牠們交配的狀態以及孵育下一代的情況。

這個流程總共進行了兩次,讓研究團隊能仔細比較自由和被迫擇偶對演化的影響。

被迫在一起  公母鳥都不開心

結果發現,「自由戀愛」的斑胸草雀,牠們成功孕育下一代的機率遠比「被迫相親」的斑胸草雀們高出 37%。

研究人員寫道:「被迫在一起的斑胸草雀,牠們不斷碰上無法孵育下一代的狀況,以母斑胸草雀來說,我們發現牠們準備和另一半交配的機率降低,另方面,被迫在一起的公斑胸草雀對照顧下一代的意願也顯得意興闌珊,同時還出現想跟其他母鳥交配的行為。」

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臭味相投  最佳伴侶

研究人員認為,這份研究展現出斑胸草雀這類一夫一妻制的鳥是根據彼此能否臭味相投來擇偶,他們寫道:「這份研究,顯示出斑胸草雀會基於彼此行為是否相合(behavioral compatibility)來擇偶。」

至於,斑胸草雀們擇偶的「標準或胃口」則仍然未知,《衛報》報導這份研究時就指出:「(斑胸草雀們)有自己獨特的擇偶品味,牠們會根據對方某些行為特質是否觸動自己來決定伴侶,而這些特質並不一定從觀察就可以得到。」

「這種行為上的相容性,讓母鳥增加交配成功的可能性,同時還增加了夫妻雙方一起照顧下一代的時間。總的來說,快樂戀愛並孕育下一代的鳥兒們,也因為這些(擇偶品味和模式)提高了延續牠們基因下去的可能性。」

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